donde y cuándo ver la aurora boreal en lofoten noruega

Qué son las auroras boreales y cómo se forman

La aurora boreal es uno de los fenómenos naturales más fascinantes que existen y, sin embargo, todavía es relativamente desconocida para muchas personas. ¿Sabrías decirme si las auroras son peligrosas?, ¿Se pueden ver las auroras a simple vista?, ¿Hacen algún sonido las auroras boreales?, ¿Cuanto frío debe hacer para ver la aurora boreal?

Si no has sabido contestar a alguna de las preguntas, ¡no te preocupesl. En este artículo te contamos cómo se produce la aurora boreal y desmentiremos algunos de los mitos sobre la aurora boreal más instaurados.

Qué son las auroras boreales

¿Qué es y cómo se forma la aurora boreal?

Como fotógrafo profesional de paisajes, tengo una larga experiencia persiguiendo auroras boreales en muchos países del mundo. Sin embargo, yo mismo me planteé algunas de la siguiente preguntas antes de verlas por primera vez.

Mi objetivo en este artículo es explicarte qué son exactamente las auroras boreales de una forma sencilla y responder a algunas de las preguntas más frecuentes que recibo relacionadas con la aurora boreal. ¿Preparado para descubrir cómo se producen las auroras boreales?

¿Qué son las Auroras Boreales?

La aurora boreal es un fenómeno astronómico natural que consiste en despliegues de luces a través del cielo nocturno, principalmente visibles en las latitudes más altas de nuestro planeta.

Lo que son exactamente las auroras boreales es la luz que se desprende al impactar partículas cargadas (radiación cósmica) contra átomos de oxígeno y nitrógeno presentes en nuestra magnetosfera.

Como se producen las auroras boreales

¿Qué es la aurora boreal?

Por tanto, la aurora boreal es el resultado de miles de millones de moléculas energizadas que emiten pequeños destellos de luz al impactar contra nuestro planeta, visibles unicamente durante la noche.

¿Cómo se forman las auroras boreales?

Las auroras boreales se forman cuando las partículas que emergen del sol chocan con el campo magnético de la Tierra. Estas partículas serán arrastradas hacia los polos debido a la magnetosfera, como si de imanes se tratara, y a su paso, chocarán con átomos de oxígeno y nitrógeno produciendo destellos de luz.

La actividad solar que causa las auroras boreales hace que el sol emita estas partículas cargadas de forma constante. Este plasma viaja desde el sol por el espacio a través del viento solar. Si la actividad solar aumenta, y el sol expulsa más partículas de lo habitual, se producen lo que conocemos como tormentas solares.

Durante las tormentas solares podemos ver fuertes despliegues de auroras boreales formadas por grandes grupos de partículas solares, como por ejemplo las eyecciones de masa coronal (CME).

Formación de las auroras boreales

Cómo se forma la aurora boreal – Imagen de NASA

¿Cómo ver la Aurora Boreal?

De forma resumida, ésta es la mejor manera de ver la aurora boreal:

  1. Visita cualquier destino donde ver auroras boreales, bien por tu cuenta o bien contratando uno de los mejores tours de auroras boreales en el mundo.
  2. Planifica tu viaje durante la temporada de auroras boreales.
  3. Comprueba el pronóstico de auroras boreales y de nubes.
  4. Visita lugares lejos de la contaminación lumínica, si es posible.
  5. Comienza mirando hacia el norte.
Mejor forma de ver auroras boreales

Pasos para ver la aurora boreal

¿Cuándo es la mejor época para ver la aurora boreal?

El mejor momento para ver la aurora boreal es durante la temporada de Auroras, es decir, desde finales de agosto hasta mediados de abril en el hemisferio norte y de mayo a septiembre en el hemisferio sur.

Puedes encontrar más información detallada en este artículo sobre cuándo ver auroras boreales.

¿Dónde se ven auroras boreales?

Los mejores lugares para ver la aurora boreal son aquellos dentro de la zona auroral; un área ubicada en una latitud alta donde la visibilidad de la aurora boreal es más frecuente.

