Emerald Lake – El lago más espectacular de las Montañas Rocosas de Canadá

Emerald Lake – El lago más espectacular de las Montañas Rocosas de Canadá
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Emerald Lake es el lago más bonito  que hemos visto nunca. El azul turquesa de su agua, bordeado por la espesura de pinos y picos nevados es una de las imágenes más características  de las Montañas Rocosas de Canadá.

Emerald Lake lago azul en yoho national park guía completa del lago emerald

Quizás no seamos objetivos al hablar de él pero es que nos regaló la noche más mágica de nuestra vida. Desde su orilla disfrutamos de la tormenta solar más grande de la última década en forma de auroras boreales que danzaban por el cielo.

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En este artículo os presentamos la guía completa de cosas que hacer en Emerald Lake.

Porqué es de ese color azul turquesa el lago Emerald Lake

Sin duda Emerald Lake es el principal atractivo de el Parque Nacional Yoho. Y es que su intenso color azul ha conseguido que se considere a este lago como la joya de las Montañas Rocosas de Canadá.

La mayor parte de lagos que encontraremos en esta zona, se surten de agua proveniente del deshielo de glaciares y montañas colindantes. Durante el invierno los glaciares crecen y van moviéndose. Este movimiento ocasiona una erosión en la roca que sustenta el hielo. Las pequeñas partículas arrancadas de la roca son conocidas como limo y en primavera, son arrastradas con el agua del deshielo formando lo que se conoce como leche glaciar.

Al llegar a los lagos el limo no se depositan en el fondo, sino que permanecen en suspensión durante mucho tiempo y al incidir la luz del sol sobre ellas, podemos ver estos colores tan característicos.

banco emerald lake lago azul turquesa porque es de este color

Cada lago glaciar tiene un color único, dependiendo del tipo de roca sobre el que esté asentado el glaciar. El del Emerald Lake es un bonito color verde/azul turquesa.

MEJOR ÉPOCA PARA VISITAR EL LAGO EMERALD

Si quieres saber la mejor época para visitar el Lago Esmeralda y que tenga este color turquesa tan característico debes tener en cuenta la época de descongelación del lago.

Emerald lake está a una elevación de 1300 metros, bastante bajo comparado con otros lagos de las Montañas Rocosas de Canadá. Normalmente descongela pronto, entre mediados de Mayo principios de Junio.

No solo es necesario que el lago esté descongelado para disfrutar de su intenso color. Si lo visitas demasiado pronto, aunque esté descongelado puede que aún no tenga suficiente limo como para ver su máximo esplendor.

canoa en emerald lake lago turquesa guia completa

Por lo contrario, con el paso del tiempo, el limo del agua del lago va decantando, depositándose en el fondo y dejando de reflectar. Si vas demasiado tarde (a partir de septiembre), puede que tampoco puedes ver el color turquesa.

Además de ir en la mejor época del ciclo de descongelación del lago, tienes que tener en cuenta la iluminación. Cuanto más soleado sea el día, más vivo será el color.

Cómo llegar a Emerald Lake

Emerald Lake se encuentra en el Parque Nacional Yoho, a solo 15 minutos  de Field, el pueblo principal del parque y donde encontraremos el centro de visitantes.  En concreto, en este centro de información distribuyen la Guía de rutas de senderismo en el Parque Nacional Yoho. Aquí os la adjunto. Todas las rutas que se pueden hacer desde Emerald Lake aparecen en dicha guía.

Para llegar al Emerald Lake puedes conducir dos horas la Trans-Canada Highway desde Calgary, donde llegan un montón de vuelos comerciales cada día.

De camino pasarás por el Parque Nacional Banff, donde puedes ver otros lagos glaciares como el Peyto Lake, el Moraine Lake o el Lake Louise.

Otra manera de llegar al lago Emerald es desde Vancouver. Igualmente se toma la Trans-Canada Highway pero en sentido contrario.

aparcamiento en emerald lake

Existen dos aparcamientos en Emerald Lake. El primero que encontramos en la carretera que va al lago, es solamente para aquellos que se están hospedando en el resort que hay en el lago, el Emerald Lake Lodge.

