que es la distancia focal en fotografia explicado

Qué es la distancia focal y el campo de visión en fotografía

La distancia focal o longitud focal es una de las principales consideraciones al fotografiar y al invertir en una nueva lente. Comprender cómo funciona la distancia focal es esencial para hacer las fotos que deseas, de lo contrario, acabaras eligiendo objetivos con distancias focales y ángulos de visión que no podrán capturar aquello que tienes en mente.

Si bien hay ciertos elementos que pueden ser confusos sobre este tema, estoy seguro de que al final de este artículo, tendrás una base sólida sobre que es la distancia focal y cómo se relaciona con la fotografía digital.

La distancia focal de un objetivo está relacionada con fundamentos básicos de la fotografía: la composición, la apertura, la profundidad de campo y otros aspectos cambian cuando se tiene en cuenta la distancia focal. Cada giro del anillo de zoom o cambio de lente que hacemos, es un cambio en la distancia focal que afectará a tu visión creativa y a tu fotografía.

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¿Qué es la distancia focal en fotografía?

La definición de distancia focal más simple es una descripción de la distancia entre la lente y el sensor de imagen cuando se enfoca al infinito.

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La distancia focal también se relaciona con el campo de visión (también llamado ángulo de visión), ya que al cambiar la distancia focal también cambia el campo de visión. Más adelante explicaré con detalle cómo el campo de visión y la distancia focal de una lente interactúan entre sí.

¿Qué significa la longitud focal de un objetivo? ¿Y que son los mm en una lente?

El funcionamiento de la distancia focal es clasificar cada objetivo en milímetros (mm de lente). Esta descripción en mm es la misma para todas las lentes, sin importar la marca, el tamaño del sensor o la apertura.

Este concepto se puede complicar cuando entra en juego el factor de recorte y el campo de visión, ya que empezamos a preguntamos cual es la equivalencia de la distancia focal de un objetivo usándolo en una cámara con un formato de sensor diferente.

Puedes ver información más detallada sobre este tema en nuestro artículo sobre tamaños de sensor en fotografía.

La clave es comprender que la longitud focal se calcula midiendo la distancia desde el objetivo hasta el sensor de la cámara. Cuanto más larga sea la distancia focal, el objetivo será más largo físicamente. Los objetivos con un ángulo de visión más amplio tendrán una distancia focal más corta y serán físicamente más recortados y pegados al sensor en comparación.

Cómo se relacionan la distancia focal y el campo de visión

Además de la definición de distancia focal en la fotografía como la medición en milímetros desde la lente hasta el sensor de imagen, la distancia focal tiene un impacto directo en el ángulo de visión, que es una propiedad fija de cada objetivo, pero que se ve afectada por el factor de recorte del sensor.

El ángulo de visión en fotografía es el área de la escena que captura el sensor de la cámara. Esta área se describe en grados de cobertura frente a la cámara.

como se relacionan la distancia focal y el campo de vision

El campo de visión se refiere al ángulo de visión de una lente determinada.

En términos prácticos, el ángulo de visión y el campo de visión se usan indistintamente en fotografía para indicar la forma en que nuestras cámaras «ven» la escena, y el uso de una distancia focal corta o una distancia focal larga cambiará drásticamente el campo de visión y el espacio de la escena que es fotografiado.

¿Qué es una longitud focal corta (o ángulo de visión amplio)?

Al hablar de la distancia focal de una lente con un número inferior a 35 mm, estaremos ante una distancia focal corta.

Estos objetivos tienen un ángulo de visión más amplio de lo que el ojo humano puede ver. Una imagen tomada con un objetivo a 15 mm parecerá anormalmente amplia, con la ventaja de poder capturar, por ejemplo, un paisaje en su totalidad.

Las fotografías hechas con distancias focales cortas muestran distorsión en ciertos elementos; los elementos más cercanos al primer plano se magnifican, mientras que todos los elementos en el fondo muestran una perspectiva disminuida.

¿Qué es una longitud focal larga (ángulo de visión pequeño)?

Una distancia focal de objetivo o lente superior a 50 mm se considera una distancia focal larga. Los objetivos con una distancia focal larga ofrecen un ángulo de visión más pequeño o estrecho respecto al que estamos acostumbrados a ver con nuestra vista.

Una imagen tomada con un teleobjetivo de 100 mm cubrirá una sección mucho más pequeña que un objetivo que tenga un ángulo de visión amplio.

