¿Se puede viajar a Costa Rica? - Seguro de viaje a Costa Rica

20 Lugares Que Ver en Costa Rica + MAPA

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Hay infinidad de lugares increíbles que visitar en Costa Rica. Desde frondosos bosques en donde encontrar la fauna más salvaje hasta innumerables playas que te teletrasportarán al paraíso, pasando por cascadas y ríos del azul más bonito que hayas visto en tu vida, volcanes de otro mundo y aguas termales donde desaparecer por un momento.

Para mi, sin duda, está en mi top 3 de destinos viajeros hasta la fecha y es que la ruta de 15 por Costa Rica que hicimos tuvo de todo: aventura, gastronomía, relax y mucha mucha fotografía de fauna. Este viaje es además especial para mi por otro motivo. Viajé con mi hermano y tres de mis primos, por lo que tampoco faltó una pequeña dosis de fiesta y atardeceres con cervezas Imperial en la playa.

En esta guía encontrarás todo lo que necesitas si estás planeando tu viaje y estás en la fase de decidir que ver en Costa Rica y que dejar fuera del itinerario. Y es que, a no ser que vengas para más de mes y medio, tendrás que dejar cosas para el siguiente viaje. Pero no te preocupes, querrás volver.

Eso sí, antes de pasar a contarte las 20 mejores cosas que ver y hacer en Costa Rica, debes saber que para entrar en cada vez más parques nacionales del país deberás comprar tu entrada online con antelación y seleccionar una hora específica de entrada. Esta medida evita la masificación de turistas en zonas protegidas pero deja menos margen para improvisar tu itinerario.

Y hablando de improvisar, ni se te ocurra ir sin seguro de viaje para Costa Rica. Aunque el país es bastante seguro, siempre que haces actividades al aire libre en sitios con fauna salvaje deberías ir cubierto. Nosotros usamos este descuento de Heymondo y nos fue genial.

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1. San José, la capital, un imprescindible que ver en Costa Rica

San José, la capital de Costa Rica, es el corazón del país y una ciudad que de lejos no sorprende, pero una vez que estás allí, no es difícil apreciar su humilde mezcla de tradición y cultura.

Muchas personas viajan a Costa Rica por la selva tropical y las playas, pero San José crea una atmósfera distinta propia. De hecho, más y más personas pasan una noche extra en San José gracias a la revitalización del pulso cultural de la ciudad en los últimos años, la cual se dio a través de la comida y el arte.

Las atracciones culturales de San José se ubican en un área compacta en el centro de la ciudad por lo que descubrirlas no solo es un imprescindible en Costa Rica sino que también es la mejor forma de sentir el ambiente de la ciudad.

 San José, una de las ciudades imprescindibles que ver en Costa Rica

1. San José, la capital, un imprescindible que ver en Costa Rica

Nosotros hicimos este free tour, desde el Museo Nacional de Costa Rica y aprendimos mucho de la historia, arte y gastronomía de San José. David, nuestro guía, fue genial y nos divertimos muchísimo.

Si vas por tu cuenta, te recomiendo no perderte la Plaza de la Cultura en la Avenida Central, el Museo del Oro Precolombino y el Teatro Nacional. Tampoco puedes perderte el Mercado Central, todo un laberinto de colores, sabores, aromas y sonidos con más de 200 puestos de frutas, café y especias. Además, te recomiendo comer en una de las tradicionales sodas del mercado o en alguno de los mejores restaurantes de Costa Rica que se encuentran en la capital.

Otros sitios de interés que ver en San José, Costa Rica, incluyen la Plaza de la Democracia con sus animados mercados al aire libre, así como el Museo Nacional de Costa Rica y el Museo del Jade, ideales para aprender más de la cultura costarricense.

2. Parque Nacional Manuel Antonio, uno de los lugares que visitar en Costa Rica

La rica biodiversidad del Parque Nacional Manuel Antonio hace que sea uno de los sitios más importantes que visitar en Costa Rica. Aquí encontrarás bonitas playas, senderos rodeados de naturaleza y una densa selva tropical repleta de vida animal. Es sin duda de lo mejor de Costa Rica.

