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Ruido en fotografía: Qué es y cómo controlarlo

Ruido en fotografía: Qué es y cómo controlarlo
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El ruido en fotografía es probablemente uno de los efectos menos deseados y más susceptibles de hacer que nuestras fotos pierdan calidad. Una fotografía con ruido desvía totalmente la atención del espectador, haciendo que la vista se dirija hacia las zonas granuladas en lugar de hacia el resto de los elementos de nuestra imagen.

Ruido en fotografía, Identificar ruido fotográfico

Ruido en Fotografía Nocturna. 25 seg, f/2.8, ISO 6400

Para evitar el ruido en tus fotografías, es imprescindible conocer qué es el ruido digital y porqué se produce, así como las distintas técnicas para evitarlo.

De hecho, no solo es posible reducir el ruido digital, sino, incluso, eliminarlo completamente si sabes cómo. Lo mejor es combatirlo durante la toma, aunque a posteriori también podemos quitarlo sobre todo si conocemos técnicas para reducir el ruido en Lightroom o técnicas para reducir el ruido en Photoshop, los mejores programas para reducir el ruido del mercado.


que significa el ruido en fotografia

hot pixels y ruido en fotografia
Reducción de ruido realizada mediante Lightroom y Photoshop. 1 seg, f/2.8, ISO 6400

 

Para ayudarte a conseguir imagenes limpias, primero debes conocer qué es el ruido en fotografía y que diferentes tipos pueden aparecer:

  1. ¿Qué significa el ruido en fotografía?
  2. Tipos de ruido en fotografía digital
  3. Ruido y Hot Pixels, Dead Pixels y Stuck Pixels
  4. Tipos de fotografías con ruido

¿Qué significa el ruido en fotografía?

El ruido en fotografía es la alteración arbitraria de brillo y color en una imagen.

La materialización de esta variación aleatoria genera el conocido “grano”, que no son más que pixeles que no se corresponden con la luminancia y tonalidad real de la fotografía y que son apreciables a simple vista dado el tamaño que tienen.

Ruido en fotografía digital grano en imagen

Fotografía con gran cantidad de ruido o «grano» consecuencia de utilizar un ISO demasiado elevado y un tiempo corto de exposición.

Aunque en fotografía analógica es común ver imágenes que de forma natural tienen cantidad de grano o ruido, en fotografía digital, el ruido se entiende como un efecto no deseado, y es por ello por lo que se han desarrollado multitud de técnicas para combatirlo.

Existen tres formas de ruido en fotografía según la fuente y forma en que se produce:

  • Ruido de fotones: Se corresponde con el ruido aleatorio correspondiente a los fotones.
  • Ruido Front end: Este tipo de ruido está relacionado con la construcción del sensor.
  • Ruido Back end: Este ruido tiene lugar cuando el procesador de nuestra cámara convierte la señal en un archivo digital.

El que una cámara tenga mejores o peores características a la hora de generar y procesar archivos sin ruido, dependerá completamente del fabricante.

Lo que sí está en nuestras manos es saber diferenciar qué tipo de ruido tienen nuestras imágenes y qué programas para reducir el ruido existen (incluso las mejores aplicaciones móviles para reducir el ruido en tu iphone o Android).

¿Porqué mis fotografías tienen ruido?

Sin entrar en tecnicismos y poder entenderlo de una manera simple, el ruido en fotografía se produce cuando:

  • Nuestro sensor no recoge de manera adecuada la información de la captura y el procesador de nuestra cámara se ve obligado a interpretarla.
  • Nuestro sensor es sometido a un fuerte estrés en términos de uso y calor, haciendo que se genere más información aleatoria.

Para entender el motivo principal por el que se produce el ruido en fotografía, piensa en este ejemplo:

Realizamos una fotografía en condiciones de poca luz y al utilizar unos parámetros que no aseguran bien la exposición de la imagen, nuestro sensor tiene que interpretar esa información que falta.