Las fotos hechas con una distancia focal larga se ven más «comprimidas» en comparación con las imágenes tomadas con distancias focales más cortas, y permiten capturar sujetos desde una distancia mayor con más calidad.

Ten en cuenta que la compresión de la imagen no está relacionada con la lente, sino con la distancia respecto al sujeto (Ej. Puedes lograr el mismo campo de visión y perspectiva fotografiando un elemento con una distancia focal corta como 20 mm o recortando la misma área de la misma imagen tomada a 50 mm, siempre que ambas fotografías se realicen desde la misma distancia).

¿Qué es una longitud focal media?

Las distancias focales medias varían de 35 mm a 50 mm, según el tipo de sensor de la cámara.

El campo de visión proporcionado por este tipo de distancias focales es muy aproximado al campo de visión del ojo humano. Las imágenes tomadas con una distancia focal estándar muestran una perspectiva natural sin distorsiones.

que es una ditancia focal corta media y larga

¿Cómo afecta la longitud focal a una imagen?

Una de las claves para comprender la distancia focal en fotografía es conocer cómo cambia el aspecto de una imagen al usar objetivos con diferentes distancias focales.

Utilizando una longitud focal corta (o ángulo de visión amplio), remarcaremos los elementos de primer plano cuando nos acerquemos a ellos, mientras que todos aquellos elementos situados en el centro de la lente parecerán más pequeños de lo que realmente son.

A medida que avanzamos hacia distancias focales estándar más cercanas a nuestro campo de visión (como 35 mm), las deformaciones en la perspectiva son más sutiles y apenas visibles. Sin embargo, al utilizar ángulos de visión pequeños como los de un teleobjetivo, el fondo parecerá estar más cerca del sujeto, dando la impresión de que la imagen se comprime. Este efecto aumenta a medida que aumentan los mm de una lente.

como afecta la longitud focal a una imagen

Como puedes ver, la distancia focal que elegimos afecta a la imagen final, y el campo de visión y las distorsiones son fundamentales según el tipo de fotografía que hagas.

Por ejemplo, si usas una distancia focal corta en fotografía de retratos, las partes del cuerpo que están más cerca de tu cámara pueden agrandarse dando un aspecto de deformación poco realista. Por otro lado, en géneros como la fotografía de paisaje, es más común ver imágenes hechas con una vista de gran angular, no solo para capturar toda la escena en una sola imagen, sino para enfatizar los elementos del primer plano.

ejemplos de distancia focal

¿Cuál es la diferencia entre la distancia focal y la distancia de enfoque?

Es importante diferenciar la distancia focal en fotografía de la distancia de enfoque, siendo esta última una propiedad completamente diferente. La distancia de enfoque está relacionada con la distancia focal, pero no depende de ella.

La distancia de enfoque es la distancia entre el sujeto al que estamos enfocando y el sensor de la cámara. Los objetivos que pueden enfocar a distancias focales cercanas tienen mayor aumento en relación con aquellos que requieren mantener cierta distancia respecto al sujeto.

Las lentes macro tienen el mayor aumento debido a su construcción única, ya que reducen la distancia de enfoque dentro de la cual operan y permiten enfocar sujetos muy cercanos.

¿Cuál es la diferencia entre la longitud focal y la profundidad de campo?

La longitud focal y la profundidad de campo son propiedades diferentes de cada lente y sensor, pero ambas están relacionadas. La profundidad de campo es la cantidad de una escena que se considera que tiene un enfoque nítido.

Que la amplitud de la profundidad de campo sea bien más amplia o más estrecha, es una interacción entre la distancia focal, el tamaño del sensor, la distancia del sujeto y la apertura del diafragma.

profundidad de campo y distancia focal como se relacionan infografia

En la relación entre la distancia focal y la profundidad de campocuando todos los demás valores son igualeslas distancias focales cortas (o ángulos de visión amplios) tienen una profundidad de campo más extensa en relación con las distancias focales largas (campos de visión estrechos). Del mismo modo, cuanto mayor sea la distancia focal, mayor será la distancia hiperfocal.

Existen numerosas aplicaciones y sitios web que te permiten calcular la profundidad de campo para una determinada distancia focal, apertura, distancia respecto al sujeto, y sensor.

Puedes ver toda la información con más detalle y ejemplos en nuestra guía de profundidad de campo en fotografía.