Playa Manuel Antonio y Playa Espadilla Sur, las dos playas principales, están a unos 30 minutos de caminata desde la entrada principal. La primera tiene vistas espectaculares, pero si buscas tranquilidad, lejos de las multitudes, merece la pena aventurarse un poco más por el sendero principal hacia la segunda. Sin duda, un sitio increíble qué ver en Costa Rica.

Sin embargo, si algo me enamoró de Manuel Antonio fue la cantidad de especies diferentes que puedes llegar a ver. Eso sí, es probable que tus ojos inexpertos pasen por alto muchos de los animales de Costa Rica.

Parque Nacional Manuel Antonio, uno de los parajes naturales que visitar en Costa Rica

2. Parque Nacional Manuel Antonio, uno de los lugares que visitar en Costa Rica

Para evitar esto, te recomiendo que vayas con guía. Nosotros cogimos este tour y nos mereció muchísimo la pena. Si no es por el guía, no hubiéramos visto ni la mitad de animales. Pero para nuestro próximo viaje a Costa Rica ya tenemos mirado este tour nocturno y es que, de noche, la fauna cambia completamente.

Eso sí, no pienses que Manuel Antonio es solo selva. La reserva se extiende en el mar y aquí, la diversidad sigue, con miles de tipos diferentes de criaturas marinas incluyendo ballenas jorobadas. Si quieres hacer snorkel en Manuel Antonio e ir en busca de cetáceos, este paseo en catamarán nos gustó muchísimo.

El tour en barca por los manglares de Isla de Damas es otra actividad que merece mucho la pena, aunque te dejo por aquí nuestra guía del Parque Nacional Manuel Antonio con más ideas de cosas que hacer.

3. Parque Nacional Volcán Arenal y Catarata La Fortuna, lo mejor de Costa Rica

El Parque Nacional Volcán Arenal alberga el icónico Volcán Arenal, otro de los mejores lugares que ver en Costa Rica. Si bien no se permite escalar las laderas del Volcán Arenal por su gran actividad, ir a este parque nacional está dentro de las actividades que hacer en Costa Rica imperdibles.

Puedes observar la alta biodiversidad del ecosistema de selva tropical de este lugar. Además, te recomiendo caminar por alguno de sus senderos. A nosotros nos gustó mucho la ruta de Las Coladas en la que puedes ver la lava solidificada de las erupciones anteriores.

Parque Nacional Volcán Arenal y Catarata La Fortuna, un sitio accesible que visitar de Costa Rica

3. Parque Nacional Volcán Arenal y Catarata La Fortuna, lo mejor de Costa Rica

Como te cuento en nuestra guía sobre el Parque Nacional Volcán Arenal, en los alrededores también encontrarás varias aguas termales en las que relajarte y la increíble Catarata La Fortuna. Tendrás que bajar más de 500 escalones para llegar a la catarata, pero no te preocupes ya que hay pequeñas áreas de descanso en el medio. 

Si, como nosotros, quieres hacerlo todo en un día, es decir, la ruta de senderismo de Las Coladas del Volcán Arenal, nadar en la base de la Catarata La Fortuna y relajarte en unas increíbles aguas termales, te recomiendo este tour.

Otra opción interesante, si prefieres la aventura al relax, es este otro tour en el que podrás recorrer los puentes colgantes de Mistico Park en lugar de ir a las termas. Ambas excursiones parten de La Fortuna, por lo que esta bonita localidad es el mejor sitio donde alojarse para explorar esta zona del país.

4. Parque Nacional Marino Ballena, una visita que hacer en Costa Rica

El Parque Nacional Marino Ballena es uno de los lugares más fascinantes del Pacífico Sur de Costa Rica. Este increíble lugar es el primer parque nacional marino del país y es definitivamente de lo mejor que ver en Costa Rica.