Si te vas a hospedar aquí, aparca el coche en este aparcamiento y dirígete a la cabaña de la entrada. En ella encontrarás un teléfono desde el que puedes llamar a recepción para que manden un minibus para recogerte. No intentes ir andando, está demasiado lejos.

Si solo vas a Emerald Lake a pasar el día espero que llegues pronto. El aparcamiento que está en el lago es bastante pequeño. Por la mañana, a finales de Mayo, ya había coches esperando a que alguna plaza se quedara libre, por lo que me imagino que en verano encontrar aparcamiento allí debe ser tarea difícil.

Qué hacer en Emerald Lake

Una vez llegamos al lago, tanto si vamos con nuestro coche como en minibus del resort lo primero que vemos es la pequeña isla del Emerald Lake Lodge unido a la orilla por un pequeño puente.

Emerald Lake Parque Nacional de Yoho Montañas Rocosas de Canada canoa amarilla

Desde aquí ya podemos maravillarnos de los intensos azules del lago. En este apartado contaremos todas las cosas que puedes hacer en Emerald Lake y alrededores.

Alquiler de canoas y kayaks en emerald lake

Al margen izquierdo del puente del Emerald encontramos una pequeña tienda de souvenirs. En esta misma tienda, además de vender toda clase de regalos, se dedican al alquiler de kayaks.

Emerald lake azul y verde en canoa o kayak aventura

El precio no es precisamente barato. Nos costó 60 CAD el alquiler de la canoa para dos personas durante 1 hora.  Sin embargo merece la pena, ya que no es hasta que no lo recorres en kayak, que empiezas a darte cuenta de lo inmensamente grande que es.

Lo mejor que hacer en Emerald Lake guia completa canoa lago azul y verde

Emerald Lake no es solo el más bonito sino que también es el lago más grande de Yoho. Es  cierto que no estuvimos remando todo el rato pero en una hora no nos dio tiempo a explorar ni tan siquiera la mitad del lago.

Mi consejo es que remes al centro y te dediques a deleitarte del intenso azul que te rodea.

Bordear el lago – Emerald Lake Trail

Otra manera de disfrutar del lago es bordeándolo. Existe un sendero muy accesible y sencillo, incluso para sillas de ruedas. El Emerald Lake Trail rodea el lago en una ruta de 5 kilómetros que puedes hacer en dos horas aproximadamente.

que ver en emerald lake

Desde este sendero tendrás tanto vistas al lago, como a las montañas y glaciares que lo rodean. Además encontrarás en el margen, bancos para disfrutar de ellas.

trekking y senderismo en emerald lake trail. mejores cosas que hacer en emerald lake. Sentarse en un banco

Ten en cuenta que en primavera suele haber una lengua de hielo y nieve en el margen izquierdo producto de una avalancha. Con el paso del verano se irá deshaciendo pero a finales de invierno puede ser peligroso atravesar esta zona ya que se prevé que la avalancha se produzca de un momento a otro.

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Cuando nosotros fuimos, en Mayo, el camino estaba entorpecido por esta masa de hielo.

Hamilton Lake

Esta ruta de 12 kilómetros de ida y vuelta es de las más extenuantes del Parque Nacional Yoho. Se gana una elevación de 900 metros de manera muy brusca, por una pendiente que no parece tener fin. Es fundamental llevar bota de caña alta para no torcerte los tobillos.

En el camino pasaremos por las Hamilton Falls, a solo 1 kilómetro de Emerald Lake y sin apenas inclinación. Desde aquí la subida se pronuncia hasta llegar al Hamilton Lake.

Puedes tardar unas 3 horas en llegar al lago pero desde aquí tendrás unas vistas increíbles del monte Vaux y del monte Goodsir. La mejor época para hacer esta ruta es Julio y Agosto. En otros meses es muy posible que encuentres nieve y que el lago siga helado.

Emerald Basin

Esta otra ruta parte desde la equina noroeste del Emerald Lake. Al principio el sendero es plano y muy recto. Sin embargo en un punto gira a la izquierda y empieza a ganar elevación rápidamente (150 metros).

En este tramo en el que se eleva se trata de un denso bosque de cedros y abetos en el que es muy importante llevar spray antiosos ya que aquí suelen ser frecuentes los encuentros.

No te pierdas nuestra guía para evitar ataques de osos en Canadá.