Tamaño del sensor vs campo de visión

Las comparaciones sobre las distancias focales no serían lo mismo sin la famosa discusión sobre el factor de recorte. Hoy en día, tenemos sensores de formato recortado o APS-C, Micro 4/3, formato medio y full-frame o formato completo.

Todos los objetivos que se usan con estos sensores utilizan, para describir la distancia focal de la lente, el tamaño de sensor de formato completo. Si bien, esto tenía sentido cuando comenzó la revolución digital, a menudo causa confusión en muchos fotógrafos.

Al tener en cuenta el factor de recorte de un sensor específico y multiplicarlo por el campo de visión de una distancia focal, obtenemos el campo de visión como si se viera en una full-frame. Hay que remarcar que simplemente obtenemos el campo de visión porque, de nuevo, la longitud focal de un objetivo es inherente a esa propia lente.

Por ejemplo, un objetivo micro 4/3 de 25 mm tiene un campo de visión en una cámara con sensor de formato completo de 50 mm. Sin embargo, sigue siendo una lente de 24 mm con las propiedades de distorsión de una lente de 24 mm, y no se convierte mágicamente en una lente de 50 mm al utilizarla en otro tipo de sensor.

tamaño del sensor de la camara y distancia focal en fotografia

El tamaño del sensor en fotografía es un tema polémico del que puedes aprender con mucha más profundidad en mi artículo sobre como entender el tamaño del sensor de la cámara en fotografía.

Comparando la distancia focal en distintos objetivos

Comprender la distancia focal en fotografía puede llegar a intimidar al intentar tener en cuenta todos los elementos que afectan a la imagen.

Para ayudarte, a continuación, podrás ver las diferencias de usar distintas distancias focales en los campos de visión que ofrecen los principales objetivos del mercado.

Al comparar distancias focales, podrás ver cuáles son los objetivos que mejor se adapten a tus necesidades fotográficas.

guia de la distancia focal y el campo de vision como se relacionan

Objetivos gran angular

Las diferencias de longitud focal son especialmente marcadas en las lentes gran angular. Cada mm de ancho marca una diferencia visible, a diferencia de los teleobjetivos, donde se necesitan varios mm para poder ver una diferencia notoria en el campo de visión.

Los grandes angulares o lentes con distancias focales cortas ofrecen una gran oportunidad para fotografiar paisajes, paisajes urbanos, fotografiar la Vía Láctea y fotografiar la aurora boreal.

que distancia focal tiene un objetivo gran angular

Lente con distancia focal de 14 mm

Objetivos estándar

Las lentes normales o estándar tienen una distancia focal entre 35 mm y 50 mm en términos de formato completo. Estos objetivos son los que mejor representan como vemos en realidad el mundo con nuestros ojos.

Los objetivos estándar o distancias focales medias son los indicados para fotografiar muchos géneros diferentes como retrato, fotografía de calle, paisaje, etc.

lente estandar que distancia focal se ve como el ojo humano

Lente con distancia focal de 50 mm

Teleobjetivos

Los teleobjetivos son todas aquellas lentes que superan los 50 mm. Estos objetivos también son físicamente más largos que aquellos estándar y angulares. El campo de visión es más pequeño, pero gracias a ello se puede tener un alcance significativo.

Estas distancias focales largas son perfectas para retratos cercanos, naturaleza y para capturar detalles en una escena.

teleobjetivo que distancia focal es

Lente con distancia focal de 100 mm

Super teleobjetivos

Los súper teleobjetivos ofrecen un amplio abanico de distancias focales que abarcan desde los 300 mm en adelante. Al considerar la distancia focal y el campo de visión, el factor de recorte es muy importante ya que se puede aumentar el alcance utilizando un sensor con factor de recorte como en las cámaras APS-C o Micro 4/3.

Estas distancias focales extremadamente largas suelen ser más caras, pero permiten capturar sujetos desde una distancia muy lejana, como en fotografía deportiva y de fauna, así como fotografiar otros géneros como astrofotografía.

super teleobjetivo para fauna que distancia focal

Lente con distancia focal de 300 mm.

Objetivos zoom vs objetivos de focal fija

Los objetivos de focal fija y de zoom son otro aspecto relacionado con la distancia focal en fotografía a considerar.

Los objetivos con zoom son los más populares y los que conoce cualquier persona que haya probado una cámara digital.

