Animales en las Montañas Rocosas de Canadá – Fauna en la Costa Oeste

Animales en las Montañas Rocosas de Canadá – Fauna en la Costa Oeste
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Para aquellos a los que descubrir la fauna de una nueva región del planeta es una de las mejores partes de viajar, recorrer la Costa Oeste de Canadá debe ser obligatorio.

Ver animales en las Montañas Rocosas de Canadá es fácil. Tan fácil como saber que especies podemos encontrar, dónde habitan y a que hora suelen ser más visibles.

En este artículo vamos a contaros todo lo que necesitáis saber para hacer de vuestro viaje a Canadá un auténtico safari.

Además, os contaremos como mantener salvaje la vida silvestre y proteger así tanto a los animales que viven en las Montañas Rocosas de Canadá como a nosotros mismos.

Fauna en las Montañas Rocosas de Canadá

En nuestro viaje a las Montañas Rocosas de Canadá encontramos diferentes paisajes de montaña. Picos altos cubiertos de nieve entre glaciares, valles alrededor de lagos de colores intensos, cañones y cascadas.

Por tanto, según la zona en la que nos encontremos podremos ver diferentes especies de animales en las Montañas Rocosas de Canadá.

Osos grizzly

Si hay que un animal que todo el que viaja a las Canadian Rockies quiere ver, ese es el oso Grizzly. Hay muy pocas zonas habitadas por Grizzlies en el mundo y una de ellas son las Montañas Rocosas de Canadá, donde esta especie está en grave peligro de extinción.

Un 15% de la dieta de los osos Grizzlies se basa en carne, pudiendo alimentarse hasta de alces, ciervos, cabras e incluso osos negros… y por supuesto pescado. Un oso Grizzly macho adulto puede medir si se apoya sobre sus patas traseras 2.4 metros y pesar 550kg.

oso grizzly en banff national park montañas rocosas de canada fauna

La única manera segura de ver este animal es desde el interior de un vehículo. Encuentros durante rutas de senderismo pueden acabar trágicamente. Algunos campings que se sitúan en zonas frecuentadas por osos Grizzly incluso están rodeados por vallas electrificadas para evitar un posible ataque.

animales en la costa oeste. oso grizzly the boss el oso mas temido de banff national park lake louise

Dónde ver osos Grizzly en las Montañas Rocosas de Canadá

Apenas quedan unos 200 osos Grizzly en las Montañas Rocosas de Canadá repartidos de la siguiente forma:

Nosotros todos los osos grizzly que vimos, fueron en el Parque Nacional Banff, en la zona de Lake Louise y en los alrededores de Bow Lake.

Osos negros

La otra especie de oso que encontramos en las Montañas Rocosas de Canadá, el oso negro, es la especie de oso más abundante del planeta. A pesar del nombre los osos negros pueden tener pelaje desde color canela a negro oscuro, pero en ningún caso debe ser confundido con un oso grizzly. Aunque por lo general el oso negro es bastante más pequeño (250kg los individuos más grandes) que el oso grizzly, tampoco el tamaño debe ser usado para determinar a que especie pertenece un oso.

oso negro en jasper national park animales en las rocallosas

El oso negro es también omnívoro, aunque rara vez caza presas grandes y su alimentación se basa en insectos, pescado y plantas. Sin embargo, no por ello es inofensivo. Existen también ataques de osos negros a humanos, algunos incluso mortales. Estos ataques suelen ocurrir cuando se sorprende a una madre con crías pequeñas, siendo en la mayoría de los casos ataques defensivos en lugar de depredadores.

osezno negro bebe oso comiendo en jasper national park

Al igual que a los osos Grizzlies, mejor ver esta especie a través de la seguridad de nuestro coche.

avistamiento de osos en la icefields parkway en canada montañas rocosas

Dónde ver osos negros en las Montañas Rocosas de Canadá

Los osos negros son bastante abundantes en todas las Montañas Rocosas de Canadá por lo que los verás con facilidad. Sobre todo en el Parque Nacional Jasper, ya que prefieren las praderas verdes que las altas montañas.

Nosotros pudimos ver osos negros en el área de Pyramid Lake, Maligne Road y Miette Hot Springs.

