Osos en Canadá y Estados Unidos – Sobrevivir a ataques de osos

Osos en Canadá y Estados Unidos – Sobrevivir a ataques de osos

A la hora de visitar algunos Parques Nacionales de Norte América muchos nos preguntamos, cómo de frecuentes son los ataques de osos en Canadá y Estados Unidos, cómo evitarlos y cómo reaccionar si se diera el caso.

Reconozco que este tema me asustó un poco cuando supe que viajábamos a las Montañas Rocosas de Canadá ya que íbamos a estar acampando y haciendo senderismo en medio de la naturaleza.

osos grizzly en canada ataque de osos hembra y macho oso boss

Osos grizzly – The boss y su hija

Sin embargo, si te paras a pensar, solo de 2 a 5 personas mueren al año por ataques de osos en Canadá y Estados Unidos. Es bastante más probable que si vas a morir sea por alguna enfermedad o accidente de tráfico en lugar de en las fauces de un oso.

Aún así, a todo el que viaja a la Costa Oeste de Canadá o a Parques Nacionales de Estados Unidos como Yosemite y Yellowstone o Alaska, le recomiendo que se informe sobre cómo evitar y actuar ante un ataque de oso.

Es importante aprender lo siguiente:

En definitiva, en esta guía hemos recopilado toda la información que necesitas saber para evitar y sobrevivir a un ataque de oso.

Cómo diferenciar un oso negro de un oso grizzly

Existen tres tipos de osos en Norte América. Osos polares, osos pardos y osos negros. Los osos polares solo se encuentran en algunas zonas de Alaska y Canadá.

En este artículo nos vamos a centrar en las especies de osos que verás mayormente: osos grizzly y osos negros. Sus comportamientos son bastante diferentes por lo que lo primero que tienes que hacer es ser capaz de diferenciarlos en cuanto los veas.

El oso Grizzly es una variante de oso pardo que vive en América del Norte. Se considera el oso más agresivo de mundo incluso comparándolo con el resto de osos pardos.

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Oso grizzly

El oso negro u oso negro americano es la especie de oso más abundante del planeta. Aunque en un principio no se considere un oso agresivo hay que conocer en que situaciones podría atacar.

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Oso negro

Dónde podemos encontar osos grizzly y osos negros

Grizzly

Podemos encontrar osos grizzly en Canadá (en las provincias del Yukon, Northwest Territories, British Columbia y Alberta) y en Estados Unidos (en las provincias de  Alaska, Montana, y el noroeste de Wyoming).

Osos negros

El hábitat del oso negro es más extensa. Podemos encontrarlos repartidos en Canadá, Estados Unidos y México.

En Canadá se encuentra en todas las provincias mientras que en Estados Unidos en 39 de los 50 estados americanos, tanto en la costa atlántica como en la costa pacífica.

Características físicas

Tamaño

El tamaño no es una característica física que deba ser usada para diferenciar osos negros de osos grizzly.

  • Por lo general los grizzly hembra pesan unos 180kg y los machos 360kg, aunque se han dado casos de osos grizzly que pesan por encima de los 600kg. Un oso grizzly erguido sobre sus patas traseras puede llegar a medir 2.4 metros aunque la media estaría en 2 metros.
  • Los hembras de oso negro pueden llegar a pesar unos 100kg mientras que los osos machos unos 300kg aunque se han encontrado ejemplares de hasta 400kg. Un oso negro puede medir 2.1 metros cómo máximo.
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Oso grizzly – The boss erguido

Color

El color tampoco es una característica física que deba ser usada para diferenciar osos negros de osos grizzly.

  • Los osos grizzly suelen tener un pelaje entrecano que contrasta con el fondo oscuro, pero puede ir desde tonos marrón cobrizo, canela o grisáceo hasta a un marrón oscuro chocolate.
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Oso grizzly – The boss

  • Por lo general los osos negros son negros, pero también es muy común ver osos negros color marrón o incluso canela.
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Oso negro de color marrón

Joroba

Esta es la principal característica física que te ayudará a diferenciar osos grizzly de osos negros. Los grizzly tienen un marcada joroba sobre los hombros. La joroba está formada por masa muscular que potencia las patas delanteras del oso y lo ayuda a excavar guaridas rápidamente.

oso grizzly en bow lake joroba

Oso grizzly

Orejas

Esta otra característica te ayudará a distinguir osos negros de osos grizzly. Las orejas del oso grizzly son pequeñas y redondeadas, mientras que las del oso negro son alargadas y puntiagudas.

osezno negro en jasper national park guia de diferenciar osos

Osezno negro

Hocico

Si miramos la cara del oso grizzly de perfil veremos que la parte superior del hocico no sigue una línea recta sino curva hacia arriba. Digamos que el oso grizzly tiene la nariz respingona. Sin embargo el hocico del oso negro visto de perfil sigue una línea recta.