Al girar el anillo de un objetivo zoom, puedes ajustar la distancia focal y el campo de visión de tu lente, lo que afecta a la profundidad de campo, la distorsión y todos los demás aspectos que hemos visto hasta ahora.

Sin embargo, usar un objetivo de focal fija implica tener que moverse físicamente para tener un campo de visión determinado. Qué tipo de objetivo es mejor es una pregunta clásica cuya respuesta se reduce a tus propias preferencias personales.

Objetivos o Lentes de focal fija

Un objetivo de focal fija no se puede ajustar manualmente y su distancia focal y campo de visión son fijos.

La compensación por la pérdida de versatilidad en este tipo de objetivos, suele ser una apertura más amplia y una mejor calidad de imagen, ya que la lente principal se fabrica optimizada para un único ángulo de visión.

Hoy en día hay algunas excepciones, pudiendo encontrar objetivos zoom con una calidad comparable a objetivos de focal fija para una determinada distancia focal.

Objetivos o Lentes Zoom

Los objetivos zoom permiten cambiar la distancia focal y el ángulo de visión sin moverse y son más versátiles que las lentes de focal fija.

La principal desventaja de los objetivos zoom es que no suelen ser tan rápidos y luminosos como los objetivos de focal fija principales. Por ejemplo, un objetivo zoom f/1.4 sería demasiado grande, pesado y caro.

Relación entre la distancia focal y el zoom de tu objetivo

Conocer la capacidad de zoom de tu objetivo te ayudara a saber qué tipo de imágenes puedes hacer. Al igual que con una cámara de objetivos intercambiables, la cámara tendrá un rango de distancia focal que te dará una idea sobre las propiedades de tus objetivos.

La distancia focal de los objetivos de focal fija también se pueden multiplicar por el factor de recorte del sensor para compararlo en otros formatos. Esto solo es importante si estás tratando de replicar un campo de visión a través de distancias focales; por ejemplo, si sabes que quieres un estilo de retrato de formato completo de 135 mm.

Ejemplos de distancia focal en fotografía

La distancia focal puede parecer un término abstracto al depender de tantos factores.

Una de las maneras más fáciles de entender que es la distancia focal en fotografía, es ver ejemplos de fotografías hechas con distintas distancias focales y con cámaras que tienen tamaños de sensor diferente.

Para ir acabando, te dejo por aquí hay algunos ejemplos de distancia focal que te ayudarán a entender mejor este elemento básico de la fotografía.

Preguntas frecuentes sobre la distancia focal en fotografía

La distancia focal es la distancia entre el objetivo y el sensor de la cámara cuando el sujeto está enfocado.

La distancia focal determina el aspecto final de las fotografías, así como muchas otras características como las dimensiones físicas de la lente.

La distancia focal afecta principalmente al campo de visión, la profundidad de campo y la distancia de enfoque.

La mejor distancia focal es la que te ayude a conseguir la imagen que estás tratando de crear.

 

Conclusión

La distancia focal en fotografía es un aspecto fundamental que cualquier fotógrafo tiene que conocer y entender.

En realidad, se trata de una simple medición física, pero que afecta de manera significativa en la composición de una imagen; desde el ángulo de visión hasta la profundidad de campo.

Espero que este artículo sobre que es la distancia focal haya ayudado a aclarar algunos de los aspectos más complejos de este tema, y tengas clara la diferencia entre usar distancias focales con diferentes ángulos de visión, desde grandes angulares hasta teleobjetivos.

Si quieres especializarte en cualquier tipo de fotografía, es crucial comprender cómo la distancia focal afecta a tus fotografías para que puedas tener una mejor idea de qué tipo de objetivos deberías tener en tu equipo. Puedes ver más información sobre todo esto descargando mi guía de fotografía básica en PDF.

Como siempre, con cualquier duda o pregunta estaré encantado de responderte en los comentarios del artículo.

Muchas gracias y buena luz!

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COFUNDADOR Y GUÍA DE VIAJES FOTOGRÁFICOS

Dan es un fotógrafo profesional de naturaleza y paisajes, formador y cofundador de Capture the Atlas. Aunque vive en Filadelfia, EE.UU. pasa largas temporadas explorando y fotografiando nuevas localizaciones alrededor del mundo.

Su gran pasión, además de fotografiar la Vía Láctea, Auroras Boreales y cualquier paisaje que le transmite emociones, es liderar viajes fotograficos en algunos de los lugares más remotos del planeta.

Puedes conocer un poco mejor a Dan aquí.

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