Como resultado, nuestra cámara genera la información de brillo y color de manera diferente a la información real que tendría si las condiciones lumínicas hubiesen sido mejores o si la fotografía se hubiese expuesto correctamente.

Diferencia ruido de luminancia y ruido de color

Al realizar una exposición corta y quedar parte de la imagen subexpuesta, nuestro sensor tiene que interpretar esa información que falta, dando lugar al conocido ruido o «grano». 1,6 seg, f/2.8, ISO 6400

Dos parámetros que suelen asociarse estrechamente son el ruido y la sensibilidad ISO.

Al aumentar la sensibilidad de nuestro sensor a la luz subiendo el ISO, nuestro procesador generará más ruido, ya que se verá forzado interpretar más información de forma aleatoria.

Tipos de Ruido en fotografía: Diferencia entre ruido de Luminancia y ruido de color

Reconocer y distinguir los distintos tipos de ruido en fotografía es fundamental para entender bien el ruido y saber qué herramientas aplicar a posteriori para eliminarlo.

Los principales tipos de ruido que existen son el ruido de luminancia y el ruido de color:

Ruido de Luminancia

El ruido de luminancia se identifica con la variación aleatoria de brillo que procesa nuestra cámara respecto al brillo capturado de forma correcta en la imagen.

Este ruido se asocia con la falta de luz, y un ejemplo sería una fotografía nocturna en la que nos vemos obligados a aumentar drásticamente el ISO para poder obtener el detalle en las sombras.

Es el ruido más común, su aspecto es el grano clásico y existen muchas técnicas diferentes para eliminarlo.


que es el ruido en fotografia

hot pixels y ruido en fotografia digital
Ruido de luminancia especialmente visible en la parte de tierra. 8 seg, f/2.8, ISO 4000

Ruido de color

El ruido de color o ruido de crominancia, aparece como una variación aleatoria de color respecto a los colores originales de la toma.

A diferencia del ruido de luminancia, el ruido de color se asocia con el calentamiento del sensor, muchas veces producto de exposiciones prolongadas o de largas sesiones de disparo, especialmente en fotografía nocturna y al realizar time-lapse.

Este ruido es menos común. Suele aparecer en las sombras de la imagen en forma de manchas o bandas de color.


que es el ruido en fotografia

guia sobre el ruido en fotografia
Ruido de color perceptible e el primer plano. 25 seg, f/2.8, ISO 6400

 

Durante su eliminación tendremos que tener mucho cuidado de no alterar los colores correctos de la imagen.

Ruido y Hot Pixels (Pixeles calientes), Dead Pixels (Pixel muertos) y Stuck pixels (Pixeles atascados)

Ya hemos visto los dos principales tipos de ruido en fotografía y sus causas. Sin embargo, dentro de nuestras imágenes, podemos encontrar a su vez diferentes tipos de pixeles defectuosos, que se producen por un sobrecalentamiento o un fallo en el sensor.

A veces, estos pixeles siguen un mismo patrón, apareciendo en el mismo punto de nuestra imagen, bien de forma permanente o temporal.

Normalmente estos pixeles son imperceptibles en el visor LCD de nuestra cámara, y solo los veremos al hacer zoom; aunque ten en cuenta que un píxel es una unidad tan pequeña que lo que realmente detecta nuestro ojo no es un pixel defectuoso sino pixeles aleatorios agrupados.

Ruido en Fotografia Tipos de ruido en fotografía

Los hot pixels son frecuentes cuando sometemos nuestra cámara a largas exposiciones con un ISO elevado. 59 seg, f/2.8, ISO 5000

Ruido y hot pixels en fotografía

Haciendo Zoom en partes concretas de la imagen, podemos observar estos pixels aleatorios conocidos como «Hot Pixels».

