diferentes tamaños del sensor de la camara

Tamaño del sensor de la cámara – ¿Es realmente importante?

¿Alguna vez has pensado cuál es el «mejor» tamaño de sensor en una cámara digital? La importancia del tamaño del sensor de la cámara es decisiva al elegir  cuál va a ser tu nueva camara, lentes, y mucho más en tu equipo fotográfico.

Algunos sensores tienen ventajas significativas cuando se usa un formato u otro dependiendo del género, y aunque la tendencia en el mercado actual es que cuanto más grande, mejor, a lo largo de este artículo verás como en muchas ocasiones, un sensor más grande no es necesario.

En esta guía para comprender el tamaño del sensor en cámaras digitales, vamos a repasar no solo los formatos más populares, sino también cómo aprovecharlos al máximo. Analizaremos todo, desde el tamaño del sensor en smartphones hasta los cuerpos profesionales de formato medio y, lo más importante: lo que cada tipo de sensor puede aportar a tu fotografía. Verás también un cuadro comparativo de tamaños de sensores de cámara para tener una idea más clara de cómo funcionan los distintos sensores. ¿Preparado?

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¿Qué significa el tamaño del sensor de la cámara?

El tamaño del sensor de la cámara digital es un tema que a menudo parece complejo debido a todo el tecnicismo que hay detrás. Sin embargo, comprender qué es el sensor en una cámara digital no lo es. El sensor es la parte de una cámara digital que es sensible a la luz y que graba una imagen cuando está activo.

El tamaño del sensor se mide generalmente en milímetros (y algunas veces en pulgadas). Por ejemplo, los sensores de formato completo se aproximan a la película estándar de 35 mm (35,00 x 24,00 mm) típica de las cámaras analógicas. A veces, podrás ver alguna variación de 1-2 mm de un tipo de formato a otro. En el caso de los sensores “recortados” APS-C existe bastante más variación de tamaño entre las distintas marcas.

el tamaño del sensor de la cámara digital explicado

El tamaño del sensor de la cámara y la calidad de la imagen están correlacionados, pero más grande no siempre significa mejor. Los sensores más pequeños tienen también ventajas que discutiremos después.

La resolución de la cámara, también conocida como el número de megapíxeles, es una medida del número de elementos fotosensibles (más conocidos como “pixeles”) en un sensor. Los megapíxeles y los sensores de las cámaras digitales tienen otras relaciones que también veremos más adelante. Pero por ahora y de forma genérica, podemos relacionar el número de megapíxeles (MP) con la cantidad de detalle de la imagen.

Tabla comparativa del tamaño del sensor de la cámara digital

Si bien los números y las medidas nos dan una buena idea de cuáles son los diferentes formatos del sensor, a veces es complicado visualizar como son en realidad. En este cuadro de comparación del tamaño del sensor de la cámara puedes ver la diferencia relativa entre cada uno de los formatos de sensores de cámara más comunes en el mercado.

tabla comparativa del tamaño del sensor de la cámara digital

Tipos de sensor de cámara digital  según el tamaño

El tamaño del sensor de los teléfonos móviles o smartphones es de tamaño variable, pero un sensor de 1/2.55″ (utilizado en el iPhone 11) suele ser uno de los más grandes dentro de este tipo.

Los sensores de cámara de 1 pulgada son el siguiente tamaño y se utilizan en la mayoría de las cámaras compactas. Con 12,80 x 9,60 mm, también son lo suficientemente grandes como para capturar una cantidad decente de luz. El dron Phantom 4 utiliza un sensor de 1″, al igual que muchos sensores de cámara bridge (cámaras compactas avanzadas).

Los sensores Micro 4/3rds de 17.00 x 13.00 mm son el primer tipo de sensor en cámaras con lentes intercambiables. El poder utilizar diferentes objetivos ofrece una mayor flexibilidad creativa y una mejor calidad de imagen en comparación con los objetivos-zoom todo en uno de las cámaras compactas. Panasonic y Olympus son las principales marcas de Micro 4/3 en el mercado.