Una vez salimos del bosque, el camino se allana pero es más pedregoso que el sendero anterior, hasta encontrar un campo de piedras.

Desde aquí tendremos unas vistas increíbles de las montañas The President, Wapta Mountain y Mt. Burgess.

Yoho Lake

Otra ruta que hacer en Emerald Lake es la conocida como Yoho Pass, que te lleva al lago Yoho Lake.

En el extremo norte del lago y tras pasar el desvío que comienza el Emerald Basin el camino vuelve a separarse y se atraviesa un terreno pedregoso con pequeños riachuelos que van a parar en el Emerald Lake.

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Tras atravesarlos, el camino toma pendiente hasta llegar a una pequeña catarata producida por el deshielo.

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A espaldas dejamos el Emerald Lake, brillando azul entre el verde de los pinos.

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En nuestro caso, al viajar a finales de Mayo, el camino fue difícil de seguir por la nieve. Pese a llevar crampones era muy complicado avanzar con los más de 80 cm de nieve que cubrían el sendero.

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Aproximadamente tardarás 3 horas en llegar a Yoho Lake en una ruta de ida y vuelta de 16 kilómetros aproximadamente.

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TAKAKKAW FALLS

Desde Yoho Lake se puede seguir el sendero hasta llegar a las Takakkaw falls. Es solo un trekking de 3 kilómetros, sin embargo nosotros no pudimos hacerlo ya que la capa de nieve aumentaba bastante a partir de aquí.

Sin duda estas cataratas son de las más impresionantes de el Parque Nacional Yoho, así que volveremos pronto para conocerlas.

A las Takakkaw Falls también se puede llegar por carretera, por la Yoho Valley Road. Sin embargo en Mayo y principios de Junio seguía cerrada.

Burgess Shale

Una de las curiosidades de Emerald Lake es que entre dos de las montañas que la bordean, Mt Field y Wapta Mountain, se han encontrado uno de los restos fósiles más importantes hasta la fecha. Se trata del Burgess Shale y destaca por conservar no solo esqueletos sino también partes blandas de criaturas muy variadas.

Para visitar los restos se debe reservar una plaza para el grupo guiado de 12 personas que sale cada día. Esta actividad se lleva a cabo desde mediados de Julio a Septiembre. La ruta es conocida como Walcott Quarry y tiene un precio de 70 CAD.

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El camino que sigue el guía es desde las Takakkaw Falls haciendo el ruta de vuelta hacia Emerald Lake pasando por Yoho Lake. Sin embargo antes de descender todo el sendero hacia el lago tuerce a la izquierda para llegar al asentamiento fósil. La ruta es de dificultad alta por lo que no está permitido para niños menores de 8 años. En total se recorren 21 kilómetros en 11 horas con un desnivel de 800 metros.

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En la página web oficial de Parks Canada podéis encontrar más información y reservar vuestra plaza.

Iceline Trail

Pasaremos de nuevo por Yoho Lake y las Takakkaw Falls, para hacer una de las rutas más populares, la línea de hielo o la Iceline Trail que discurre atravesando diferentes glaciares.

Para hacer esta ruta por completo necesitarás de al menos dos días, haciendo noche en el refugio de montaña Stanley Mitchell Hut.

La manera más sencilla de hacer esta caminata es empezando en las Takakkaw Falls (llegando a ellas en coche). Desde aquí tomaremos el sendero que nos lleva a las  Laughing Falls y continuaremos atravesando el Yoho Valley. Tras 9 kilómetros y un desnivel de 500 metros (unas 4 horas aproximadamente) llegaremos al refugio.

Al día siguiente tomamos la Iceline Trail, la ruta principal que va a los pies de la montaña Vice President. Tras pasar por Yoho Lake seguiremos el descenso del Yoho Pass hasta ir a Emerald Lake. Desde que salimos del refugio tardaremos unas 7 horas y media en recorrer 18 kilómetros que separan del lago con un desnivel de 1000 metros.

Iceline trail mejores vistas del lago emerald lake desde lo alto

Otra manera es volver directamente a las Takakkaw Falls, donde habíamos dejado el coche, aunque la idea de unir el Iceline Trail, con el Yoho Pass es una manera estupenda de hacer ambos senderos en menos tiempo. Eso sí, si estás viajando por Canadá en coche, tras llegar a Emerald necesitaremos que alguien nos lleve al aparcamiento de Takakkaw Falls a recoger nuestro coche.

