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Qué son las auroras boreales y cómo se forman

Las auroras boreales son reales. Son uno de los espectáculos naturales más alucinantes de nuestro planeta y, sin embargo, muchas personas no saben casi nada sobre este fenómeno. Por ejemplo, ¿sabrías decirme si las auroras son peligrosas?, ¿Se pueden ver las auroras boreales a simple vista? ¿Las luces del norte emiten algún sonido?, ¿Qué tan frío debe hacer para ver la aurora boreal?

Si no sabes responder a alguna de esas preguntas, no te preocupes. En este artículo te contaré cómo se forman las auroras boreales y desmentiremos algunos de los mitos más aceptados sobre la aurora boreal.

que son las auroras boreales y como se forman

¿Qué son las auroras boreales y cómo se forman?

En los últimos años, los viajes para ver Auroras Boreales se han vuelto más accesibles y populares, y está en la lista de deseos de muchísimos viajeros.

Como fotógrafo profesional de paisajes, tengo mucha experiencia «persiguiendo» la Aurora Boreal en muchos países de todo el mundo. Sin embargo, antes de verlas por primera vez yo también me hice algunas de estas preguntas.

Para ayudarte, mi objetivo de este artículo es explicar qué son exactamente las auroras boreales de una manera fácil y responder a algunas de las preguntas más frecuentes que recibo relacionadas con la aurora boreal. ¿Estás listo para aprender cómo se forman las auroras boreales?

¿Qué son las Auroras Boreales?

La aurora boreal es un fenómeno astronómico natural que consiste en un despliegue de luces a través del cielo nocturno de la Tierra, principalmente visibles en las latitudes más altas de nuestro planeta.

Específicamente, las auroras boreales son luces que se producen cuando las partículas cargadas (radiación cósmica) colisionan con los átomos de oxígeno y nitrógeno presentes en nuestra magnetosfera.

como se forma la aurora boreal. son peligrosas?

¿Qué son las Auroras Boreales?

Por lo tanto, la aurora boreal es el resultado de miles de millones de moléculas energizadas que emiten pequeños destellos de luz cuando golpean nuestro planeta, visible solo de noche.

¿Cómo se forman las auroras boreales?

La aurora boreal se forma cuando las partículas que emite el sol chocan con el campo magnético de la Tierra. Estas partículas son arrastradas hacia los polos, como si fueran imanes, debido a la magnetosfera, y a su paso, colisionan con átomos de oxígeno y nitrógeno produciendo destellos de luz.

La actividad solar que forma la aurora boreal hace que el sol emita estas partículas, llamaradas y manchas solares constantemente cargadas. Este plasma viaja desde el sol por el espacio a través del viento solar. Si aumenta la actividad solar y el sol expulsa más partículas de lo habitual, se producen lo que llamamos tormentas solares.

Durante las tormentas solares, podemos ver fuertes despliegues de auroras boreales formadas por grandes grupos de partículas solares, o eyecciones de masa coronal (CME).

como se forman las auroras boreales explicado

Causas de la aurora boreal explicadas – Infografía por Mariam Saleh

Cómo ver la aurora boreal

De forma resumida, esta es la mejor manera de ver la aurora boreal:

cual es la mejor forma de ver auroras boreales

Pasos para ver la aurora boreal

¿Cuándo se puede ver la aurora boreal?

La mejor época para ver la aurora boreal es durante la temporada de Aurora, es decir, desde finales de agosto hasta mediados de abril en el hemisferio norte y de mayo a septiembre en el hemisferio sur.

Puedes encontrar información más detallada en este artículo sobre la mejor época para ver Auroras Boreales.

¿Dónde se puede ver la aurora boreal?

Los mejores lugares para ver la aurora boreal están en la zona auroral. Esta es un área ubicada en una latitud alta donde las auroras boreales son más visibles.

En la zona subauroral, el área debajo de la zona auroral, también puedes ver la aurora boreal, pero necesitarás una actividad solar más fuerte.

ovalo auroral que es la aurora boreal y como se produce

Zona Oval Auroral – Imagen de Auroraborealisobservatory

He escrito un artículo completo sobre los mejores lugares para ver la aurora boreal en el mundo.