El siguiente tipo es el tamaño de sensor de cámara APS-C, tambien conocido popularmente como “sensor recortado”, que comparte un área de aproximadamente 23.60 x 15.60 mm. Muchas marcas agregan o quitan un mm en este tipo de sensores. Canon, Nikon, Fujifilm, Pentax y Sony son los principales fabricantes de APS-C, y la mayoría de las cámaras que utilizan este tamaño de sensor están dirigidas a fotógrafos principiantes e intermedios (con algunas excepciones).

Comenzar con una cámara APS-C es uno de los consejos más populares de nuestra guía de fotografía para principiantes.

porque el tamaño del sensor es importante en fotografia

El tamaño del sensor de formato completo (más conocido como Full-Frame), se suele usar como base para el factor de recorte y otras mediciones. Con 35.00 x 24.00 mm, estos sensores son los más grandes que encontrarás en los principales modelos de cámaras comerciales. Las marcas más comunes de cámaras full-frame son Sony, Canon y Nikon, y la mayoría de los modelos están dirigidos a fotógrafos avanzados y profesionales.

Por último, también existen tamaños de sensor de cámara más grandes, como por ejemplo el formato medio, que es un rango más amplio, y que varía desde 43.80 x 32.90 mm a 53.00 x 40.20 mm. A partir de ahí también existen sensores de gran formato, pero nos iríamos a cámaras por encima de los 30.000 €. Estos tamaños de sensores de cámara están destinados a necesidades especiales, como por ejemplo, fotógrafos que necesitan una resolución inmensa para imprimir imágenes para paredes o vallas publicitarias.

comparación del tamaño de distintos tipos de sensor de cámaras

La importancia del tamaño del sensor de la cámara

Una de las preguntas más comunes en fotografía es: ¿Es importante el tamaño del sensor de la cámara? La respuesta es sí, pero ten en cuenta que, como comentábamos antes, no siempre se cumple el dicho de “cuanto más grande el sensor de la cámara, mejor».

Para entender bien el tamaño del sensor de la cámara, tienes que conocer las ventajas que ofrece cada formato. Una vez que lo hagas, estarás preparado para elegir qué tamaño de sensor de cámara se adapta mejor a tus necesidades.

Tamaño del sensor de la cámara y calidad de imagen

Las diferencias en el tamaño del sensor de la cámara influyen sin duda en la calidad final de la imagen. Pero es importante determinar primero qué entendemos por «calidad de imagen». ¿Estamos hablando de calidad fotográfica? ¿El tamaño de impresión que podemos hacer? ¿Nitidez? ¿Resolución? ¿Rango dinámico? ¿Profundidad de campo?

Aunque parezca mentira, incluso los tamaños de sensor de muchos smartphones son por naturaleza lo suficientemente buenos como para hacer impresiones similares a las de un cuerpo de cámara profesional (sin tener en cuenta el menor rango dinámico y profundidad de campo). Por lo tanto, necesitamos profundizar en más detalles además de la “calidad de imagen genérica” que puede aportar un tamaño de sensor de cámara determinado.

El tamaño del sensor de la cámara y los megapíxeles

El tamaño y la resolución del sensor de la cámara no están necesariamente relacionados entre sí. Una cámara de teléfono de 20 MP y una cámara de formato completo de 20 MP tienen 20 millones de pixels y la misma resolución. Sin embargo, no tienen la misma calidad de imagen porque el tamaño del sensor de la cámara y el tamaño del píxel marcan la diferencia.

tamaño del pixel y tamaño del sensor de la cámara relación y como influyen a la calidad de la imagen

Un sensor más grande permite tener píxeles más grandes comparado con un sensor más pequeño con la misma resolución. Los píxeles más grandes en la cámara de formato completo son más eficientes para capturar la luz. No solo son más sensibles a esta, sino que tienen un mejor rango dinámico, permite capturar images mucho más nítidas.

Con una buena iluminación y con la tecnología de procesado moderna, la diferencia cada vez es menor. Pero en cuanto falta la iluminación, la relación entre el tamaño del sensor de la cámara y el tamaño del píxel se vuelve cada vez más relevante. (Por ello las cámaras de los teléfonos apenas pueden hacer fotos de calidad de noche).