Los osos negros están más activos al atardecer, por lo que la mejor manera de encontrarlos es conduciendo carreteras como la Icefields Parkway o Maligne Road antes de que el sol se ponga.

En este artículo os enseñamos a diferenciar osos grizzly de osos negros y os explicamos como actuar ante ataques de oso dependiendo de la especie.

Alces

Siguiendo con la lista de animales que ver en las Montañas Rocosas de Canadá es el turno del alce, uno de mis favoritos. Y es que no te imaginas lo grande que es este ciervo hasta que tienes a uno delante.

Pueden llegar a medir más de dos metros de altura, sin contar las astas palmeadas  que de un extremo a otro pueden medir hasta tres metros y medio. Estas astas crecen en los machos adultos durante el verano y al llegar el otoño se caen. Si como nosotros, viajas a la Costa Oeste de Canadá en primavera, es posible que los machos adultos todavía tengan astados poco desarrollados.

[:es]alce maligne road parque nacional de jasper donde ver animales en las montañas rocosas de canada

Pese a su aspecto apacible y desenfadado los guías de los Parque Nacionales nos advirtieron de que los alces son más peligrosos que cualquier otro animal de las Montañas Rocosas de Canadá.

Encontrarte con una hembra con crías probablemente acabe en embestida. A diferencia de otros cérvidos que encontraremos, los alces rara vez se asustan, pero si se sienten intimidados no dudarán en cargar y teniendo en cuenta que pueden llegar a pesar 450 kg, pueden ser muy peligrosos. Como el resto de la fauna de las Montañas Rocosas de Canadá que hemos visto hasta ahora, la mejor manera de observar esta especie es desde la seguridad de nuestro coche.

alce bebiendo de un lago en las montañas rocosas de canada

Dónde ver alces en las Montañas Rocosas de Canadá

El mejor lugar para ver alces en las Montañas Rocosas de Canadá es en áreas húmedas y pantanosas, por ejemplo en los del Parque Nacional Jasper, ya que es el más remoto y salvaje de los parques.

A nosotros, nos costó bastante poder ver alces. Sin embargo dos veces de las tres que lo hicimos fue en Maligne Road.

La tercera fue en un tramo de la carretera Icefields Parkway que va pegada al Río Athabasca.

Lobos

Uno de los animales más difíciles de ver en las Montañas Rocosas de Canadá es el Lobo. Nosotros tuvimos suerte de poder verlo a finales de Mayo en la carretera Maligne Road en el Parque Nacional Jasper. Sin embargo el último avistamiento que el centro de visitantes tenía registrado  fue en Marzo.

lobo en las montañas rocosas de canada jasper national park

Dónde ver Lobos en las Montañas Rocosas de Canadá

Aunque en Jasper la población actual de lobo está creciendo, en el Parque Nacional Banff se extinguió y en la actualidad se está reintroduciendo  (hay 40 lobos aproximadamente que pasan parte del año en este parque).

Las posibilidades de ver un lobo salvaje en las Montañas Rocosas de Canadá son muy escasas, sobre todo porque en los meses cálidos los lobos se alejan de las zonas pobladas. En invierno es más fácil verlos a latitudes más bajas por lo que podrías cruzarte con alguno en los margenes de las carreteras.

lobo en maligne road animales de las montañas rocosas de canada

Recuerda que son animales nocturnos, por lo que es más probable que si te lo encuentras sea conduciendo por carreteras como la Maligne Road después del atardecer.

WapitÍ o ciervo elk

El Wapití es el más grande de los ciervos, solo superado por los alces. Es común de la Costa Oeste de Norteamérica y en el más abundante de los ciervos en las Canadian Rockies. Sin duda no podía faltar en nuestra lista de animales que ver en las Montañas Rocosas de Canadá.

wapiti o ciervo elk en las montañas rocosas de canada

Puede llegar a medir 2.4 metros y pesar 400 kg. Por ello hay que tener mucho cuidado con este ciervo, sobre todo en dos épocas del año, en primavera, en la conocida como calving season (Mayo – Junio) donde las hembras están cuidando de sus nuevas crías, y durante el otoño, en la conocida como rut (Septiembre – Octubre), donde los machos en celo se vuelven muy agresivos.

ciervo en las montañas rocosas de canada elk cuervos banff national park

En esta guía del Canada Parks nos explican las medidas de seguridad que debemos tomar durante estos periodos.