En la zona sub-auroral (el área debajo de la zona auroral), también puedes ver auroras boreales, pero necesitarás una actividad solar más fuerte.

Ovalo auroral mejor zona para ver auroras boreales

Zona oval auroral – Imagen de Auroraborealisobservatory

Puedes leer más en nuestro artículo sobre los mejores lugares para ver la aurora boreal en el mundo.

¿Cómo son las auroras boreales?

El aspecto de las auroras boreales depende de la actividad solar. Cuando la actividad es baja, el tipo de aurora más común es un resplandor similar a una nube delgada. Las formas más comunes de la aurora boreal son los arcos, que pueden volverse más inestables a medida que aumenta la actividad.

Otras formas comunes de aurora son las bandas, las rayas o las agujas.

forma de las auroras boreales

Aurora boreal con forma de corona

El tipo más raro de auroras boreales son las coronas; por lo general, ocurren en períodos de alta actividad como tormentas solares y muestran diferentes colores y largas líneas verticales de luz.

¿De qué color son las Auroras Boreales?

Las auroras boreales muestran diferentes colores dependiendo de los gases con los que chocan las partículas solares. Los colores de la aurora boreal más frecuentes son el verde, amarillo, lima, azul, morado, rosa y rojo.

El color de la aurora más común, el verde, está asociado con el impacto de partículas solares con átomos de oxígeno a una altitud de 120 a 240 kilómetros.

Colores de la aurora boreal

Aurora verde, amarilla, lima, azul, púrpura y violeta durante una fuerte tormenta solar G3

El azul, morado y rosa son más raros de ver y están asociados con el impacto de partículas solares con átomos de nitrógeno. Estos impactos se producen a una altitud inferior a 120 kilómetros. El amarillo y el lima se pueden ver en períodos más altos de actividad y son una mezcla de verde y azul.

El rojo es el color más raro. Está asociado con el impacto con átomos de oxígeno, pero a una altitud superior a los 240 kilómetros.

¿A qué hora se verán Auroras Boreales esta noche?

Para comprobar la previsión de la aurora boreal para esta noche, la mejor predicción es el pronóstico de 30 minutos de la administración espacial NOAA:

Previsión de auroras boreales para esta noche

NOAA Pronóstico de la aurora boreal de 30 minutos

Otras preguntas frecuentes sobre Auroras Boreales

¿Cómo aparecen las Auroras Boreales?

La auroras boreales generalmente aparecen como un óvalo constante de luz desde el norte.

A medida que aumenta la actividad, especialmente en períodos de alta actividad solar, la aurora boreal puede aparecer hacia el sur, cubriendo todo el cielo.

Como aparecen las auroras boreales en el cielo

Óvalo de aurora boreal

¿Con qué frecuencia son visibles las Auroras Boreales?

La visibilidad de la aurora boreal está completamente relacionada con la actividad solar, y esto está relacionado al mismo tiempo con el ciclo solar.

El sol sigue un ciclo de 11 años con un período de mayor actividad en el medio llamado máximo solar, y un período de menor actividad al principio y al final llamado mínimo solar. Aunque durante el máximo solar las auroras boreales son más frecuentes, también se pueden ver durante el mínimo solar.

Ciclo solar y auroras boreales

Ciclo solar – Datos históricos

¿Se pueden ver Auroras Boreales todas las noches?

La aurora boreal no ocurre todas las noches, pero esto depende del ciclo solar.

Según las estadísticas de Spaceweather, en algunos años de máximo solar como 2012 o 2013, hubo auroras boreales todas las noches, mientras que en años relacionados con un mínimo solar como 2009, hubo aurora boreal solo durante 105 noches.

Las auroras boreales no suceden todas las noches

La aurora boreal no sucede todas las noches

¿Es 2020 un buen año para ver la aurora boreal?

2020 es un año relacionado con un mínimo solar, pero eso no significa que no se pueda ver la aurora boreal.