¿Qué forma tienen las auroras boreales?

La forma de la aurora boreal depende de la actividad solar. Cuando la actividad es baja, el tipo Aurora más común es un resplandor similar a una nube delgada. Las formas más comunes de la aurora boreal son arcos que pueden volverse más irregulares a medida que aumenta la actividad.

Otras formas comunes de la aurora boreales son bandas, rayas y agujas.

que son las auroras boreales y como ocurren

¿Qué forma tienen las auroras boreales?

El tipo de aurora boreal más rara es la corona. Por lo general, ocurre durante períodos de alta actividad, como las tormentas solares, y muestra diferentes colores y largas líneas.

¿De qué color son las auroras boreales?

La aurora boreal muestra diferentes colores dependiendo de los gases con los que chocan las partículas solares. Los colores de la aurora boreal más frecuentes son verde, amarillo, lima, azul, morado, rosa y rojo.

El color de la aurora boreal más común, el verde, está asociado con el impacto de las partículas solares con átomos de oxígeno a una altitud de 120 a 250 kilómetros.

como se forman las auroras boreales y que colores tienen

Aurora verde, amarilla, lima, azul, púrpura y violeta durante una fuerte tormenta solar G3

Azul, morado y rosa son colores más raros de ver y están asociados con partículas solares que colisionan con átomos de nitrógeno. Estos impactos ocurren a una altitud inferior a 120 kilómetros. El amarillo y la lima se pueden ver en períodos más altos de actividad y son una mezcla de verde y azul.

El rojo es el color más raro para ver. Se asocia con partículas solares que golpean átomos de oxígeno, pero a una altitud superior a más de 250 kilómetros.

¿A que hora se verán auroras boreales esta noche?

Para comprobar el pronóstico de auroras boreales para esta noche, la mejor herramienta es el pronóstico de 30 minutos de la administración espacial NOAA:

FAQ auroras boreales

¿Por dónde aparecen las Auroras Boreales?

La aurora boreal generalmente aparece como un óvalo constante de luz desde el norte.

A medida que aumenta la actividad, especialmente en períodos de alta actividad solar, la aurora boreal puede aparecer también por el sur, cubriendo todo el cielo.

como aparece la aurora boreal en el cielo son peligrosas

Arco de la aurora boreal

¿Cómo de frecuente son visibles las auroras boreales?

La visibilidad de la aurora boreal está completamente relacionada con la actividad solar, que también está conectada al ciclo solar.

El sol sigue un ciclo de 11 años, con un período de mayor actividad en el medio llamado máximo solar, y un período de menor actividad al principio y al final llamado mínimo solar. Aunque durante el máximo solar las auroras boreales son más frecuentes, también se pueden ver durante el mínimo solar.

ciclo solar y auroras boreales como se forman

Ciclo Solar – Datos históricos

¿Las auroras boreales se ven todas las noches?

La aurora boreal no ocurre todas las noches, pero esto depende del ciclo solar.

Según las estadísticas de Spaceweather, en algunos años de máximo solar, como en 2012 o 2013, hubo aurora boreal todas las noches, mientras que en años relacionados con mínimo solar, como 2009, hubo aurora boreal solo durante 105 noches al año.

son peligrosas las auroras boreales y como se forman

La aurora boreal no sucede todas las noches

¿Es 2020 un buen año para ver auroras boreales?

2020 es un añode mínimo solar, pero eso no significa que no se verá la aurora boreal.

Simplemente, en 2020, habrá menos despliegues fuertes de auroras boreales, así como eyecciones de masa coronal, y la aurora boreal será extremadamente rara en las latitudes más bajas.

que posibilidades hay de ver las auroras boreales este año

En 2020 hay posibilidades de ver la aurora boreal

En latitudes más altas, se puede ver la aurora boreal en 2020, a pesar de que es un año de mínimo solar.

