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Qué ver y qué hacer en la Icefields Parkway – La carretera más escénica de Canadá

Qué ver y qué hacer en la Icefields Parkway – La carretera más escénica de Canadá
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La Icefields Parkway es considerada una de las carreteras más bonitas del mundo. En sus 232 kilómetros de extensión encontrarás más de 100 glaciares, lagos de colores azules y  verdes vivos, cascadas impresionantes y cañones imposibles.

No es de extrañar que en 1984 fuera incluida en la Lista de Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Esta carretera, que une el Parque Nacional Banff con el Parque Nacional Jasper, en la provincia de Alberta, no es solo la mejor manera de llegar a muchos de los sitios imperdibles de las Montañas Rocosas de Canadá, sino que es en sí, una de las cosas más importantes que tienes que ver.

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Al igual que para disfrutar de los Parques Nacionales, para recorrer la Highway 93, más conocida como Icefields Parkway necesitaréis pagar una entrada o bien tener el pase anual Discovery Pass. Esta opción os hará ahorrar mucho dinero si estáis viajando por las Montañas Rocosas Canadienses ya que os da acceso a todos los Parques Nacionales y sus actividades.

Icefields Parkway – recorrer La carretera más bonita del mundo

La mejor manera de recorrer la Icefields Parkway es alquilando un coche. Es cierto que existen autobuses que la recorren pero la carretera más bonita del mundo no solo tiene los típicos puntos de interés en los que el autobús te puede parar. La Icefields Parkway tiene números miradores sin nombre que te obligarán a detener el vehículo y admirar la pristina naturaleza de los alrededores.

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Además, aparte de los miradores, en cualquier momento puede aparecer un oso, ciervo o cualquier otro animal, bien cruzando la carretera o bien en los alrededores. Lo bueno de recorrer la Icefields Parkway en coche es poder detenerte cuando esto ocurra para aprender de la fauna de las Montañas Rocosas de Canadá.

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Como estos encuentros son muy frecuentes la velocidad máxima a lo largo de la Icefields Parkway es de 90km/h. Sin embargo, en algunos puntos concretos puede que haya carteles anunciando una reducción de la velocidad, por ejemplo en una zona que se conocer por se habitual paso de caribues, una especie de ciervo que está prácticamente extinto.

La Icefields Parkway está abierta durante todo el año, aunque puede ser que en invierno cierre ocasionalmente dependiendo de las condiciones meteorológicas. Eso si, en invierno las cadenas o neumáticos de invierno son obligatorios.

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Os aconsejo encarecidamente que paséis o bien por el Centro de visitantes de Banff o bien por el de Jasper para conseguir las guías en papel de la Icefield Parkway. En especial la guía de cosas que hacer en la Icefields Parkway en verano, ya que viene un mapa que nos será muy útil en nuestro trayecto.

Os la podéis descargar aquí.

Qué  ver en la Icefields Parkway

Antes de contarte todo lo que tienes qué ver en la Icefilds Parkway, te voy a dar 10 razones por las que tienes que pasar por esta carretera si visitas la Costa Oeste de Canadá:

  1. Bow Lake
  2. Peyto Lake
  3. Waterfowl Lakes
  4. Mistaya Canyon
  5. Brida Veil Falls
  6. Glaciar Athabasca
  7. Tangle Creek Falls
  8. Sunwapta Falls
  9. Athabasca Falls
  10. Valley of the Five Lakes

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Qué hacer en la Icefields ParKway de Banff

En este apartado hablaremos un poco más de las cosas qué hacer en la Icefields Parkway que corresponde al Parque Nacional Banff en el orden en el que las iremos encontrando.

Bow Lake

El primer lago que encontramos a pie de carretera es el Bow Lake a los pies de la majestuosa Crowfoot Mountain.

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Las vistas son sobrecogedoras, por lo que es una parada que mucha gente usa para disfrutar de un picnic.

pasarela de madera en bow lake icefields parkway ruta en coche

Nosotros paramos en este lago hasta en tres ocasiones. La más espectacular fue por la noche, cuando la vía láctea parecía salir por detras de la Crowfoot Mountain.