Hay cuatro entradas al Parque Nacional Marino Ballena: Uvita, Colonia, Ballena y Piñuela. Los sectores de Uvita y Colonia son las entradas más populares por su fácil acceso y por su horario, ya que abren todos los días de 7:00 am a 6:00 pm.

Visitar el Parque Nacional Marino Ballena, una de las cosas que hay para hacer en Costa Rica para amantes de los animales

4. Parque Nacional Marino Ballena, una visita que hacer en Costa Rica

Además, es el mejor sitio para el avistamiento de ballenas en Costa Rica, así que no dudes en contratar un tour. Durante el recorrido también podrás visitar la curiosa península con forma de cola de ballena en Punta Uvita y relajarte en una paradisiaca playa con bosques tropicales llenos de palmeras de fondo. Entenderás porqué el Parque Nacional Marino Ballena es una de las visitas obligadas en tu viaje a Costa Rica.

Nosotros hicimos este tour que sale desde la localidad de Uvita y fue increíble. Vimos una madre con bebe de jorobada súper cerca y la verdad que tuvimos muchísima suerte porque fuimos en octubre y la mejor época para ver ballenas jorobadas son los meses de agosto y septiembre. El Festival Anual de Ballenas en Uvita se celebra en los primeros días de septiembre y es algo súper divertido que hacer en Costa Rica.

También puedes ver ballenas jorobadas de enero a marzo. En cualquier caso, con o si ballenas en el agua, es fácil ver porqué muchos lo consideran de los mejores parques nacionales en Costa Rica, así que no te lo puedes perder.

5. Parque Nacional Volcán Poás y Catarata de La Paz, un imprescindible en Costa Rica

El Parque Nacional Volcán Poás es un imprescindible en Costa Rica, ya que el géiser del cráter es de los más grandes del mundo. Sentado a más de 2.000 metros de altura, te sorprenderá ver un volcán en mitad de un bosque nuboso.

Como te cuento en nuestra guía sobre el Volcán Poás, puedes coger una excursión desde San José para visitarlo ya que se encuentra a solo 50 km (una hora y media en coche) de la capital.

A lo largo del camino, podrás disfrutar de una increíble vista del valle y pasar por tiendas locales que venden fresas y recuerdos. Las vistas hacia el parque nacional y dentro del mismo son impresionantes. Definitivamente merece la pena y es de lo mejor en Costa Rica.

Parque Nacional Volcán Poás y Catarata de La Paz, un sitio atrapante que visitar en Costa Rica

5. Parque Nacional Volcán Poás y Catarata de La Paz, un imprescindible en Costa Rica

Una vez dentro del parque, coge el sendero de unos 500 metros hasta el punto de observación donde podrás caminar alrededor de la plataforma para ver el cráter.

La Catarata de la Paz, otro lugar interesante que ver en Costa Rica, se ubica en Vara Blanca y Cinchona, a unos 21 kilómetros del Volcán Poás y a 35 minutos en coche. Por eso te recomiendo mucho coger un tour que incluya ambos lugares el mismo día. Nosotros hicimos esta excursión y fue inolvidable.

Esta catarata es una de las cascadas más bonitas de Costa Rica, y aunque se puede ver desde la carretera principal de forma gratuita, no vas a poder apreciarla tan bien allí. Aparte, si entras al parque ecológico, de 28 hectáreas, además de la Catarata de la Paz, podrás visitar las otras 4 cataratas: Templo, Magia Blanca, Encantada y Escondida; además de disfrutar de espléndidas vistas del bosque nuboso y senderos naturales sin dificultad que incluso si no estás en buena forma podrás hacer.

6. Parque Nacional Cahuita, un lugar muy turístico en Costa Rica

El Parque Nacional Cahuita es otro de los imprescindibles en Costa Rica por sus playas de arena blanca, exuberante jungla y gran cantidad de vida silvestre. Si estás buscando que hacer en Costa Rica y amas la fauna, el senderismo y la naturaleza, no te lo puedes perder.