¿Las auroras boreales están garantizadas?

La aurora boreal no está asegurada. Incluso si vas en una latitud alta durante la temporada de auroras boreales y hay algo de actividad solar, el pronóstico a veces falla.

que tan facil es ver la aurora boreal son peligrosas

La aurora boreal nunca está garantizada

Considera el pronóstico de la aurora boreal con cautela, aunque siempre recomiendo aprender cómo leer la predicción de la aurora boreal para aumentar tus posibilidades.

¿Cúal es el mejor mes para ver auroras boreales?

Teniendo en cuenta la actividad solar y según las estadísticas, los mejores meses para ver la aurora boreal son los de los equinoccios: septiembre y marzo, especialmente durante las últimas dos semanas de estos meses.

mejores meses para ver la aurora boreal

Septiembre y marzo son estadísticamente los meses con más actividad solar.

¿Cuáles son los mejores países para ver las auroras boreales?

Los mejores países para ver la aurora boreal son aquellos ubicados en la zona auroral, como Islandia, Noruega, Canadá, Estados Unidos (Alaska), Finlandia, Suecia, Groenlandia y Rusia.

mejores paises para ver auroras boreales

Canadá, uno de los mejores países para ver la aurora boreal

¿Se  puede ver la aurora boreal a simple vista?

Puedes ver la aurora boreal a simple vista perfectamente. Cuando la aurora boreal es débil, los sensores de la cámara pueden capturar más detalles y colores que nuestro ojo, pero en fuertes despliegues, las auroras boreales son visibles a simple vista.

En mi experiencia, el único color que veo de manera diferente es el púrpura, que se parece más a un color blanco/gris a simple vista.

se puede ver la aurora boreal a simple vista

La aurora boreal es visible a simple vista

¿Se pueden ver auroras boreales de día?

La aurora boreal puede ocurrir en cualquier momento del día, pero la visibilidad de la aurora boreal se limita a las horas de oscuridad. La temporada de aurora boreal está determinada por este factor.

¿Se puedes ver auroras boreales con nubes?

Para ver la aurora boreal, también necesitas cielos despejados. Si hay nubes espesas en el cielo, no verás ninguna aurora boreal.

Asegúrate de verificar el pronóstico de nubes en una web local o en un sitio web general como Windy.com.

pronostico de nubes y como afecta a la aurora boreal

No olvides consultar el pronóstico de nubosidad

¿Puedes ver la aurora boreal con luna llena?

Puedes ver la aurora boreal con la luna llena. De hecho, si te gusta la fotografía, es un buen momento para fotografiar la aurora boreal, ya que puedes disparar con ISO más bajos, evitando el ruido digital.

Sin embargo, esto solo aplica a grandes tormentas solares, ya que si la Aurora Boreal es débil, la luz de la luna la hará invisible.

¿Cómo predecir auroras boreales?

El mejor pronóstico de la aurora boreal a corto y largo plazo es el índice KP. Este índice va de 0 a 9, y aunque no es 100% exacto, es el mejor indicador para predecir la aurora boreal.

Otro predictor de Aurora a corto plazo es el pronóstico NOAA Auroral Oval.

Puedes encontrar más información en este artículo sobre cómo predecir la aurora boreal.

¿Cuál es el pronóstico de auroras boreales en este momento?

Según NOAA, este es el pronóstico actual de auroras boreales:

como se forma la aurora boreal pronostico ahora mismo

Pronóstico de auroras boreales ahora mismo

¿Se pueden fotografiar las auroras boreales?

Puedes fotografiar la aurora boreal; Lo básico que necesitas es una cámara digital que permita ajustes manuales, una lente luminosa y un trípode para tomar fotografías de larga exposición para capturar la Aurora Boreal. Estas son las mejores cámaras y lentes para fotografiar auroras boreales.

Puedes consultar los mejores parámetros para fotografiar la aurora boreal aquí.

se pueden fotografiar auroras boreales como

Fotografiar la aurora boreal

¿Son peligrosas las auroras boreales?