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Otro momento mágico que vivimos en este lago fue cuando pudimos ver a un oso grizzly en sus alrededores.

No te pierdas nuestra guía para evitar ataques de osos en Canadá.

osos grizzly en bow lake fauna en la icefields parkway

Si te fijas en la imagen anterior también podrás apreciar parte del glaciar Crowfoot, iluminado parcialmente sobre las montañas.

Peyto Lake

Sin embargo existe un lago que a nuestro parecer es aún más bello. Se trata de Peyto Lake, nuestra siguiente cosa qué ver en la Icefields Parkway.

Al ser un lago glaciar en los meses de verano presenta un bonito color azul diferente a todo lo que hayáis visto hasta ahora.

atardecer en lago peyto lake. cosas indispensables que hacer en la icefields parkway

El camino de 20 minutos que hay que hacer para llegar a su mirador, Bow Summit no nos impidió poder observarlo en más de 4 ocasiones. Su forma de cabeza de lobo es una maravilla de la naturaleza que debe ser contemplada en detalle.

Viajando en Mayo el uso de crampones se hizo obligatorio para recorrer su sendero helado. Sin embargo este mes nos permitió ser testigos de uno de los fenómenos más espectaculares. El deshielo del lago Peyto.

Las siguientes fotografías están tomadas con 5 días de diferencia a finales de Mayo principios de Junio.

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Sin duda, el mejor momento del día para contemplar este lago es al atardecer. Cuando los rayos de luz se cuelan en el valle.

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Waterfowl Lakes – Howse Peak

El siguiente lago que tienes que ver en la Icefields Parkway son Waterfowl Lakes, a los pies del Howse Peak.

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Este pico tiene una forma tan característica que no te costará identificarlo. Además suele ser otra parada típica para almorzar, por lo que probablemente compartas el aparcamiento con caravanas y turistas haciendo un Roadtrip por  la Icefields Parkway.

Mistaya Canyon

Otro lugar interesante que ver en la Icefields Parkway es el Mistaya Canyon. Llegar a él es muy fácil ya que solo está a 500 metros del aparcamiento. Esto hace que en horas pico se llene de turistas, por lo que si quieres echar buenas fotos sin decenas de personas en ellas te recomiendo que lo visites a primera hora.

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El agua que moldea el cañon Mistaya es de un azul verdoso pálido producto del agua del deshielo glaciar.

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Big Hill & Big Bend

En un momento la Icefields Parkway comienza a ganar elevación de forma repentina. Es aquí donde podemos conseguir una de las mejores vistas de la carretera donde aparece lo que se conoce como la Big Hill & Big Bend.

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Para mi, la zona más montañosa de la Icefields Parkway es la más espectacular de todas.

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Bridal Veil Falls

Inmediatamente a continuación, tras pasar una curva cerrada tenemos que volver a parar para contemplar otra maravilla de la Icefields Parkway, la catarata Bridal Veil Falls, que podemos disfrutar desde la propia carretera.

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Qué hacer en la Icefields Parkway de Jasper

En un punto de la Icefields Parkway entramos en el Parque Nacional Jasper. En este apartado nos centraremos en las cosas que tienes que hacer en la Icefields Parkway que corresponde al Parque Nacional Jasper.

Glaciar de Athabasca

El Campo de Hielo Columbia, Columbia Icefield, es la masa de hielo más grande de las Montañas Rocosas de Canadá con 200 km². De aquí viene el nombre de la carretera que estamos recorriendo en este artículo. Este campo de hielo alimenta a su vez a otros glaciares como son el glaciar Athabasca, el glaciar  Columbia y el glaciar Saskatchewan.

Los glaciares son masas de hielo que se forman por el peso de la nieve. En invierno las precipitaciones son muy abundantes y conseguimos capas de nieve muy gruesas cuyo peso hace que estas se acaben solidificando. En primavera parte de este hielo se descongela alimentando los lagos de las Montañas Rocosas de Canadá y los ríos que en este caso fluyen hasta tres océanos, el Océano Pacífico, el Océano Ártico y el Océano Atlántico.