En 2020, simplemente habrá menos despliegues fuertes de auroras boreales como, por ejemplo, eyecciones de masa coronal, y la aurora boreal será extremadamente rara en latitudes más bajas.

Posibilidades de ver la aurora boreal en 2020

2020 es un año con posibilidades de ver la aurora boreal

En latitudes más altas, habrá posibilidades de ver la aurora boreal en 2020 a pesar de que es un año que tiene lugar durante un ciclo solar mínimo.

¿Está garantizado el ver Auroras Boreales?

La aurora boreal nunca está garantizada. Incluso si estás en una latitud alta durante la temporada de auroras y hay algo de actividad solar, el pronóstico a veces falla.

Cuando está garantizada la aurora boreal

La aurora boreal nunca está garantizada

Nunca tomes la previsión de auroras al 100%, pero intenta hacer el mejor pronóstico de auroras posible utilizando el método descrito en este artículo sobre predicción de auroras boreales.

¿Cuál es el mejor mes para ver la aurora boreal?

Teniendo en cuenta la actividad solar y según las estadísticas, los mejores meses para ver la aurora boreal son los de los equinoccios; septiembre y marzo, especialmente durante las últimas dos semanas de estos meses.

Mejores meses para ver auroras boreales

Septiembre y marzo son estadísticamente los meses con más actividad solar

¿Qué países son los mejores para ver auroras boreales?

Los mejores países para ver la aurora boreal son aquellos ubicados en la zona auroral, como Islandia, Noruega, Canadá, Estados Unidos (Alaska), Finlandia, Suecia, Groenlandia o Rusia.

Mejores países para ver la aurora boreal

Canadá, uno de los mejores países para ver la aurora boreal

¿Cómo se ven las Auroras Boreales a simple vista?

Puedes ver perfectamente la aurora boreal a simple vista. Cuando la aurora es débil, los sensores de las cámaras pueden capturar más detalles y colores que nuestro ojo, pero cuando hay auroras boreales activas, las luces del norte son visibles a simple vista.

En mi experiencia, el único color diferente a simple vista es el púrpura, que parece un color más gris/blanquecino al ojo.

Como se ven las auroras boreales a simple vista

Las luces del norte son visibles a simple vista

¿Puedes ver Auroras Boreales durante el día?

Las auroras boreales se producen durante cualquier momento del día, pero la visibilidad de la aurora boreal se limita a las horas de oscuridad. La temporada de auroras está determinada por este factor.

¿Se puede ver la Aurora Boreal con nubes?

Para poder ver auroras boreales, también necesitas cielos despejados. Si hay nubes densas, no verás ninguna aurora boreal en el cielo.

Asegúrate de comprobar el pronóstico de nubes en una página web local o en un sitio web general como Windy.com.

Pronóstico de nubes para ver auroras boreales

No olvides verificar el pronóstico de nubes

¿Se puede ver la aurora boreal con luna llena?

Si se pueden ver auroras boreales con la luna llena. De hecho, si te gusta la fotografía es un buen momento para fotografiar la aurora, ya que podrás disparar con ISOs más bajos evitando el ruido digital.

Sin embargo, esto solo aplica para grandes tormentas solares, ya que si la aurora es débil, la luz de la luna la hará invisible.

¿Cómo puedo saber la previsión de auroras boreales?

El mejor pronóstico a corto y largo plazo de auroras boreales es el índice KP. Este índice va de 0 a 9, y aunque no es 100% preciso, es el mejor indicador para predecir la aurora polar.

Otra predicción de auroras boreales a corto plazo es el pronóstico del óvalo auroral de NOAA.

Puedes encontrar más información en este artículo sobre previsión de auroras boreales.

¿Cuál es el pronóstico de Auroras Boreales en tiempo real?

Según NOAA, ésta es la previsión actual de auroras boreales:

Aurora boreal previsión ahora mismo

Previsión de auroras boreales ahora

¿Se puede fotografiar la aurora boreal?