Como te cuento en nuestra guía para visitar Cahuita es uno de nuestros destinos favoritos ya que no está muy lejos de Puerto Viejo y es el parque nacional de más fácil acceso del Caribe sur del país.

Parque Nacional Cahuita, un parque nacional muy turístico en Costa Rica

6. Parque Nacional Cahuita, un lugar muy turístico en Costa Rica

Eso sí, si accedes por la entrada de Puerto Vargas, la que pega a Puerto Viejo, tendrás que comprar entrada. Nosotros entramos por el acceso de Playa Blanca que funciona únicamente con donativos. En concreto, cogimos este tour para que un guía nos ayudara a identificar toda la fauna que habita este parque y vimos infinidad de monos de cara blanca, coatís, serpientes y aves. José, nuestro guía, nos dijo que incluso en los ríos que atraviesan el parque se pueden ver caimanes, pero nosotros no tuvimos suerte. Eso sí, Cahuita es de los mejores sitios para ver perezosos en Costa Rica, y es que vimos 5 en media hora.

Sin embargo, lo que más me impresionó fue el snorkel. El mejor que hicimos en Costa Rica y probablemente en cualquier otro sitio. Para que te hagas una idea, este parque nacional consta de 1.200 hectáreas de zona terrestre y 22.300 hectáreas de zona marina protegida. De hecho, fue creado para proteger el arrecife de coral más grande de Costa Rica, con más de 250 hectáreas y 35 especies de coral, y más de 100 especies de peces, moluscos, crustáceos y tortugas marinas. Eso sí, deberás coger un tour en el mismo parque ya que hacer snorkel por tu cuenta está prohibido.

7. Reserva Biológica del Bosque Nuboso de Monteverde, otro lugar que ver en Costa Rica

La Reserva Biológica del Bosque Nuboso de Monteverde es uno de los mejores lugares de Costa Rica para disfrutar de la naturaleza, la aventura, el senderismo y la observación de aves.

Por desgracia, los bosques nubosos son altamente vulnerables y sensibles a cualquier cambio climático, por lo que te recomiendo visitarlo mientras exista. En concreto, hay tres reservas en Monteverde: el Bosque Nuboso Monteverde, el Bosque Nuboso Santa Elena y el Bosque Eterno de los Niños, de gestión privada.

La Reserva Bosque Nuboso Monteverde es la más popular de las tres y uno de los lugares más especiales que visitar en Costa Rica. Tiene nueve senderos bien cuidados que conducen a bonitos miradores, un puente colgante y una cascada. Los senderos Nuboso y Ventana tienen las mejores vistas. Si recorres el Sendero Nuboso vas a llegar a un área desde donde puedes ver el Mar Caribe y el Océano Pacífico.

Reserva Biológica del Bosque Nuboso de Monteverde, algo que hacer en Costa Rica para aventureros

7. Reserva Biológica del Bosque Nuboso de Monteverde, otro lugar que ver en Costa Rica

Como te cuento en nuestra guía para visitar Monteverde, Costa Rica, aquí tendrás la mezcla perfecta de naturaleza y aventura. Si quieres volar por encima del bosque nuboso, te recomiendo este tour de tirolinas y puentes colgantes. Es lo más divertido que hacer en Costa Rica.

Además, la biodiversidad en Monteverde es increíble, pero la vegetación es densa y no es fácil ver animales, por lo que ir con un guía es fundamental. Nosotros hicimos este tour y vimos muchísimos animales.

Eso sí, Monteverde cobra vida por la noche ya que mucha de la fauna que vive aquí es nocturna. Por ejemplo, si quieres ver perezosos de dos dedos, que suelen estar más activos de noche, te recomiendo este tour nocturno de fauna.

8. Tamarindo y otras Playas de Guanacaste que debes visitar en Costa Rica

Tamarindo cuenta con algunas de las playas más bonitas de Guanacaste y sin duda visitar este lugar es algo que hacer en Costa Rica sí o sí. Es muy popular entre los surfistas, mochileros, familias y parejas celebrando su luna de miel en Costa Rica, gracias a sus increíbles playas, olas para surfear durante todo el año, a su proximidad al aeropuerto de Liberia y a su infraestructura turística desarrollada.