La mejor manera de conocer el Campo de Hielo Columbia es a través de uno de sus glaciares, el Glaciar de Athabasca, ya que es uno de los glaciares más accesibles del mundo. Esta lengua de hielo con miles de años de antigüedad tiene una extensión de 6 km2.

Tenemos dos opciones para visitarlo. La primera es aparcar justo debajo del glaciar y hacer una pequeña ruta que te acerca a éste.  Caminar sobre el hielo en ese caso está totalmente prohibido ya que puede tener huecos inapreciables a simple vista por los que podías caer hasta varios metros.

glaciar athabasca glacier en la carretera de los campos de hielo icefields parkway

La otra opción es contratar un tour en el Columbia Icefields Discovery Center, frente al glaciar pero al otro lado de la carretera. Este tour incluye un recorrido en Ice Explorers sobre el glaciar. Estos todoterrenos de 6 ruedas están totalmente diseñados para moverse sobre el hielo del glaciar. Además, el guía te permitirá bajar del vehículo para caminar sobre el glaciar en una zona segura.

Esta actividad se puede realizar desde mediados de abril a mediados de octubre.  El precio es de 100 CAD o 90 CAD si se compra antes de 48 horas.

Glacier Skywalk

Con el ticket del tour en Ice Explorer, también tendremos acceso al Glacier Skywalk. Una plataforma con suelo de cristal, colgado al borde de un precipicio, donde podremos tener unas vistas inmejorables del Valle de Sunwapta.

Si solo se quiere realizar esta actividad el precio es de 34 CAD o 31 CAD si se compra antes de 48 horas.

Tangle Creek Falls

La siguiente cosa que ver en la Icefields Parkway no requiere casi ni que bajes del coche. Se trata de las bonitas Tangle Creek Falls que se encuentran prácticamente a pie de carretera.

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Sunwapta Falls

Sin embargo si tenemos que elegir la catarata más fotogénica de la Icefields Parkway nos quedamos con la siguiente, las Sunwapta Falls.

Para llegar a ellas solo tienes que recorrer un camino de 600 metros desde el aparcamiento.

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De las aguas provenientes del Athabasca Glacier se forma esta catarata, con solo 19 metros de alto. Sin embargo, su principal atractivo es la pequeña isla que se forma justo antes del precipicio.

Athabasca Falls

Las siguientes cataratas que ver en la Icefield Parkway son las Athabasca Falls.

En este caso lo que más nos llamó la atención es como el agua ha conseguido ir moldeando la piedra para dar lugar a formas tan complejas.

athabasca falls en la icefields parkway fotografia epica

A lo largo del sendero existen diferentes miradores tanto a un lado como a otro del río Athabasca.

Esta catarata, de 24 metros de altura, lleva bastante agua durante todo el año, incluso a finales de verano, por lo que lo hace un lugar que no se puede perder nadie que viaje por la Icefield Parkway.

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Valley of the Five Lakes

Por último, casi llegando al pueblo de Jasper, encontramos el Valle de los cinco lagos (Valley of the Five Lakes).

valle de los cinco lagos en icefields parkway canada

Tardarás aproximadamente en hacer la ruta de 4.5  kilómetros para conocer estos 5 lagos de aguas verdes. Para nosotros fue la mejor ruta de senderismo de la Icefields Parkway.

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Es una excursión perfecta para hacerla en un día soleado, ya que disfrutaremos mucho más de sus brillantes colores.

lagos más bonitos de la icefields parkway jasper

Aunque el nivel de intensidad de este trekking es medio, se recomienda calzado cerrado y un buen repelente de mosquitos si vienes en verano.