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Oso grizzly

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Oso negro

Garras

Las garras del oso grizzly son bastante más largas que las del oso negro. Sus uñas puede medir de 5 a 10 centímetros. Mientras que las del oso negro son muy curvas, negras y miden como máximo 5 centímetros.

Comportamiento y dieta

Tanto osos grizzly como negros entran en hibernación durante el invierno. Por tanto, desde que salen de su guarida hasta que vuelven a entrar en periodo de hibernación se dedican casi exclusivamente a comer.

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Osezno negro comiendo

Su comportamiento está dirigido a poder adquirir todos los nuntrientes para sobrevivir hasta la próxima primavera.

Osos grizzly

Los grizzly son conocidos por ser los osos más agresivos del mundo. Su alimentación es omnívora basada en un 90% en vegetales y el resto en pescado y carne, siendo capaces de cazar grandes ciervos, alces o incluso osos negros.

Sin embargo, en un principio no ven al ser humano como parte de su dieta. De hecho, suelen rehuir del contacto con las personas. Si un oso grizzly ataca a un ser humano es o bien porque son sorprendidos o muy rara vez porque tienen hambre y no puede encontrar alimento.

oso grizzly en bow lake montañas rocosas de Canada

Oso grizzly

Por desgracia, este caso se está dando cada vez más por culpa de que el hábitat del oso grizzly está siendo destruido  por la acción humana. Un caso muy sonado fue el de los osos que devoraron al ecologista Timothy Treadwell y a su novia Amie Huguenard, mientras éstos estaban grabando un documental precisamente sobre osos grizzly en Alaska.

Osos negros

Los osos negros también son omnívoros, alimentándose mayormente de vegetales pero con un consumo de carne y pescado que ocupa el 10% de su dieta. Sin embargo no son grandes cazadores, sino más bien oportunistas. Se alimentan de insectos, carroña, cangrejos, panales de miel y todo lo que encuentren fácil.

oso negro en jasper national park montañas rocosas de canada ataques de osos

Oso negro

Entre las fuentes de alimento que pueden encontrar fácil (y no deberían) están los contenedores de basura de las poblaciones cercanas a sus hábitats. Por desgracia los osos negros se están acostumbrando a los humanos, dejando de temerles y pudiendo producirse situaciones complicadas cuando van a los núcleos urbanos en busca de comida.

Este tipo de ataques los encontramos sobre todo en parques como Yosemite donde las medidas para evitar que los osos tengan acceso a la comida humana han llegado muy tarde.

Cómo evitar un encuentro con un oso en Canadá y estados Unidos

Aunque a todos nos gusta ver fauna autóctona cuando viajamos, hay ciertos casos en los que es preferible evitar encuentros con animales salvajes.

Sobre todo cuando el animal es considerado peligroso y no disponemos de ningún elemento de protección como puede ser encontrarse dentro de un coche, de un recinto con valla electrificada o que el animal se encuentre a bastante distancia (en el caso de los osos 100 metros se considera que es la distancia de seguridad necesaria).

avistamiento de osos desde vehículo, montañas rocosas de canada

Osos negros

Cuando estamos en medio de la naturaleza, sigue estos consejos para evitar un encuentro con osos que pueda desencadenar un ataque:

  • Cuando hagas rutas de senderismo haz ruido. Haz saber a los osos cuál es tu posición antes de que te vean. Canta, habla fuerte, aplaude… Los cascabeles para osos aunque son muy populares no son efectivos.
  • Camina en grupo de cuatro o más personas. Nunca dejes a los niños o mascotas sin supervisión.
  • No hagas senderismo de noche o con baja visibilidad. Los osos son más activos por la noche.
  • Ten en cuenta que si corres o montas en bicicleta por zonas habitadas por osos tienes más posibilidades de sufrir un ataque. La mayor parte de los ataques de osos se producen por sorprender al animal, cosa que ocurre si de repente pasas con la bicicleta o corriendo cerca de su camino.
  • Si ves señales recientes de vida silvestre (excrementos, troncos partidos, excavaciones o huellas) y crees que son frescas abandona la zona.
  • Si te encuentras con un animal muerto de gran tamaño (ciervo, alce, oso, etc.) abandona inmediatamente la zona. Probablemente su depredador (un oso posiblemente) esté cerca.
  • Haz un almacenaje responsable de tu comida. Intenta reducir al máximo la comida que llevas encima si haces senderismo. Solo lleva un snack si es imprescindible. Si hay un sentido que tengan bien desarrollados los osos ese es el olfato.