CIERVO MULAR

Los ciervos mulares son también fáciles de ver en los valles, por ejemplo en la zona de Bow Valley Parkway o en Maligne Road.

fauna costa oeste canada ciervo mular

Se caracterizan por ser de menor tamaño, largas orejas, color grisáceo y tener en la punta de la cola una mancha negra.

cola del ciervo mular en las montañas rocosas de canada animales mamiferos

Por lo general son bastante asustadizos, pero como pasa con cualquier animal salvaje, lo mejor es contemplarlo en la distancia.

Ciervo de cola blanca

El ciervo de cola blanca es bastante parecido al ciervo mular en cuanto a morfología y tamaño.

ciervo de cola blanca animales montañas rocosas de canada costa oeste

La mejor manera de diferenciarlo es fijándote en sus orejas, más pequeñas que los mulares, pero sobre todo en su cola. La del ciervo de cola blanca puede estar hacia arriba si se siente intimidado y nunca presenta la mancha negra en su punta.

ciervo cola blanca hacia arriba montañas rocosas de canada

Como el ciervo mular el lugar más fácil para encontrarlo es en la parte baja de los valles, como en la Bow Valley Parkway o en Maligne Road. Sin embargo el número de individuos de esta especie es menor.

ciervo de cola blanca animales montañas rocosas de canada

CABRAS DE MONTAÑA

El animal de las Montañas Rocosas de Canadá que más nos costó fotografiar fue la cabra de Montaña. Esta cabra tiene pelo largo blanco, barba y dos finos cuernos negros curvados hacia atrás.

Viven en las montañas por lo que verlas es bastante complicado. Nosotros las conseguimos ver en un punto que hemos señalado en el mapa de abajo conocido como “goat lookout” que se encuentra en mitad de la Icefields Parkway.

cabras de montaña icefields parkway montañas rocosas canada animales

Como veis, la foto es un desastre y es que las cabras estaban a muchísima distancia de la carretera. Si de algo nos arrepentimos fue de no haber llevado un teleobjetivo de calidad. Realmente perdimos muchas oportunidades fotográficas sobre todo de la fauna de las Montañas Rocosas de Canadá.

Además, al volver nos enteramos de que por 100€ podríamos haber alquilado un buen teleobjetivo.

Desde entonces nosotros para nuestros viajes solemos alquilarlo con Fragmáticos. Aquí os contamos lo fácil y barato que es y aparte os dejamos un descuento.

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Borregos cimarrones

Los borregos cimarrones son habituales de las zonas montañosas aunque suele pasar también por zonas bajas. Además después de los wapitis son el ungulado más numeroso de las Montañas Rocosas de Canadá por lo que no te será difícil verlos.

borregos cimarrones en las montañas rocosas de canada fauna y animales

Estas cabras son de color marrón y con la parte posterior blanca. Los machos se caracterizan por tener unos grandes cuernos redondeados hacia atrás. Mientras que los cuernos de las hembras son finos y cortos.

Nosotros las vimos en la Icefields Parkway, en Abraham Lake y en Maligne Road. Aunque a simple vista pueden parecer domésticas o que se asustan con facilidad no te fíes, como cualquier animal salvaje puede que si se sienta intimidado decida atacar golpeando con su cuernos o pezuñas.

ÁGUILA CALVA

El águila calva es una de las rapaces que podemos encontrar en la Costa Oeste de Canadá. Esta majestuosa ave destaca por la cabeza blanca que poseen los ejemplares adultos.

aguila calva en las montañas rocosas de canada

En el Parque Nacional Jasper pudimos contemplar dos veces el ave símbolo nacional de Estados Unidos.

aguila calva pescando en jasper national park

Para verla tienes que estar atento al cielo o bien a alguna laguna donde pudiera estar pescando. Nosotros vimos una en la zona de Edith Lake y otra en la Maligne Road en el Parque Nacional Jasper.