Dentro de los diferentes tipos de pixeles defectuosos que veremos en nuestra imagen, podemos encontrar:

Pixeles Calientes o Hot Pixels

Los Pixeles Calientes aparecen cuando el sensor de nuestra cámara se calienta demasiado al hacer largas exposiciones o hacer largas sesiones a ISOs altos.

¿Cómo puedo evitar los Hot Pixels?

Los pixeles calientes son comunes incluso en cámaras nuevas, y su aparición es aleatoria. La mejor forma de evitarlos es intentando no someter nuestro sensor a largas exposiciones superiores a varios minutos, o dejando periodos de descanso de disparo, especialmente cuando disparamos a un ISO elevado.

Pixeles muertos o Dead Pixels

Los Pixeles Muertos o Dead Pixels aparecen de forma permanente y se caracterizan por no recibir energía y tener un color negro o ligeramente apagado respecto a los pixeles de alrededor.

Este tipo de ruido en fotografía, aparecen a menudo en las pantallas LCD de la cámara después de un uso prolongado.

¿Cómo puedo evitar los Dead Pixels?

Los pixeles muertos son irrecuperables. Normalmente no suponen un problema ya que apenas son visibles, pero si por defecto tu cámara es relativamente nueva y muestra una cantidad significativa de pixeles muertos, ponte en contacto con el vendedor para intentar reemplazar tu cámara por otra unidad.

Pixeles atascados o Stuck Pixels

Los Pixeles Atascados o Stuck Pixels, a diferencia de los pixeles muertos, sí reciben energía y siempre muestran el mismo color, especialmente verde, rojo o azul.

¿Cómo puedo evitar los Stuck Pixels?

Los pixeles atascados pueden desaparecer con el tiempo. No hay una forma clara de evitarlos, pero si ves un número abundante, sobre todo en la pantalla LCD, puede deberse a un problema de fábrica.

En general, el encontrarse con pixeles calientes, atascados o muertos es algo normal en fotografía digital y especialmente común cuando utilizamos el sensor de nuestra cámara por encima de sus posibilidades, abusando del ISO o de largas exposiciones en condiciones de poca luz.

En general, no deberíamos preocuparnos por la aparición de estos pixeles de forma aislada y en este tipo de situaciones. Sin embargo, si estos aparecen en tus imágenes o pantalla LCD incluso en imágenes diurnas y a un ISO bajo, deberías ponerte en contacto con el fabricante ya que puede deberse a un defecto de tu cámara.

Tipos de fotografías con ruido

Es normal ver diferentes tipos de fotografía con ruido. Instintivamente, al pensar en ruido fotográfico es normal asociar automáticamente el ruido a fotografía nocturna. Sin embargo, nuestra cámara puede encontrarse con situaciones en las que genere ruido más allá de las imágenes nocturnas.

Ruido en fotografías diurnas

Aunque suene extraño, es posible encontrar ruido en fotografía diurna, disparando en situaciones lumínicas normales a plena luz del día.

Este ruido aparecerá normalmente en una de estas dos situaciones:

  • Dentro de nuestra imagen diurna hay partes de la escena demasiado oscuras e intentamos levantar las sombras/exposición a través de la edición o procesado.
  • Al hacer una larga exposición diurna con un filtro de densidad neutra que reste demasiados pasos de luz y tengamos que subir el ISO, es posible que nos encontremos con ruido de forma general en la imagen.
Ruido y pixeles muertos

En fotografías diurnas con sombras pronunciadas, es normal encontrar ruido cuando levantamos las sombras en edición. 1/640 seg, f/6.3, ISO 640

Ruido en fotografías nocturnas

El ruido en fotografía nocturna es el ruido más común, ya que es normalmente en esas condiciones de poca luz cuando exigimos más a nuestro sensor, haciendo exposiciones más largas y subiendo el ISO.