Cómo responder ante un encuentro con un oso

Si estás viajando a un lugar habitado por osos espero que lleves contigo un spray antiosos. Lo primero que tienes que hacer ante un encuentro es mantenerte tranquilo y prepararte para usar el spray antiosos en caso de ser necesario.

acampar con osos negros montañas rocosas de canada ataques de osos

Oso negro

Observa atentamente. ¿Sabe el oso de tu presencia?

→ Si no es así aléjate de inmediato sin hacer ningún ruido que pueda llamar su atención.

→ Si te ha visto, en la mayoría de los casos el oso va a ser el primer interesado en salir de ese encuentro. Para ello es posible que te engañe simulando que carga contra ti y girándose en el último segundo. También puede que gruña, chasque los dientes y eche las orejas hacia atrás en señal de amenaza. En ese momento trata de seguir los siguientes pasos:

  • No pierdas la calma. Chillar o los movimientos bruscos pueden desencadenar un ataque.
  • Habla al oso. Hazle saber que eres humano y no una presa. Si el oso se levanta apoyado sobre sus patas traseras y olfatea el aire es para identificar que clase de animal eres.
  • Anda hacia atrás despacio. Nunca corras ni des la espalda.
  • Hazte ver más grande de lo que eres. Anda lo más erguido que puedas y si tienes algún objeto póntelo sobre la cabeza.
  • Si vais en grupo no os separéis. No hay ataques de osos registrados a grupos de más de 4 personas.
  • No te quites la mochila. Podrá servirte de protección si el encuentro deriva en ataque.

Si necesitas seguir el camino que ha sido interrumpido por el encuentro con el oso bordéalo solo si puedes mantener una buena distancia de seguridad y sino espera a que se vaya desde algún lugar alejado.

diferenciar ataque defensivo de ataque depredador

Por desgracia, a veces incluso siguiendo los pasos anteriores puede que se produzca un ataque.  Para poder sobrevivir a un ataque de oso, primero debemos averiguar de que tipo de ataque se trata ya que nuestro comportamiento debe ser totalmente diferente.

Ataque Defensivo

Los ataques defensivos son el tipo de ataque más habitual. Se da tanto por osos negros como por grizzly y se produce al haber sorprendido al oso por no haber seguido alguna de las pautas para evitar encuentros con osos de este artículo.

Muchas veces estos ataques se dan al coger por sorpresa a una osa cuidando de sus crías o mientras un oso se está alimentando. El oso te ve como una amenaza. Ante este ataque el oso puede parecer nervioso y gruñir.

osos negros en yellowstone estados unidos

Osa negra con su osezno

Ataque Depredador

Los ataques depredadores son muy poco comunes. La mayor parte de los ataques depredadores registrados se han dado por osos grizzly. Sabemos que es un ataque depredador si habiendo seguido todas las pautas para evitar encuentros con osos que hemos dado en este artículo se ha producido un encuentro.

En este caso el oso no te ve como amenaza, sino como una presa potencial. Ante este ataque el oso se mostrará curioso y con las orejas y cabeza alzada.

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Oso grizzly

Ten en cuenta que un ataque puede pasar de ser defensivo a depredador si no actuamos de la manera correcta.

Cómo actuar ante un ataque de oso

Nuestra respuesta deberá ser totalmente distinta si se trata de un ataque defensivo o depredador.