Puercoespín

El puercoespín es otro de los animales que puedes ver en las Montañas Rocosas de Canadá. Este roedor cubierto de unas 30.000 púas suele vivir en bosques y pesar unos 5 kg.

puercoespin lake louise montañas rocosas de canada

Nosotros lo vimos en la zona de Lake Louise en el Parque Nacional Banff y es cierto que al aproximarnos erizaba las púas en señal de amenaza.

Castores

Como símbolo de Canadá no nos podíamos ir de las Montañas Rocosas sin ver castores. Este roedor de cola plana y escamosa pasa gran parte del tiempo en el agua, por lo que la manera más fácil de verlos es mientras nadan. Los castores son conocidos por formar diques de madera en ríos y arroyos, por lo que en algunas zonas de Canadá han sido cazados desgraciadamente hasta casi el exterminio porque interrumpían ríos perjudicando las actividades del ser humano.

fotografia de fauna en las montañas rocosas de canada castores

Encontrarlo fue muy difícil, ya que es un animal nocturno. Nuestra única ocasión fue al atardecer en las lagunas de Cottonwood Slough que hay cerca de Jasper.

ARDILLA

Los animales más fáciles de ver en las Montañas Rocosas de Canadá son las ardillas. Nosotros pudimos ver dos especies diferentes, las Red Squirrel, que destacan por ser rojizas y con la cola con abundante pelo y las Least Chipmunk en cuyo lomo presentan lineas negras y blancas.

ardilla red squirrel en el parque nacional jasper

Os parecerá cómico, pero el único ataque de fauna en las Montañas Rocosas de Canadá que presenciamos fue el de una ardilla a un turista que mordió mientras le estaba dando algo de comer. Su dedo estuvo sangrando durante más de una hora.

ardilla least chipmunk sobre la nieve animales montañas rocosas de canada

Dar de comer a animales salvajes en los Parques Nacionales de Canadá además de ilegal es peligroso y que decir de las repercusiones negativas que tiene en la fauna.

ardilla terrestre de columbia

Las ardillas terrestres de columbia puedes encontrarlas viviendo en numerosas colonias en praderas.

ardillas terrestres de columbia montañas rocosas canada animales y fauna autoctona

Nosotros pudimos verlas en gran cantidad en el camping Kicking Horse Campground de Yoho National Park y en el camping Wapiti Campground en Jasper National Park. Aparentemente son como una ardilla común salvo porque tienen la cola fina y no trepan a los árboles. Más bien parecen marmotas de un tamaño muy pequeño.

OTROS ANIMALES EN LAS MONTAÑAS ROCOSAS DE CANADá

Además de los animales mencionados hay otros animales espectaculares que no conseguimos ver en nuestro viaje.

Si tenéis la suerte de ver alguno de esta lista no dudéis en poneros en contacto con nosotros mandándonos una foto y lo añadiremos a esta guía de animales que ver en las Montañas Rocosas de Canadá.

COYOTE

El coyote parece un perro de tamaño mediano. Tiene una cola gruesa y espesa. El pelaje es de color marrón grisáceo.

Es un animal nocturno que suele convivir en manadas. Aunque un individuo que va solo puede parecerte inofensivo, en jauría pueden llegar a ser peligrosos.

En teoría son numerosos en la zona de Vermilion Lake y Bow Valley Parkway, aunque nosotros no conseguimos ver ninguno.

Puma

El puma o león de montaña es el más grande de los felinos que encontraremos en las Montañas Rocosas de Canadá (y el felino más grande del mundo capaz de ronronear). Su habita se extiende por toda América aunque su población se ha visto reducida debido a las actividades humanas.

Aunque las posibilidades de encontrarte con un puma son muy reducidas, ya que son animales nocturnos que viven en las altas montañas, deberás saber que la posibilidad existe y que debes alejarte de él sin perder en ningún momento el contacto visual.

Por lo general los pumas saben que es mejor mantenerse alejados de los humanos, pero no sería la primera vez que alguien es atacado por un puma.

En las Montañas Rocosas de Canadá la población de pumas es inferior a los 100 ejemplares, de los cuales unos 70 vivirían en el Parque Nacional Jasper.