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Otras cosas qué ver en la Icefields Parkway

Además de todos los lugares turísticos en la Icefields Parkway hay miles de otros lugares sin nombre que te harán parar el coche para contemplarlos con más detalle. Aquí algunos de los que nosotros encontramos.

icefields parkway la carretera mas bonita del mundo

antigua icefields parkway

Existe una curva muy cerrada en la Icefields Parway, justo donde se observa la Big Hill y la Big Bend. Si venimos desde Banff, subiendo, veremos que a mano izquierda hay un pequeño sendero que se bifurca. Si venimos de Jasper lo encontraremos a mano derecha. Se puede dejar ahí el coche, pero no conducir esa carretera ya que hay unos bloques de hormigón que lo impiden. Tendremos que atravesar un pequeño arroyo.

salto de agua curva cerrada icefields parkway

El camino se trata de una vieja carretera construida por la armada americana. En su camino pasaremos por un puente que data de 1938 y por un coche antiguo que se accidentó en algún momento del pasado.

coche viejo dado la vuelta accidente icefields parkway

Realmente no sabemos a donde llegaba esta carretera ya que hay muy poca información al respecto. Cuando la recorrimos pensamos que sería un tramo antiguo de la Icefields Parkway pero tras buscar información supimos que se trata de una carretera que llegaba al glaciar Saskatchewan donde los soldados americanos probaron modernos vehículos para andar sobre el hielo.

Abraham Lake

Aunque Abraham Lake no pertenece ni al Parque Nacional Banff ni al Parque Nacional Jasper, creemos que una visita a este lago es obligada si se recorre la Icefields Parkway.

lago artificial abraham lake cerca de la icefields parkway

En verano puede pasar desapercibido como  cualquier otro lago de color azul intenso como los que encontramos a lo largo de las Montañas Rocosas de Canadá.

abraham lake cabras

Sin embargo cuando es realmente espectacular visitar este lago es durante el invierno.

ir a abraham lake desde la icefields parkway canada

Durante la congelación del lago burbujas de metano se congelan creando un fenómeno muy peculiar. Se pueden observar las diferentes burbujas de gas atrapadas en las diferentes capas de hielo, que aunque parece frágil es lo suficientemente espero para permitir que andes por él sin peligro. Puedes ver este fenómeno aquí.

Ver animales en la Icefields Parkway

Por último, otra cosa que tienes que hacer en la Icefields Parkway es abrir bien los ojos. Los margenes de la carretera más bonita del mundo están llenos de vida.

oso negro icefields parkway fauna animales carreterra

Osos negros, osos grizzly, cabras de montaña, ciervos, caribues, pumas, ovejas de grandes cuernos, alces, cientos de aves distintas. Sin duda la mejor hora para recorrer la Icefields Parkway si quieres disfrutar de su fauna es al amanecer y al atardecer. A esta hora los animales estarán más activos.

Sobre todo detente a mirar aquellos pequeños riachuelos inaccesibles, ya que no será raro que haya algún animal bebiendo agua.

alce bebiendo agua icefields parkway canada

Y por favor, circula con cuidado. Por desgracia los atropellos de animales son muy comunes en esta carretera. Recuerda que estás en su casa y que el intruso aquí eres tu.

Si quieres saber todos los animales que puedes encontrar no te pierdas nuestra lista sobre fauna en las Montañas Rocosas de Canadá.

Dónde alojarse en la Icefields Parkway

Aunque podemos recorrer en un día los 232 kilómetros no te lo recomiendo. Hay muchas cosas que ver en la Icefields Parkway así que tomate al menos dos días para recorrerla.

todo lo que tienes que hacer en la icefields parkway canada

Estos fueron los alojamientos que conocimos desde el Parque Nacional Banff al Parque Nacional Jasper.

HI-Mosquito Creek Hostel

Nuestra idea era hospedarnos en el Mosquito Creek Campground, pero dado que viajábamos a finales de Mayo la mayoría de campings de la Icefields Parkway seguían cerrados. Junto a este camping encontramos un hostal con plazas libres. Se trata del Hi-Mosquito Creek Hostel.

El hostal ofrecía tanto habitaciones privadas como habitación compartida de 12 camas, con un precio de 28€ por cama. Como viajábamos con bajo presupuesto nos quedamos con esta opción.