Cómo actuar ante un ataque defensivo

Sigue todos los pasos descritos en el apartado de cómo actuar ante un encuentro con osos. Si el oso después de todo lo comentado decide acercarse usa el spray antiosos.

donde ver osos en libertad montañas rocosas de canada

Oso grizzly

Si no tienes spray antiosos y el oso hace contacto físico contigo entonces espero que tengas claro que especie de oso te está atacando:

  • Si es un oso grizzly (probablemente una osa con osezos) hazte el muerto y espera a que el oso se vaya. Túmbate boca abajo con las piernas estiradas y las manos sobre la nuca. Puede que el oso quiera darte la vuelta para observarte. No te resistas. Estos ataques no deberían durar más de 2 minutos. Si el ataque continua es posible que se haya convertido en un ataque depredador.
  • Si eres atacado por un oso negro tendrás que pelear por tu vida. Concentra las patadas en la cara y hocico del oso y usa todos los objetos que encuentres para golpearlo. Si tienes oportunidad trata de protegerte en un coche. Subir a un árbol no es buena táctica con un oso negro, ya que ellos son mejores escaladores que tu. Nunca te hagas el muerto.

Cómo actuar ante un ataque depredador

Los casos de ataques depredadores son muy muy raros por lo que no creo ni espero que te encuentres nunca en esta situación. Sin embargo si crees que estás sufriendo un ataque depredador, generalmente por un oso grizzly, entonces no te hagas el muerto.

Usa el spray antiosos e intenta protegerte en un edificio o coche.

En caso de que no se pueda, trata de hacer creer al oso que no eres una presa fácil. Intimídalo gritando, golpeándolo con rocas o con cualquier objeto. Tiene que ver en ti un riesgo mayor al que está dispuesto a pagar por conseguir alimento.

Acampando en Tierra de Osos

A la hora de acampar en zonas habitadas por osos es importante seguir una serie de recomendaciones. Sin embargo, en este caso las reglas no son generales, ya que, en gran medida, depende  de dónde nos encontremos. Te aconsejamos que pidas información en el centro de visitantes más cercano.

como ver osos en las montañas rocosas de canada grizzly

Osos grizzly

En general, si no ha habido una buena política para mantener a los osos salvajes, éstos se habrán acostumbrado a la comida humana y ahora causarán daños personales y materiales por tal de seguir consiguiéndola.

Por poner un ejemplo, en Yosemite, está prohibido almacenar comida en coches, porque los osos son capaces de romper las ventanas para comérsela. Esta es la consecuencia que tiene haber permitido que los turistas alimentaran a los osos durante años. Ahora toda la comida y otros productos con olores fuertes, debe ser almacenada en contenedores a prueba de osos que encontrarás repartidos por el parque.

Sin embargo, en las Montañas Rocosas de Canadá se puede almacenar la comida en el coche, ya que, gracias a las políticas que se han llevado a cabo durante años, los osos no están acostumbrados a la comida humana.

Algunos consejos genéricos que podemos dar a la hora de acampar en zona de osos serían:

  • No cocinar a menos de 100 metros de la tienda de campaña y siempre que el viento vaya en la otra dirección.
  • No usar perfume ni productos de higiene con olor
  • No introducir comida en la tienda de campaña
  • No guardar utensilios de cocina sucios ni limpiarlos cerca de la tienda de campaña
  • Deshacerte de la basura en sitios destinados para ello. Nunca almacenes o entierres basura.

Si no dispones de un contenedor a prueba de osos (Estados Unidos) o de un coche (Canadá) donde guardar tu comida y productos perfumados cuelga tu mochila entre dos árboles a una altura suficiente donde un oso no pueda llegar y alejada de la tienda de campaña al menos 100 metros.

Debes tener en cuenta que, tanto en Estados Unidos como en Canadá, un oso que se acostumbre a la interacción con humanos o a su comida será sacrificado, ya que comenzará a ser un habitual de zonas urbanas y de acampada representando un peligro para la sociedad.

Si no quieres que esto ocurra es tan sencillo como poner todos los medios necesarios para que ningún oso pueda acceder a comida humana.

Keep the Wildlife Wild!

Si quieres saber dónde ver osos y otros animales en las Montañas Rocosas de Canadá no te pierdas este artículo.

REDACTADO POR ASCENfotografia de danzafra
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2 comentarios en “Osos en Canadá y Estados Unidos – Sobrevivir a ataques de osos

  1. Sofia dijo:

    ¿Solo de 2 a 5 personas mueren por ataque de oso al año en Canadá y US? Uuuf, hasta luego… jajaja Es broma 😛 Pero sí, hay que tener cuidado!! Un post muy a tener en cuenta para cuando vaya a las Rocosas de Canadá, que espero que pronto!

    • capturetheatlas dijo:

      jajaja que no te de miedo! Te aseguro que ambos destinos son increíbles y que merecen mucho la pena. Simplemente hay que conocer a estos animales para no tener un susto!

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