Lince

El otro felino que encontramos en el Parque de las Montañas Rocosas de Canadá es el lince. Es bastante raro verlo ya que sus hábitos son nocturnos.

No hay estimación de cuantos linces viven aquí.

wolverine

El wolverine o glotón es la más grande de las comadrejas con 18 kg de peso. Este animal está en grave peligro de extinción por lo que por desgracia dudo que te lo encuentres.

El glotón come de todo, desde plantas hasta alces o wapitis. Pero es un comedor oportunista, es decir, suele comer lo que esté cerca y sea fácil. A veces roba cadáveres a otros depredadores. Tienen un carácter muy agresivo así que son capaces de espantar hasta a osos para comerse su comida. Además, igual que las mofetas tienen unas glándulas junto al ano que les permite rociar con almizcle su comida para alejar a otros animales y poder comérsela más tarde.

CARIBú

Otro animal en peligro de extinción que encontramos en las Montañas Rocosas de Canadá es el Caribú. Este ciervo es parecido en tamaño a un alce pero con el pelo de color más claro. Además se diferencia porque tanto hembras como machos portan cornamenta con una forma peculiar.

En la actualidad solo existen unos 150 ejemplares en las Montañas Rocosas de Canadá aunque verlos es muy difícil ya que en verano se retiran a las altas cumbres alejadas del ser humano.

En invierno y con suerte se pueden ver en Maligne Road y en la Icefields Parkway en la zona de el Parque Nacional Jasper.

Cómo evitar encuentros con fauna en las Montañas Rocosas de Canadá

Sabemos que a todos los que estamos aquí nos encanta ver fauna. Sin embargo te aseguro que hay ocasiones donde cruzarte con un animal no será una experiencia para nada positiva.

Por ejemplo, si estás haciendo un hiking en un lugar remoto y de repente te encuentras con un puma o con una osa con sus crías, te aseguro que puede acabar siendo tu pesadilla.

Sigue los siguientes consejos para evitar encuentros con animales:

  • Cuando hagas rutas de senderismo haz ruido. Haz saber a los animales que te estás aproximando antes de que puedan verte. No hay nada más peligroso que un animal al que cojas por sorpresa. Ve cantando, hablando fuerte, etc. Los cascabeles para osos aunque son muy populares no son efectivos.
  • Estate atento a las señales recientes de vida silvestre. Si encuentras excrementos, troncos partidos, excavaciones o huellas y crees que son frescas abandona la zona.
  • Mejor siempre caminar en grupos de cuatro o más personas. Nunca dejes a los niños o mascotas sin supervisión.
  • Si te encuentras con un animal muerto de gran tamaño (ciervo, alce, oso, etc.) abandona inmediatamente la zona. Probablemente su depredador esté cerca.
  • Haz un almacenaje responsable de tu comida. Intenta reducir al máximo la comida que llevas encima si haces senderismo. Solo lleva un snack si es imprescindible. Igualmente, si acampas, nunca metas comida dentro de la tienda de campaña si no quieres tener visitantes inesperados por la noche.  La comida siempre debe ser guardada en el coche o preferiblemente en cubículos destinados a evitar ser abiertos por la fauna.
  • Evita las rutas de senderismo noctunas o de baja visibilidad. Además si decides correr o montar en bicicleta por las rutas de los parques ten en cuenta que te estás exponiendo más, ya que es más probable que pilles por sorpresa a los animales que puedas encontrarte en el camino.

Cómo comportarte ante un encuentro con fauna en las Montañas Rocosas de Canadá

Sin embargo, aunque sigamos todas las pautas indicadas anteriormente, nos seguiremos encontrando con muchos animales en nuestro viaje a las Montañas Rocosas de Canadá. Aquí unas pautas a seguir para evitar peligros durante nuestros encuentros y para ayudar a mantener la vida silvestre salvaje.

  • Nunca alimentes a un animal salvaje. Un animal acostumbrado a los humanos en un animal muerto. Mantén la vida silvestre salvaje. Además guarda tu basura para que no sea accesible para la fauna. No hacerlo es otra manera de alimentarlos.

