predecir auroras boreales Northern Lights Yoho Canada

Cómo predecir auroras boreales con el índice KP

Predecir la Aurora Boreal hace no tanto era realmente complejo, ya que no se disponían de las herramientas y aplicaciones gratuitas a las que hoy en día cualquier interesado puede acceder.

Los grandes avances en la tecnología nos han permitido pronosticar Auroras Boreales con bastante precisión. Tanta, que hoy es posible planificar viajes para ver la Aurora Boreal con semanas de antelación, asegurándonos un buen despliegue de luces.

Sin embargo, para ello necesitas conocer como leer la previsión de la aurora boreal. Y armarte de paciencia, ya que por mucho que sepas cómo predecir cuándo se verán auroras boreales, los pronósticos pueden cambiar en cuestión de minutos.

Previsión de auroras boreales

Cómo predecir auroras boreales

Para elaborar el pronóstico de auroras boreales se requiere de física, fórmulas y matemáticas, pero no te preocupes, hay muchas herramientas que hacen que la predicción de auroras sea sencilla para el común de los mortales, y ahora es más fácil que nunca entenderla.

En mi caso, he estado fotografiando auroras boreales en todo el mundo durante los últimos años y, en este artículo, resumiré todo mi conocimiento para que puedas aprender a leer el pronóstico de auroras boreales de la forma más fácil posible.

  1. Cómo predecir la aurora boreal
  2. Predecir la aurora boreal esta noche
  3. Previsión de auroras boreales en Islandia
  4. Previsión de auroras boreales en Canadá
  5. Previsión de auroras boreales en Noruega
  6. Previsión de la aurora boreal en Alaska
  7. Previsión de la aurora boreal en Finlandia
  8. Ciclo solar y aurora boreal: ¿es 2020 un buen año para ver auroras boreales?

cómo predecir la aurora boreal

Antes de contarte cómo predecir auroras boreales, te recomiendo que eches un ojo a nuestros artículos sobre la mejor época para ver auroras boreales y los mejores lugares para ver la aurora boreal. Si no estás en el lugar y el momento oportuno, te será muy difícil tener una previsión de auroras boreales favorable.

previsión de la aurora boreal

Arco de aurora boreal en Islandia – KP3

Ahora sí, vamos a aprender a leer el pronóstico de auroras y los mapas de previsión de auroras boreales para que puedas predecir la aurora boreal en tiempo real.

En la previsión de auroras boreales, hay tres indicadores principales para el seguimiento de la aurora:

ÍNDICE KP – Pronóstico de auroras boreales

El índice KP es la forma más común de predecir auroras boreales, y puedes usarlo tanto para la predicción de auroras a corto como a largo plazo.

Este indicador de previsión de auroras (conocido como «índice-K planetario») es simplemente una escala para medir la actividad geomagnética, que está directamente relacionada con la posibilidad de ver auroras boreales. Aquí puedes informarte un poco más sobre cómo se forman las auroras boreales.

El índice KP se mueve en un rango de 0-9 y, en términos generales, tiene las siguientes implicaciones en el pronóstico de auroras boreales:

  • Cuanto más alto sea el índice KP, más al sur se puede ver la aurora boreal.
  • Cuanto más alto sea el índice KP, más probable será ver una tormenta de auroras boreales en latitudes altas.

Por ejemplo, con un KP 3, es muy probable que veas la aurora boreal en Islandia, pero si quieres ver la aurora boreal en Inglaterra, los datos dicen que necesitarás un KP 5 o superior.

El índice KP es solo un indicador, pero en la mayoría de las situaciones:

  • KP 1 a 3: las auroras suelen ser débiles. El color predominante es el verde, y son más visibles hacia el norte desde latitudes altas.
  • KP 4 a 6: la aurora boreal está activa. Puedes ver cómo se mueve por el cielo y posiblemente mostrará colores vivos como tonos amarillos, azulados o morados. Las famosas «coronas» de auroras boreales también son posibles y las luces del norte podrán verse en latitudes más bajas como Inglaterra o los estados del norte de los EE.UU.
  • KP 7 a 9: tormentas fuertes de auroras. La aurora boreal es muy activa. Puede cubrir todo el cielo y mostrar colores menos habituales como el rojo. Las coronas son comunes y la aurora boreal puede verse en latitudes más bajas, como California, Francia e incluso el norte de España.