El tamaño del sensor de la cámara y la longitud focal

El tamaño del sensor y el factor de recorte no son tan complicados como parece, pero es importante entenderlo.

Si multiplicamos el factor de recorte de un sensor por la distancia focal de la lente que estemos utilizando, tendremos una vista equivalente a estar utilizando un sensor de tamaño full-frame.

Por ejemplo, si usamos un objetivo de 35 mm con un sensor APS-C, el cual tiene un factor de recorte de 1.5x, tendremos una vista equivalente a 50 mm en un cuerpo de formato completo. ¡Fácil!

tamaño del sensor de la camara y distancia focal en fotografia

El factor de recorte ofrece una conversión matemática fácil en relación a los sensores de formato completo. Sin embargo, si no estás acostumbrado a la vista de un sensor full-frame, no es realmente importante que pienses constantemente en la conversión de un tipo de sensor a otro.

El factor de recorte también ayuda a tener un alcance adicional, lo que aporta ventajas en sensores más pequeños al disparar sujetos desde lejos. Una lente de 200 mm en un cuerpo Micro 4/3 (que tiene un factor de recorte 2.0x) tiene el alcance similar a una cámara de fotograma completo equipada con un 400 mm, pesando menos y siendo más barata.

El tamaño del sensor de la cámara y la profundidad de campo

La relación entre el tamaño del sensor  y la apertura de diafragma es importante de entender porque la apertura tiene un efecto similar en la profundidad de campo. Cuando cerramos la apertura de diafragma de f/2 a f/2.8, aumentamos la cantidad de área enfocada en nuestra imagen. Por ello, usar un sensor más pequeño con una apertura de lente determinada tiene un efecto similar.

De acuerdo con esto, los sensores de cámara más pequeños ofrecen una profundidad de campo menor en comparación con los tamaños de sensor de cámara más grandes (cuando se usa la misma apertura y longitud focal). Del mismo modo, cuanto menor sea el tamaño del sensor de tu cámara, más alejada estará también la distancia hiperfocal.

profundidad de campo y tamaño del sensor relacion infografia

*Ten en cuenta que estamos considerando la misma longitud focal en esta comparativa sobre el tamaño del sensor y la profundidad de campo. Si tuviéramos en cuenta el mismo campo de visión, la profundidad de campo sería más pequeña en cámaras con sensores más grandes y más grande en cámaras con sensores recortados.

Este efecto del tamaño del sensor de cámara en la apertura de diafragma es aproximadamente un paso de luz por paso de área en el sensor. Por ejemplo, f/2 en una cámara de formato completo es equivalente a f/2.8 en una cámara formato medio en términos de profundidad de campo.

APS-C estaría un paso por debajo de full-frame, y 2 pasos menos respecto al formato medio. De esta forma, si queremos aislar al sujeto, f/2 en APS-C tendría el aspecto de f/2.8 en formato completo, f/4 en formato medio, y así sucesivamente.

Puedes aprender más sobre la profundidad de campo en nuestra guía sobre este concepto básico o descargando nuestro PDF sobre los principios básicos de la fotografía.

El tamaño del sensor de la cámara en fotografía con poca luz

El ISO y el tamaño del sensor de la cámara también están relacionados; De forma general, usar un ISO 800 en sensores de cámara Micro 4/3 no tendrá resultados tan limpios como usar un ISO 800 en sensores de formato completo. Por otro lado, ten en cuenta que el ISO no es un estándar consistente en todas las marcas, y mucho menos en los tamaños de los sensores de las cámaras, por lo que siempre hay que analizar modelo a modelo. ¡Hablamos más sobre el ISO y el ruido digital en fotografía con un poco más de profundidad en este articulo!

Si te gusta la fotografía nocturna, incluida la fotografía de la Vía Láctea, intenta conseguir objetivos luminosos y una cámara con un sensor de gran tamaño. Los sensores full-frame son buenos tamaños de sensor de cámara para poder conseguir imágenes nocturnas de calidad con la menor cantidad de ruido digital posible.


Sensor APS-C para fotografía de paisaje

Sensor de formato-completo en fotografía

Aurora fotografiada con una cámara de iniciación Canon con sensor APS-C (Izquierda) y con una Nikon con sensor de formato completo.