Las partículas radiactivas del sol son extremadamente peligrosas, pero la magnetosfera nos protege, desviando la trayectoria de estas partículas y proyectándolas hacia los polos.

La actividad solar es muy peligrosa para los astronautas en el espacio, ya que están fuera de la protección del campo magnético de la Tierra. Sin embargo, la aurora boreal no es peligrosa para nosotros gracias a la protección natural de nuestro planeta.

Sin la magnetosfera, no podríamos ver la aurora boreal, y tampoco podríamos existir. La aurora boreal es un recordatorio de que la Tierra nos protege.

Las partículas solares que causan la aurora boreal pueden alterar el campo magnético de la Tierra, produciendo interrupciones en satélites, brújulas y plantas de energía. Estas son las consecuencias de la aurora boreal más comunes.

¿Las auroras boreales producen algún sonido?

Los estudios científicos demostraron que la aurora boreal produce algunos chasquidos y crepitaciones durante despliegues fuertes a más de 70 metros.

Sin embargo, sin instrumentos científicos, escuchar los sonidos de la aurora boreal es muy poco probable, y la mayoría de las personas que afirman haber escuchado estos sonidos solo son fábulas.

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Para escuchar los ruidos de la aurora boreal, necesitas una gran tormenta e instrumentos especiales

¿Tiene que hacer frío para ver las auroras boreales?

La actividad solar que causa la aurora y las temperaturas no están relacionadas.

Sin embargo, la aurora boreal a menudo se asocia con bajas temperaturas, ya que es más probable que veas la aurora boreal en latitudes altas en los meses con más oscuridad (invierno).

Por experiencia, sé que se puede ver la aurora boreal con temperaturas cálidas al final de la primavera o principios del otoño en latitudes medias, o si hay fuertes tormentas solares que producen auroras boreales visibles en latitudes bajas.

¿Se pueden ver auroras boreales desde el avión?

Puedes ver la aurora boreal desde el avión perfectamente. En realidad, las posibilidades son más altas que desde el suelo, ya que tendrás cielos despejados 100% garantizados.

como ver auroras boreales desde el avión

Aurora boreal desde el avión sobre Islandia

¿Son las luces del norte y la aurora boreal lo mismo?

Las luces del norte y las auroras boreales son lo mismo. Este fenómeno natural también se conoce como «Aurora Polar».

Cuando los despliegues de luces se dan en el hemisferio sur, el evento se llama «Luces del Sur» o «Aurora Austral».

son lo mismo las luces del norte y la aurora boreal

Las auroras boreales y las luces del norte son lo mismo

¿Qué significa auroras boreales?

El nombre original y científico de las luces del norte es «Aurora boreal».

El nombre de «Aurora Borealis» fue acuñado por Galileo Galilei en el siglo XVII, tomando los nombres de la diosa romana del amanecer (Aurora) y el dios griego de los vientos del norte (Boreas).

¿Cuál es la leyenda de las auroras boreales?

La aurora boreal ha sido la fuente de muchos mitos y leyendas desde la antigüedad.

Algunos de los más populares son:

  • La mayoría de los grupos étnicos esquimales en América del Norte y Groenlandia creían que la aurora boreal era el espíritu de los muertos.
  • Los colonos escandinavos, como los que pertenecen a la cultura nórdica, creían que eran un puente que conectaba la tierra y el hogar de los dioses vikingos.
  • En algunas áreas europeas donde las auroras boreales se ven muy raramente, creían que Aurora era un presagio de algo malo, como el hambre o la guerra.
  • En los tiempos modernos, algunos marineros como los suecos creían que la aurora boreal era un signo de un buen día de pesca.
cual es la leyenda de las auroras boreales

Los vikingos creían que las auroras eran el puente entre el cielo y la tierra

Espero que ahora tengas claro qué son las luces del norte y cómo se forman. Si tienes alguna otra pregunta sobre este tema, no dude en dejarnos un comentario.

TEXTO Y FOTOGRAFÍA DE DANI
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2 comentarios en “Qué son las auroras boreales y cómo se forman

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