Si no dispones de dos días para hacer esta ruta, entonces debes hacer la Iceline via Celeste Lake, acortando gran parte de la Iceline que llega al refugio y olvidando toda la parte de Yoho y Emerald Lake, pero visitando el lago Celeste Lake. Tardarás 6 horas en volver al aparcamiento de las Takakkaw Falls en una ruta de 19 kilómetros con un desnivel de 800 metros.

Auroras boreales en Emerald Lake

Quizás sea injusto para ti que te creemos falsas esperanzas sobre ver auroras boreales en Emerald Lake. Las probabilidades de que justo la noche que estás aquí haya una tormenta solar lo suficientemente grande (a partir de KP5) como para hacerlas visibles son bastante bajas.

mejor epoca para visitar emerald lake canada

Sin embargo nosotros las vimos y no queremos que si visitas Emerald Lake y hay auroras te las pierdas. Así que tomate esta nota como una llamada de atención.

auroras boreales en Emerald Lake Lodge

Si visitas Emerald Lake o cualquier lugar de las Montañas Rocosas de Canadá comprueba si hay posibilidades de ver auroras. En el apartado de predicción de este artículo sobre cómo fotografiar auroras boreales te explicamos cómo.

Dónde alojarte en Emerald Lake

Desde luego, la mejor opción para alojarte es en el propio Emerald Lake Lodge, las cabañas de madera que se encuentran situadas en la isleta del Emerald Lake.

atardecer sobre el muelle del emerald Lake Lodge

Una de las cosas que más nos sorprendió de este hotel es que parece que la decoración de las habitaciones sigue siendo la misma que cuando se abrió en los años 80. Sin embargo, este hecho en lugar de hacernos sentir estar en un lugar destartalado, nos hizo viajar en el tiempo, a la época donde las Montañas Rocosas de Canadá solo conocían de turismo de lujo y solo unos pocos podían disfrutar de este increíble lugar.

osos en emerald lake canada

En nuestra cabaña teníamos una terraza con vista del lago entorpecida por un montón de pinos, una chimenea junto a la cama y un pequeño baño.

También debes saber que las habitaciones no disponen de WiFi. Si quieres conectarte deberás ir a recepción o al restaurante.

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Dentro de las zonas comunes, el Emerald Lake Lodge cuenta con sauna y jacuzzi y lo que más me gustó, una zona para hacer una hoguera común. Además el hotel suministra chocolatinas y nubes de azúcar que puedes asar al fuego.

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Nosotros solo pasamos una noche alojados en este hotel ya que el precio era muy caro, unos 200€ por noche.

Sin embargo me parece obligatorio hospedarte en el Emerald Lake Lodge por lo menos una vez en la vida.

Dónde comer en Emerald Lake

Los restaurantes del propio Emerald Lake Lodge no solo son el mejor sitio para comer en Emerald Lake, sino que me atrevería a decir en las Montañas Rocosas de Canadá.

Después de varios días viajando de camping y comiendo kits de supervivencia calentados en nuestro campingaz, poder disfrutar de una buena cena fue revitalizante.

El restaurante principal es conocido como Mount Burgess Dining Room, y este está abierto todo el año. El Restaurante Cilantro solo abre los meses de verano.

Nosotros cenamos una noche en el primero y aunque era algo caro, estaba delicioso.

mejores fotos de emerald lake canada

Sin embargo, lo que más nos gustó fue sin duda los desayunos. No os podéis perder las French Toasts de plátano.

Dónde tomar las 5 mejores fotografías de Emerald Lake

Éstas son para nosotros las 5 mejores fotografías que debes tomar en Emerald Lake

  • Emerald Lake a medio día desde el centro del lago
  • Amanecer desde el puente que va a Emerald Lake Lodge hacia la derecha
  • Atardecer desde la orilla derecha del Emerald Lake
  • Amanecer desde la caseta de alquiler de canoas
  • Desde el Yoho Pass viendo el Emerald Lake desde arriba

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Mapa de Emerald Lake

Para terminar la guía de cosas que hacer en el Emerald Lake os dejamos un mapa con todos los lugares de interés mencionados marcados y las rutas de senderismo.