Ruido en fotografía Vía Láctea

De forma general es normal encontrar ruido al hacer fotografías de Vía Láctea. Para poder extraer toda la información y detalle del Centro Galáctico, suele ser necesario tener que subir el ISO de nuestra cámara por encima de lo normal, como contamos en nuestra guía para fotografiar la Vía Láctea, haciendo que el ruido sea visible, especialmente en las partes más oscuras de la imagen.

ruido en fotografía con Vía Láctea

El ruido suele ser común en la fotografía nocturna de Vía Láctea, donde normalmente aumentamos el ISO para conseguir capturar todo el detalle del centro galáctico. 5 seg, f/2.8, ISO 6400

Una forma de evitarlo es a través de la técnica de fusionado o “blending”, como explicamos en esta guía para reducir el ruido en Photoshop.

Ruido en fotografía de Auroras boreales

Encontrar ruido en fotografía de Auroras boreales es también algo común, especialmente en cámaras de sensor recortado, ya que para poder congelar el movimiento de la Aurora Boreal tendremos que utilizar tiempos de exposición cortos a ISOS extremadamente altos, como contamos en nuestra guía para fotografiar Auroras Boreales.

De la misma forma que en la fotografía de Vía Láctea, con la técnica de fusionado podemos solucionar este problema.

Ruido en fotografía Auroras Boreales

Cuando las Auroras boreales son intensas, tenemos que bajar el tiempo de exposición y subir el ISO para poder congelar el movimiento de la Aurora, lo que suele provocar ruido en las imágenes. 1 seg, f/2.8, ISO 6400

Ruido en fotografía de fauna

El ruido en la fotografía de fauna es a veces aparente cuando, al querer capturar un animal en movimiento, nos vemos obligados a subir el ISO para bajar el tiempo de exposición.

Un ejemplo claro es en la fotografía de aves en movimiento en condiciones de poca luz.

Definición ruido en fotografía

Capturar animales en movimiento en condiciones de poca luz es todo un reto, ya que normalmente nos vemos obligados a usar un ISO alto. 1/60 seg, f/5.6, ISO 25600

Ruido en fotografía de retrato

El ruido en la fotografía de retrato también sucede, sobre todo cuando se realiza en condiciones de baja luminosidad.

Para evitar el ruido en la fotografía de retrato, será importante utilizar objetivos lo más luminosos posibles y ayudarnos de fuentes de luz externas como por ejemplo el flash.

El ruido en fotografía, como has podido comprobar, es fácil de identificar y comprender, algo fundamental de cara a saber que técnicas utilizar parta evitarlo y que herramientas aplicar cuando queramos eliminarlo en el futuro.

Si quieres conocer en profundidad la mejor forma de evitar el ruido y deshacerte de él, hemos escrito un artículo sobre cómo reducir el ruido digital.

Texto y fotografías de Dan Zafra

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  • Gran artículo! Pero yo me he quedado con una duda jejeje…
    Dices que con las fotografías de auroras el ruido se puede quitar apilado, igual que una vía lactea. ¿Como apilas las fotografías si la aurora se va moviendo entre foto y foto? Quedaría una mancha verde al final… ¿?no?
    Supongo que te refieres a quitar el ruido del primer plano

    Gracias

    • Muchas gracias por tu comentario Marc,

      Perdona si no está especificado pero, efectivamente, se refiere a quitar el ruido en los elementos de la imagen «fijos», ya que como dices las Auroras se mueven y quedaría una mamcha verde.
      Mi proceso en las Auroras es:
      -Cuando encuentro una composición que me gusta y veo que la Aurora está activa, hago una serie de muchas fotografías, más o menos entre 20 o 30.
      -Después apilo todas para reducir el ruido
      -Por último elijo el cielo con la Aurora que más me guste y fusiono esa parte en la fotografía.

      En el artículo sobre Cómo reducir el ruido en Photoshop que publicaré pronto entro más en profundidad con el tema de los apilados para reducir ruido.

      Saludos,

      Dan