Puedes obtener más información sobre el ISO en fotografía en nuestra guía.

¿Cuál es el mejor tamaño de sensor de cámara?

Ahora que ya sabes cómo el tamaño del sensor de la cámara afecta a la calidad de la foto, podemos analizar cuál es el mejor tamaño de sensor de cámara para ti.

Esto, sin embargo, nos lleva a otra pregunta: ¿Cuáles son tus necesidades como fotógrafo?

Si eres un fotógrafo que normalmente realiza impresiones de carteles grandes y busca la máxima cantidad de resolución y rango dinámico, el sensor de formato completo y medio formato son las mejores opciones para ti.

El sensor de formato completo (full-frame) ofrece el mejor equilibrio entre el tamaño del cuerpo, la profundidad de campo, el rendimiento con poca luz y la resolución que puedes encontrar en el mercado actual. Los fotógrafos de paisaje, astrofotografía, retrato y moda son los que más suelen beneficiarse del formato completo, a pesar de que el precio sea más elevado y el peso sea también mayor respecto a sensores mas pequeños.

Cual es el mejor sensor de cámara en fotografía

Imagen fotografiada con una Nikon con sensor full-frame

Sin embargo, los tamaños de los sensores de cámara APS-C siguen siendo muy relevantes. Los sensores APS-C en comparación con los sensores full-frame tienen una profundidad de campo, resolución y tamaño de píxel más pequeños. A cambio, se reducen los tamaños del cuerpo de la cámara y los objetivos. Además de esto, el aumento del rango que ofrece el factor de recorte, convierte a estos sensores en excelentes opciones para los fotógrafos generalistas que quieren un poco de todo.

Los sensores Micro 4/3 tienen un recorte significativo respecto al sensor de formato completo, a la vez que proporcionan una calidad de imagen de nivel profesional. Los fotógrafos de fauna, de fotografía urbana y los documentalistas pueden encontrar grandes ventajas en estos sensores al poder tener equipos más pequeños con un gran alcance focal.

En lo relativo a sensores de cámara para móviles como el del iPhone 11 de 1/2.55″, ya que tienden a ser modelos de lentes fijas, se tienen que tener en cuenta otras características de la cámara que llevan integrada.

Mi experiencia personal con los tamaños de sensor de cámara

Como experiencia personal, empecé a hacer fotografía con una cámara con un tamaño de sensor APS-C (Nikon D3200). Este sensor cumplió todas mis necesidades cuando aprendí los conceptos básicos de fotografía y hacía fotografías genéricas, pero después de un par de años se me quedo pequeño cuando empecé a centrarme en la  fotografía de paisaje y en nocturnas.

Sensor APS-C en fotografía

Fotografía de Vía Láctea capturada con mi primera cámara Nikon D3200 (Sensor APS-C)

Decidí dar el salto a un sensor de cámara full-frame (Nikon D800), y fue una de las mejores decisiones que tomé, ya que note una mejora sustancial en los resultados de mis fotografías, sobre todo en condiciones de poca luz.

tamaño del sensor de la cámara de formato completo

Fotografía de Vía Láctea capturada con Nikon D800 (Sensor de Formato completo)

Mi consejo es que, si eres nuevo en fotografía, comiences con un tamaño de sensor de cámara pequeño como APS-C o micro 4/3 y, una vez que conozcas tus necesidades fotográficas reales, decidas el mejor tamaño de sensor de cámara según tus necesidades. A medida que practiques y mejores, verás de forma natural si el cambiarte a una cámara con un tamaño de sensor de formato completo vale la pena o no, ya que los tamaños de sensor de cámara más grandes no solo son más pesados ​​y caros, sino que también requieren una mayor inversión en lentes, equipo de procesado, etc.

Preguntas frecuentes sobre el sensor de cámara digital

A continuación encontrarás la respuesta a algunas de las preguntas más comunes que recibo relacionadas con los tamaños de sensores de cámaras digitales.

El tamaño del sensor de tu cámara será probablemente algunos de los tamaños estandarizados en el mercado, como sensores de 1 pulgada, Micro 4/3, APS-C o formato completo. Puedes ver el tamaño del sensor de tu cámara en las especificaciones de la misma.