A partir de KP5 ya se considera tormenta solar de grado G1. KP6 indica tormenta solar de grado G2, KP7 tormenta solar de grado G3, KP8 tormenta solar de grado G4 y KP9 tormenta solar de grado G5, el máximo jamás registrado.

Explicación que es el indice kp auroras boreales

Previsión de la aurora boreal a largo plazo – Índice KP a largo plazo

Es dificil predecir la aurora boreal a largo plazo.

Las eyecciones de masa coronal, que causan la mayoría de las tormentas solares y, por lo tanto, las auroras boreales más fuertes, se pronostican con 15 días de antelación aproximadamente, pero su fuerza y ​​forma pueden variar una vez que se acercan a la Tierra.

La mejor manera de pronosticar la aurora boreal por adelantado es mediante el uso del índice KP a largo plazo.

Para esto, utilizo la gráfica de SpaceWeatherlive ya que también muestra la fase lunar y es muy intuitiva.

LPronóstico KP de auroras boreales a largo plazo

Pronóstico KP de auroras boreales a largo plazo por Spaceweatherlive

¿Es el pronóstico KP una herramienta fiable en la previsión de auroras boreales?

Toma siempre este índice con prudencia ya que no es 100% exacto. Es el mejor indicador para predecir auroras boreales, pero a veces puedes ver fuertes auroras con KP bajos y viceversa.

Además, el pronóstico del índice-KP tarda un tiempo en actualizarse, y la actividad geomagnética fuerte ocurre muy rápidamente. A veces puede que las auroras boreales fuertes ya hayan pasado, antes incluso de que hayan actualizado el índice KP.

Como leer mapas de predicción de auroras boreales

KP-5 auroras boreales en Islandia

El Óvalo auroral en la predicción de auroras boreales

El óvalo auroral es un modelo que proporciona una previsión de auroras boreales a corto plazo.

Este modelo muestra un mapa con el pronóstico de la aurora boreal alrededor de la zona oval auroral, por lo que si estás dentro del área cubierta por la aurora boreal o alrededor de 800 km arriba o abajo, tendrás posibilidades de ver la aurora.

La intensidad de la aurora se muestra en diferentes colores; desde el verde (débil / actividad normal) a amarillo (mayor actividad) a rojo (actividad muy fuerte).

Esta previsión de auroras boreales también se conoce como «pronóstico NOAA de auroras boreales», ya que lo emite el Centro de Predicción del Clima Espacial de NOAA.

A continuación puedes ver la previsión de auroras boreales en tiempo real según el óvalo auroralde NOAA:

La previsión del óvalo auroral proporciona solamente una previsión de auroras boreales a corto plazo. Si vas a su web y presionas el botón de reproducir, verás un gráfico animado con la previsión de auroras boreales para hoy.

Rotación solar: pronóstico de auroras boreales a largo plazo

Otra cosa a considerar en la previsión a largo plazo de auroras boreales es la rotación solar.

El sol gira en su eje en un ciclo de 27 días, y si ‘escupe’ una gran cantidad de partículas solares hacia la Tierra, es muy probable que este evento vuelva a ocurrir al cabo de 27 días.

A modo de ejemplo, durante el último 31 de agosto y 1 de septiembre, hubo un KP 5. Veintisiete días después, durante los días 27 y 28 de septiembre, el KP fue 5. Y 27 días después, el 25 de octubre y 26, el KP fue nuevamente 5.

Puedes consultar todos estos datos en el siguiente archivo de actividad solar y Auroras boreales. Sin embargo, no lo tomes como una regla fija. Aunque en cualquier caso, es otra forma de predecir la visibilidad de la aurora boreal a largo plazo.

Previsión de auroras boreales para esta noche

La forma más sencilla y directa de conocer tanto la previsión de auroras boreales a largo plazo, como el pronóstico de auroras para esta noche, es usando una aplicación de previsión de auroras boreales.

La mayoría de las aplicaciones de pronóstico de auroras te mostrarán todas las cosas que mencionamos anteriormente de una manera fácil y sencilla; como el KP a largo plazo, el KP a corto plazo y el óvalo auroral según tu ubicación.