La parte negativa de este hostal es que no tiene duchas pero si sauna de leña, la cual no tuvimos tiempo de probar.  Para reservar puedes hacerlo aquí.

Num-Ti-Jah Lodge

Solo nos tomamos una cerveza en el salón de esta cabaña. Sin embargo hablar de alojamientos en la Icefields Parkway y no mencionar el Num-Ti-Jah Lodge es un pecado.

Esta cabaña de montaña fue construido por un explorador inglés antes incluso de que se construyera la Icefields Parkway. Jimmy Simpson que llegó a Canadá en 1896 trabajó de guía de montaña en las Canadian Rockies para científicos, artistas, cazadores y montañeros.

Enamorado del lago Bow Lake se prometió que construiría un hotel aquí y así lo inauguró en 1940 como hotel con 6 habitaciones. El alojamiento sigue prácticamente igual que cuando se abrió al público siendo un hotel predilecto para los turistas con un mayor presupuesto. Puedes reservar aquí.

Sunwapta Falls Rocky Mountain Lodge

Como de antemano sabíamos que queríamos fotografiar las Sunwapta Falls de noche habíamos reservado una habitación en el Sunwapta Falls Rocky Mountain Lodge, ya que se encuentra a solo 600 metros de la cascada.

foto nocturna sunwapta falls icefields parkway canada

La habitación estaba bastante bien, con chimenea al lado de la cama. Nosotros pagamos 150€ por noche. Puedes hacer tu reserva aquí.

Si te alojas, ten en cuenta que la conexión WiFi es de mala calidad. El hotel está en un lugar remoto por lo que aprovecha para desconectar y reconectar con la naturaleza.

Algo a remarcar de este hotel es un tablero que tienen en recepción donde aparece en que zona se han realizado los últimos avistamientos de fauna. El mapa tiene un montón de alfileres de diferentes colores que todo el que pasa puede ayudar a actualizar. Cada color es una especie distinta: lobos, alces, cabras, osos etc. Si estás interesado en ver animales, te aconsejo que pares en este hotel para echar un ojo al mapa aunque no te vayas a alojar aquí.

Wapiti Campground

El camping de Wapiti Campground se sitúa al margen del río Athabasca. Se encuentra al final de la Icefields Parkway pero a la entrada del pueblo de Jasper. Nosotros no nos alojamos aquí mientras recorríamos la Icefields Parkway sino los tres días que estuvimos explorando Jasper.

El camping tiene duchas, permite hacer hogueras y además es una zona frecuentada por osos por lo que puedes encontrar trampas como la de la siguiente imagen.

trampa para osos icefields parkway canada

El precio fue de 19€ por noche. Puedes reservar desde aquí.

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Hay una única gasolinera en la Icefields Parkway. Esta se encuentra en The Crossing Resort, a medio camino entre el pueblo de Lake Louise y el de Jasper. Sin embargo el precio del combustible aquí es bastante superior al de repostar antes de tomar la Icefields Parkway.

Os dejo aquí los precios de la gasolina en Lake Louise:

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Os aconsejo que no os olvidéis de llenar el tanque antes de emprender vuestra ruta por la Icefields Parkway.

Mapa de la Icefields Parkway

Para terminar la guía de cosas que ver en la Icefields Parkway, aquí os dejamos el mapa con todos los lugares que no te puedes perder.

También os dejamos el archivo KML para que tengáis todas las rutas sin necesidad de estar conectados a Internet. Simplemente pinchad en este icono para descargarlo y seguid los siguientes pasos.
mapa de la icefields parkway con excursiones

  • Descarga la aplicación Mapswithme en tu móvil.
  • Guarda en tu dropbox el archivo KML descargado.
  • Abre el archivo a través de dropbox desde tu móvil. Te saldrá un cuadro de diálogo donde tienes que seleccionar abrir con la aplicación Mapswithme (Maps.me)
Listo. Ya estáis preparados para descubrir todas las maravillas que la Icefields Parkway os tiene preparadas.
REDACTADO POR ASCENfotografia de danzafra
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