También os dejamos el archivo KML para que tengáis todas las rutas sin necesidad de estar conectados a Internet. Simplemente pinchad en este icono para descargarlo y seguid los siguientes pasos.
mapa del emerald lake con excursiones

  • Descarga la aplicación Mapswithme en tu móvil.
  • Guarda en tu dropbox el archivo KML descargado.
  • Abre el archivo a través de dropbox desde tu móvil. Te saldrá un cuadro de diálogo donde tienes que seleccionar abrir con la aplicación Mapswithme (Maps.me)

Listo. Ya tienes todas las rutas en tu móvil aunque estés incomunicado en los alrededores de Emerald Lake.

NOS VEMOS EN EL PRÓXIMO ARTÍCULO Y NO DUDES EN ESCRIBIRNOS UN COMENTARIO SI NECESITAS MÁS INFORMACIÓN SOBRE el EMERALD LAKE.

REDACTADO POR ASCENfotografia de danzafra

 

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10 comentarios en “Emerald Lake – El lago más espectacular de las Montañas Rocosas de Canadá

  1. Lourdes dijo:

    La verdad es que Emerald Lake es un lugar para soñar. De esos de postal. Al menos vuestras fotos lo son! El color turquesa del agua es impresionante y lo de la info que proviene de las partículas limo nos ha parecido muy interesante! Ese color tan turquesa intenso nos recuarda de hecho a Les Gorges de Verdun en Francia. Aunque nos tendríamos que enterar si el fenómeno que lo origina es el mismo. En cuanquier caso gracias por el post chicos. Ojalá tengamos algún día la oportunidad de ir.

    • Capture the Atlas dijo:

      Seguramente si Lourdes, por lo que tengo entendido los colores azul brillantes suelen ser producto de los minerales sobre los que se asienta el lago. En el caso de Emerald Lake estos minerales provienen de los glaciares que lo rodean. Habría que mirar si Les Gorges de Verdun es un lago glaciar también.

      Un abrazo,
      Ascen.

  2. Laura dijo:

    No puedo dejar de ver vuestras fotos de postal. Y no puedo evitar enamorarme…
    Estuvisteis muchos dias? Es cómodo viajar con mochila?
    Siempre pienso que voy mejorando con las fotos pero nunca creo llegar a hacer ni la mitad de vuestras fotos. Enhorabuena!
    Un saludo.

    • Capture the Atlas dijo:

      Hola Laura,

      En total estuvimos dos semanas en la Costa Oeste de Canadá, pero en Emerald Lake solo dos días. Yo recomiendo viajar con un coche de alquiler porque es mucho más cómodo (el transporte público en Canadá no es ni barato ni frecuente).

      Respecto a las fotografías mil gracias por tus palabras. La verdad que todo es ponerse. Si te gusta y quieres aprender solo tienes que practicar y formarte un poco. Nosotros estamos escribiendo algunos artículos de fotografía que esperemos que o sirvan mucho a sacar fotones en vuestros viajes.

      Un abrazo,
      Ascen.

  3. Sergio Otegui Palacios dijo:

    Qué pasada Esmerald Lake. Da gusto ver la de cosas que compartís interesantes de Norteamérica. En Costa Rica hay un río de color celeste muy llamativo y el efecto también se produce por los sedimentos que flotan en el agua. La naturaleza es puro arte… 😀

    • Capture the Atlas dijo:

      A Costa Rica estábamos a punto de ir. Al final este año no ha podido ser, pero seguro que iremos antes de que nos vayamos a otro continente a vivir. Si tienes aguas azules como las de Emerald Lake nos gustará seguro.

      Gracias,
      Ascen.

  4. Alba dijo:

    Estoy enganchada a vuestro blog a vuestras entradas y en especial a vuestras fotos!!! Son espectaculares y el post del lago emerland me ha encantado. Me han entrado más ganas de ir a conocerlo. Enhorabuena por el post.

  5. Omar Mayorga dijo:

    Wow! Estoy impresionado, en septiembre viajo a Banff y con tanta información no se por donde empezar ya que solo estare dos días, tratare de repartir uno en banff y otro en jasper o yoho! Dios! Estoy tan emocionado!

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