Aplicación de auroras para la previsión de auroras boreales

Una aplicación de auroras es la forma más fácil de predecir la aurora boreal

Algunas de estas aplicaciones de auroras también incluyen datos más técnicos como la dirección y velocidad del viento solar e incluso imágenes de las manchas solares.

Para mí, la herramienta más interesante incluida en las mejores aplicaciones de previsión de auroras boreales es el sistema de alertas y notificaciones que te avisa cuando el KP está aumentando en tu ubicación.

mejor aplicación para la predicción de la aurora boreal

Hay muchas aplicaciones buenas para la predicción de auroras boreales, pero mi favorita y la que siempre uso es «My Aurora forecast». Esta aplicación, que además es gratuita, incluye todas las funciones básicas y avanzadas, además de un pronóstico de nubes en función de tu ubicación.

Mejor aplicación Iphone para predecir y ver auroras boreales

Ten en cuenta que la actividad solar no afecta a todas partes de la misma manera. Además, algunos condicionantes para ver la aurora boreal, como el clima, cambian drásticamente de un lugar a otro, por lo que es importante conocer la mejor previsión de auroras boreales en tu localización.

Recuerda que por muy grande que sea la tormenta solar, si hay nubes no veremos nada, por lo que, además de usar herramientas de predicción de auroras boreales, tendremos que revisar el pronóstico del tiempo. En concreto, nos interesa la nubosidad, y para ello, es muy útil utilizar herramientas locales que nos mostrarán con detalle las localizaciones con cielos despejados a los que podremos ir a ver la aurora.

Éstos son los mejores pronósticos de auroras boreales según  tu ubicación :

Previsión de auroras boreales en Islandia

La mejor previsión de auroras boreales en Islandia la proporciona la oficina meteorológica Islandesa.

Mejor forma de predecir auroras boreales en Islandia

Aurora boreal en Islandia – Tormenta G1

En esta página, verás de un vistazo:

  • El pronóstico de auroras boreales en Reykjavik y la previsión de auroras para todas las demás áreas de Islandia.
  • La fase lunar. Esto también es interesante, ya que la luna llena podría hacer menos visibles auroras débiles. Sin embargo, nosotros hemos podido ver la aurora boreal también con luna llena.
  • La cobertura de nubes en Islandia en tiempo real. Ésta herramienta es esencial para perseguir auroras boreales alrededor de la isla.
Previsión de auroras boreales en Islandia

Aurora y pronóstico de nubes en Islandia – Vedur

En relación con el pronóstico a largo plazo de auroras en Islandia, puedes consultar Spaceweatherlive.

También puedes encontrar más información en este artículo que escribí sobre la mejor época y lugares para ver la aurora boreal en Islandia.

Previsión de la aurora boreal en Canadá

Para la previsión de auroras boreales en Canadá, puedes visitar la página Aurora Watch.

Previsión de auroras boreales en Canadá

Aurora boreal en las Montañas Rocosas canadienses – KP 7.8 (tormenta G3)

En esta web, encontrarás:

  • El pronóstico de la aurora boreal a corto plazo en Canadá.
  • Tu % de probabilidad de ver la aurora en el área de Edmonton. Ésta es una muy buena oportunidad para conocer el pronóstico de auroras en Banff y las Montañas Rocosas canadienses.
  • Los datos históricos para que puedas planificar tu viaje en el mejor momento.

También puedes usar este pronóstico de nubes en Canadá, y encontrar más información en este artículo sobre la mejor época y lugares para ver la aurora boreal en Canadá.

Previsión de Auroras Boreales en Noruega

Para la previsión de la aurora boreal en Noruega, el mejor recurso es el Centro Noruego para el Clima Espacial (NOSWE).

Previsión de auroras boreales en las Islas Lofoten

Aurora boreal en las islas Lofoten – KP 1.8

Este sitio es la biblia de las auroras boreales en Noruega, donde encontrarás:

  • La previsión de auroras boreales en Tromso, Oslo, Svalbard y muchos otros lugares.
  • El pronóstico del óvalo auroral en Noruega.
Previsión de auroras boreales en Noruega

Pronóstico de Aurora en Noruega – NOSWE

Para comprobar la previsión de nubes en Noruega, el mejor sitio es YR.no. Si necesitas más información, consulta nuestro artículo sobre la mejor época y lugares para ver la aurora boreal en Noruega.