Osos, pumas, coyotes o lobos que acuden de manera recurrente a zonas pobladas o campings en busca de comida son asesinados por los rangers del parque, por ser considerados un peligro para las personas. Si esto te indigna tanto como a mi no seas cómplice y evita por todos los medios que los animales salvajes puedan acceder a comida gracias a su interacción con el ser humano.

  • No te aproximes nunca y si el animal es el que se aproxima aléjate. Mantén siempre una distancia de seguridad. Se recomienda dejar 30 metros de distancia de seguridad para wapitis, ciervos, alces y cabras y una distancia de 100 metros para osos, pumas y lobos.
  • No acorrales al animal. Siempre déjale una vía fácil de escape. Un animal que se sienta atrapado es más probable que ataque.
  • En caso de encuentros con lobos, pumas o coyotes nunca les des la espalda. Aléjate despacio sin perder el contacto visual. Intenta parecer tan grande como puedas. Para ello puedes colocarte un objeto sobre la cabeza.
  • En el caso de un encuentro con un oso, nuestra reacción dependerá del tipo de osos y tipo de encuentro, por lo que estamos preparando una artículo especial para contarlo. Simplemente comentar que tener preparado el spray antiosos siempre es la mejor solución.
  • Sea cual sea el animal con el que te encuentres, en ningún caso corras, ya que podría despertar sus instintos depredadores.

Si te encuentras con un puma, oso grizzly, oso negro o lobo debes reportarlo al parque, ya que de estas especies se está haciendo un control de la población. Además si tienes cualquier encuentro desafortunado con cualquier otro tipo de fauna también debes reportarlo.

Para Banff, Yoho y Kootenay podéis llamar al 403-762-1470 y para Jasper al 780-852-6155.

MAPA DE FAUNA – DÓNDE VER ANIMALES EN LAS MONTAÑAS ROCOSAS DE CANADÁ

En este mapa hemos señalado los lugares donde nosotros pudimos ver la fauna de las Montañas Rocosas de Canadá. Además como ya comentamos en el artículo del Parque Nacional Jasper, en la recepción del hotel Sunwapta Falls Rocky Mountain Lodge que se encuentra en la Icefields Parkway hay un mapa donde todo el que pasa puede señalar  los avistamientos que ha hecho esos últimos días, por lo que los datos están mucho más actualizados  que los del mapa que os enseñamos aquí.

Fauna en la Costa Oeste de Canadá

Para finalizar quería mencionar otros animales que podemos ver en la Costa Oeste de Canadá. Nosotros, en nuestro viaje a Canadá en 15 días, los dos primeros los pasamos en Vancouver.

Ver orcas en libertad ha sido mi sueño desde que era una niña y aquí lo pude cumplir.

Aunque en este artículo podéis ver de forma más completa que animales se pueden ver al hacer un tour de avistamiento de ballenas, no quería cerrar este post sin al menos mencionarlos.

ORCAS

Ver al delfín más grande del mundo surcando los océanos no tiene precio.  La mejor época para ver orcas en Vancouver es de Mayo a Octubre, ya que aparte de las ballenas residentes, muchos transitorias estarán aquí de paso.

fauna costa oeste canada orca vancouver

BALLENAS JOROBADAS

Otra ballena que es habitual de las aguas de Vancouver es la ballena jorobada.

ballena jorobada costa oeste canada fauna cetaceos

ÁGUILA CALVA

Al igual que en las Montañas Rocosas de Canadá, se pueden ver Águilas Calvas pescando en Vancouver.

aguila calva en vancouver montañas rocosas canada

Leones Marinos de California

Los leones marinos de California también pueden verse tomando el sol en los diques a la salida del puerto.

fauna en las montañas rocosas de canada leon marino de california

Leones Marinos de Steller

También podemos encontrar Leones Marinos de Steller. Estos son bastante más grandes que los anteriores. Pueden llegar a pesar 1 tonelada y a medir una longitud de 3 metros.

leones marinos de steller en vancouver fauna de la costa oeste de canada

Y con esto terminamos nuestra guía para ver animales en las Montañas Rocosas de Canadá.

Avísanos si ves otras especies para que las añadamos a la lista.

REDACTADO POR ASCENfotografia de danzafra
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2 comentarios en “Animales en las Montañas Rocosas de Canadá – Fauna en la Costa Oeste

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