Las auroras boreales se pueden fotografiar; lo básico que se necesita es una cámara digital que permita ajustes manuales, un objetivo luminoso y un trípode para capturar una larga exposición que pueda capturar la aurora. Éstas son las mejores cámaras y lentes para fotografiar la aurora boreal.

Consulta los mejores parámetros para fotografiar la aurora boreal aquí.

Como fotografiar la aurora boreal

Fotografía de auroras boreales

¿Son peligrosas las Auroras Boreales?

Las partículas radioactivas provenientes del sol son sumamente peligrosas, pero la magnetosfera nos protege, desviando la trayectoria de dichas partículas y proyectándolas hacia los polos.

Esta actividad solar es muy peligrosa para los astronautas en el espacio, ya que están fuera de la protección del campo magnético de la Tierra. Sin embargo, las auroras boreales no son peligrosas gracias a la protección natural de nuestro planeta.

Sin la magnetosfera, no solo no podríamos ver auroras boreales; tampoco podríamos existir. Las auroras boreales son un recuerdo de que la tierra nos protege.

Las partículas solares que causan la aurora boreal pueden alterar el campo magnético de la Tierra, produciendo interrupciones en satélites, brújulas y plantas de electricidad. Éstas son las consecuencias de las auroras boreales más comunes.

¿Las Auroras Boreales hacen algún sonido?

Estos estudios científicos demostraron que la aurora boreal produce algunos sonidos como chasquidos y crujidos durante fuertes despliegues a partir de los 70 metros de altura.

Sin embargo, sin instrumentos científicos, es muy poco probable escuchar los sonidos de la aurora boreal, y la mayoría de las personas que afirman haber escuchado estos sonidos son solo leyendas.

Sonido de las auroras boreales

Para escuchar sonidos de la aurora boreal, se necesita una gran tormenta solar e instrumentos especiales

¿Se necesita frío para ver Auroras Boreales?

La actividad solar que causa la aurora y la temperatura no están relacionadas.

Sin embargo, a menudo se asocian auroras boreales y temperaturas bajas ya que las auroras boreales es más probables verlas en latitudes altas los meses que más oscuridad hay (invierno).

Por experiencia, sé que se pueden ver auroras boreales con temperaturas altas si se ven al final de la primavera o principios del otoño en latitudes medias, o si hay fuertes tormentas solares que produzcan auroras boreales visibles en latitudes bajas.

¿Puedes ver Auroras Boreales desde un avión?

Puedes ver perfectamente la aurora boreal desde un avión. En realidad, las posibilidades de ver la aurora son más altas que desde el suelo, ya que tendrás cielos despejados 100% garantizados.

aurora boreal desde la ventanilla del avión

Aurora boreal desde un avión sobre Islandia

¿Qué significa Aurora Boreal?

El nombre de Aurora Boreal fue acuñado por Galileo Galilei en el siglo XVII, tomando los nombres de la diosa romana del amanecer (Aurora) y el dios griego de los vientos del norte (Boreas).

¿Cuál es la leyenda de la Aurora Boreal?

La aurora boreal ha sido la fuente de muchos mitos y leyendas desde la antigüedad.

Algunos de los más populares son:

  • La mayoría de los grupos étnicos esquimales en América del Norte y Groenlandia creían que la aurora boreal era el espíritu de los muertos.
  • Los colonos escandinavos, como los que pertenecen a la cultura nórdica, creían que eran un puente que conectaba la Tierra y el hogar de los dioses Vikingos.
  • En algunas áreas europeas donde la aurora boreal se ve muy raramente y solo cuando hay tormentas muy fuertes, creían que las auroras eran el presagio de algo malo como el hambre o la guerra.
  • En tiempos modernos, algunos marineros como los suecos creían que la aurora boreal era un signo de un buen día de pesca.
Mitos y leyendas de la aurora boreal

Los vikingos creían que las auroras eran el puente entre el cielo y la Tierra.

Espero que ahora tengas claro qué es y cómo se forma la aurora boreal. Si tienes cualquier otra pregunta sobre este tema no dudes en dejarnos un comentario.Texto y fotografías de Dan Zafra

 

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