Previsión de la aurora boreal en Alaska

Para encontrar el mejor pronóstico de auroras boreales en Alaska, la página más completa es el Instituto Geofísico de Alaska.

En esta web encontrarás:

  • La previsión de auroras boreales de Alaska en Fairbanks, Anchorage y todo el territorio de Alaska.
  • El pronóstico del óvalo auroral.
  • La fase lunar actual.
  • El pronóstico de auroras a largo plazo de 27 días para Alaska.
Previsión de auroras boreales en Alaska

Pronóstico auroras en Alaska – GI Alaska

También puedes ver la previsión de auroras boreales en Fairbanks usando esta cámara de auroras boreales en tiempo real.

Y por último, este pronóstico de nubes por satélite para Alaska te ayudará a tener éxito en tu experiencia persiguiendo la aurora boreal en «la última frontera».

Para la previsión general de auroras boreales en EE. UU., como por ejemplo, el pronóstico de auroras en Minnesota, Montana y otras ciudades donde se pueden ver las luces del norte durante las grandes tormentas solares, te aconsejo comprobar el pronóstico de auroras de NOAA para el corto plazo y Spaceweatherlive para el pronóstico a largo plazo.

Previsión de la aurora boreal en Finlandia

Para el pronóstico de la aurora boreal en Europa y otras regiones buenas para ver auroras boreales como Finlandia, puedes usar Auroras Now.

Para verificar el pronóstico de nubes en Finlandia te recomiendo usar la web SAA.

Ciclo Solar y Aurora Boreal: ¿Es 2020 un buen año para ver auroras boreales?

Para terminar este artículo, solo quería abordar una de las preguntas más comunes que recibimos: ¿Es 2020 un buen año para ver auroras boreales?

La aurora boreal depende completamente de la actividad solar, que sigue un ciclo de 11 años.

Durante este ciclo de 11 años, el sol tiene un período de menor actividad al comienzo y al final del ciclo, llamado mínimo solar, y un período de mayor actividad en la mitad del ciclo, también conocido como máximo solar.

ciclo solar mejor año para ver auroras boreales

Ciclo solar y pronóstico de auroras boreales

Durante el máximo solar, hay una actividad más significativa, lo que aumenta la posibilidad de que haya tormentas geomagnéticas más frecuentes y auroras boreales fuertes en latitudes más bajas.

2020 es un año de mínimo solar, pero eso no significa que no haya posibilidad de ver auroras boreales; simplemente habrá menos noches con auroras boreales, y las auroras boreales fuertes serán más raras.

Como ejemplo, 2019 fue un año de mínimo solar, y sin embargo, durante nuestro viaje fotográfico de auroras boreales en Islandia pudimos disfrutar de 2 noches con KP-5 y fuertes auroras boreales durante el 27 y 28 de Septiembre.

Es posible ver la aurora boreal durante el mínimo solar

KP 5 (G1) durante el 27 de septiembre de 2019 (mínimo solar) – Viaje fotográfico Capture the Atlas

Conclusión

La previsión de auroras boreales es una ciencia compleja, pero se puede resumir en la comprensión de un par de conceptos clave como el índice KP y los mapas de previsión de auroras.

Usa el KP como una idea aproximada para predecir auroras boreales; asegúrate de intentar ver las luces siempre que haya una predicción de auroras favorable y no solo una estimación de a qué hora se verán.

No olvides comprobar el pronóstico de nubes; aunque haya una fuerte tormenta solar, no verás la aurora boreal si los cielos están cubiertos.

Y mi último consejo: si está planeando un viaje de auroras boreales y no quieres preocuparte por mapas y datos, descárgate cualquiera de las mejores aplicaciones de previsión de auroras boreales y activa las alarmas/notificaciones que te avisarán cuando la actividad solar aumente en tu ubicación.

No dudes en dejar un comentario si todavía no tienes claro Cómo predecir auroras boreales.

¡Mucha suerte en tu «caza» particular de la aurora!

Texto y fotografías de Dan Zafra

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