El tamaño del sensor afecta principalmente a la profundidad de campo, la capacidad de captar luz, el rendimiento ISO, el campo de visión y el rango dinámico. Cada uno de estos factores tiene un impacto importante en la imagen final.

Si valoras una gran profundidad de campo, el rendimiento disparando con poca luz y necesitas el mejor rango dinámico posible, entonces un tamaño de sensor de cámara más grande será mejor para ti. Si valoras el tamaño, el peso, y el precio, y no te importa tener una menor profundidad de campo o rango dinámico, los sensores de cámara más pequeños serán una mejor opción.

El tamaño del sensor se mide utilizando la longitud y el ancho del sensor rectangular en milímetros (mm). Los fabricantes de cámaras han elegido tamaños de sensores particulares para crear distintas selecciones de objetivos.

El formato completo, 35.00 x 24.00 mm, es el formato de sensor más grande disponible comúnmente en el mercado. APS-C es el siguiente tamaño hacia abajo, después Micro 4/3 y 1″. A partir de este tamaño puedes encontrar la mayoría de los tamaños de sensores de cámaras de smartphones, como 1/2.55″.

La mejor manera es verificando las especificaciones de los diferentes modelos de cámara. También puedes verlo de un vistazo en la tabla comparativa de tamaño de sensores de cámara que he presentado.

No hay límite para los sensores de gran formato. Los sensores más grandes disponibles comúnmente están en cámaras de formato medio, que van desde 43.80 x 32.90 mm a 53.0 x 40.20 mm.

Cuanto más grande sea el sensor, mejor resultados dará en condiciones de poca luz. Por ello, el sensor full-frame es el mejor en términos de equilibrio entre precio, opciones, tamaño y características en este momento.

Una vez más, cuanto más grande sea el sensor de tu cámara, mejor rango dinámico y resolución tendrás. Si imprimes especialmente en grande, busca sensores de formato medio. De lo contrario, las cámaras de formato completo de alta resolución ofrecen el mejor rendimiento para impresiones de gran tamaño.

 

Conclusión

El tamaño del sensor de la cámara es un tema que puede entrar en detalles muy técnicos. Mi objetivo, sin embargo, ha sido intentar mostrar el tamaño del sensor de la cámara explicado de la forma más fácil posible.

Como hemos ido remarcando, el mejor tamaño de sensor de cámara no existe, sino que depende completamente de tus necesidades.

Antes de elegir cuál es el mejor para ti, asegúrate de estar familiarizado con los diferentes tamaños de sensores de cámara en el mercado, cuáles son las ventajas e inconvenientes de cada tamaño de sensor, e intenta hacer un equilibrio entre tu presupuesto y tus metas fotográficas.

La cámara no hace al fotógrafo, pero el tamaño correcto del sensor de cámara sin duda te ayudará a capturar las imágenes que sueñas.

¡Avísame si tienes cualquier pregunta relacionada con el tamaño del sensor de tu cámara digital en los comentarios!

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COFUNDADOR Y GUÍA DE VIAJES FOTOGRÁFICOS

Dan es un fotógrafo profesional de naturaleza y paisajes, formador y cofundador de Capture the Atlas. Aunque vive en Filadelfia, EE.UU. pasa largas temporadas explorando y fotografiando nuevas localizaciones alrededor del mundo.

Su gran pasión, además de fotografiar la Vía Láctea, Auroras Boreales y cualquier paisaje que le transmite emociones, es liderar viajes fotograficos en algunos de los lugares más remotos del planeta.

Puedes conocer un poco mejor a Dan aquí.

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10 comentarios en “Tamaño del sensor de la cámara – ¿Es realmente importante?

  1. Aurora dijo:

    Tengo una duda que me ha quedado sin resolver. Yo hace años uso Full Frame pero por peso y mis condiciones físicas tengo que cambiar y no quiero perder la posibilidad de imprimir, por ejemplo, para una exposición, en grande. Me gustaría hacer macro y me encuentro que al acercarte al sujeto la profundidad de campo es muy pequeña y queda prácticamente desenfocado. He visto que ahora hay cámaras que hacen unos macro espectaculares compactas, concretamente la Sony L1000. Pero el que su sensor es de 1/2.2 lo cual entiendo la imagen da poco margen a ampliar. Sin embargo se dice que el sensor es de 23.5 x 15.6 mm con lo cual estaría entre una micro 4/3 y una aps-c.
    Me podrías explicar esto?
    Gracias

    • Dan Zafra dijo:

      Hola Aurora,

      Efectivamente, el hecho de que el sensor sea más pequeño hará que la Profundidad de campo sea mayor pero sacrificando resolución.

      Aún así, si tienes esa cámara y posteriormente quieres hacer alguna impresión de mayor tamaño, existen programas como Gigapixel AI que permiten realizar aumentos de muchísima calidad gracias al uso de la inteligencia artificial. Yo mismo he hecho pruebas y los resultados la verdad que asombran, incluso con fotos hechas con móvil.

      Si buscas una cámara para macro con poco peso y mucha pdc creo que podría ser una buena opción 😉

      Saludos,
      Dan

  2. Santi dijo:

    Muchas gracias por la explicación detallada . Yo me he iniciado en el mundo de la fotografía nocturna con una sony a6000 y un objetivo Samyang 12mm f2 .. y lo próximo que creo que haré es más adelante cambiar mi cámara por una sony a7s que dicen que va muy bien para las nocturnas.un saludo..

    • Dan Zafra dijo:

      Hola Santi,

      La a6000 es una gran cámara para empezar! Más adelante puedes ver…Sony acaba de sacar la S3 por lo que la 7S2 debería bajar de precio. Los modelos S son muy buenos para fotografía nocturna y con poca luz.

      Saludos,
      Dan

    • Guillermo Hurtado dijo:

      Muy buena explicación de los sensores. Faltó detallar el número de pieles dentro del sensor. Una full format de 24 pídeles es más luminosa que una de. 50 pídeles. Vale la pena el gasto por aumentar el. Umero de pídeles al doble?. Qué opinan?

    • Dan Zafra dijo:

      Hola Guillermo,

      Técnicamente, una cámara FF de 24 mpx tiene unos píxeles con una densidad mayor, lo que permite capturar luz de forma eficiente. Dicho esto, y aunque este sea un factor clave a la hora de escoger una cámara para fotografiar con poca luz, influyen otros factores, como el procesador de la cámara. La Sony A7RIV con 61 mpx, por ejemplo, tiene un rendimiento en condiciones de poca luz prácticamente igual al de la Sony A7RIII cuya resolución son 42.4 mpx.

      Si merece la pena o no depende completamente de tus necesidades como fotógrafo. Mucha gente necesita más resolución para poder hacer cropping, realizar impresiones de mayor tamaño, etc, mientras que otros pueden valorar más la eficiencia de la cámara disparando en condiciones de poca luz.

      Con cualquier duda aquí estamos 😉

      Dan

  3. Angel dijo:

    Buenos días
    He leido atentamente el artículo y he encontrado una cosa
    que me ha resultado sorprendente.
    Dice que cuanto más grande sea el sensor mayor será la profundidad de campo
    y que cuanto más pequeño sea el sensor menor será la profundidad de campo.
    Siempre y cuando lo refiramos a un mismo ángulo de cobertura en los dos sensores
    y a una misma apertura de diafragma, tengo que decir que ocurre justo lo contrario:
    «Cuanto más pequeño sea el sensor mayor será la profundidad de campo y cuanto más
    grande sea el sensor, menor será la profundidad de campo»
    Esto es fácilmente demostrable en cualquier práctica.

    • Capture the Atlas dijo:

      Muy Buenas Ángel,

      En el artículo estamos haciendo comparativas en términos absolutos, y por tanto, valorando como afecta en tamaño del sensor a la profundidad de campo teniendo en cuenta una longitud focal y apertura similar como puedes ver en el ejemplo gráfico.

      Debajo del infográfico, tenemos una nota donde indicamos que si lo que se tiene en cuenta es el mismo campo de visión, entonces la PdC será más grandes en sensores más pequeños.

      Espero que esto ayude a aclarar la información.

      Saludos,
      Dan

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