Nosotros, en cuanto llegamos, hicimos este tour en barco para conocer el manglar y estuario de Tamarindo, que forma parte del Parque Nacional Marino Las Baulas. Nos pareció increíble la información que nuestro capitán Roberto nos dio acerca de la importancia de este entorno natural y bosque preservado.

Por la noche, hicimos este tour para ver el desove de tortugas. Nosotros solo vimos tortugas verdes, pero aquí a veces también se ven tortugas Olive Ridley y laúd. Todo depende de la época del año en la que vayas, como te cuento en nuestra guía para ver el desove de tortugas en Costa Rica.

Tamarindo, algo que visitar en Costa Rica para amantes del surf

8. Tamarindo y otras Playas de Guanacaste que debes visitar en Costa Rica

Al día siguiente, por la mañana, tuvimos tiempo para explorar algunas de las mejores playas de Tamarindo y nos pareció de lo mejor de Costa Rica. Puedes ir andando a Playa Langosta o coger el coche a Playa Grande, Playa Avellana o Playa Conchal. Esta última está a 40 minutos, pero te la recomiendo si quieres dar un paseo a caballo por la orilla. Es preciosa.

Después, al atardecer, hicimos este crucero en catamarán con snorkel y nos encantó. Sin duda fue la mejor forma de despedirse de Tamarindo.

Si tienes más tiempo, hay otras cosas interesantes que hacer en Tamarindo, Costa Rica, pero incluso con un par de días merece la pena la visita. Si puedes invertir unos 5 días para ver otros sitios de la provincia de Guanacaste no te arrepentirás.

9. Parque Nacional Tortuguero, otro parque nacional que conocer en Costa Rica

El Parque Nacional Tortuguero es uno de los principales destinos ecoturísticos del país. Este imprescindible en Costa Rica es de los lugares más importantes de desove de la tortuga verde, contando incluso con una playa protegida para la anidación.

Además, aquí encontrarás una gran biodiversidad debido a los diferentes hábitats que van desde manglares, playas, pantanos, selva tropical, canales y lagunas. El parque abarca más de 30.000 hectáreas y forma un corredor natural con una reserva protegida en Nicaragua.

Dado que se encuentra en un banco de arena sin caminos de conexión, no se puede llegar en coche hasta aquí. Si quieres visitar Tortuguero, Costa Rica, hay que hacer un trayecto en barco de 1 a 2 horas desde La Pavona, a unas tres horas de San José.

Parque Nacional Tortuguero, un sitio que visitar en Costa Rica en familia

9. Parque Nacional Tortuguero, otro parque nacional que conocer en Costa Rica

Otra opción es coger directamente esta excursión de 3 días desde la capital, o, si no tienes tanto tiempo, este tour de un solo día. Ambas excursiones incluyen un tour muy parecido al tour en canoa que hicimos nosotros en el que recorrerás los canales de Tortuguero en busca de caimanes, serpientes, monos, toda clase de aves y, si es tu día de suerte, incluso manatís y jaguares.

Evidentemente, otra cosa que no te puedes perder, es ver el desove de las tortugas. Solo se puede hacer con guía y hay un cupo máximo de visitantes al día, así que tienes que reservarlo con tiempo.

Además de esto, hay varios senderos dentro del parque. El más popular es el Sendero Jaguar de unos 5 km ida y vuelta y que discurre paralelo a la playa principal de Tortuguero. Desde este sendero puedes acceder a varios puntos de la playa que van numerados, para que los guardaparques puedan identificar los nidos de tortugas.

10. Parque Nacional Corcovado, un lugar muy bonito que visitar en Costa Rica

Siendo uno de lugares con mayor biodiversidad de la tierra, el Parque Nacional Corcovado atrae a amantes de la naturaleza y la vida silvestre de todo el mundo. Si te gusta caminar, acampar y observar la fauna en su hábitat natural, tienes que añadir este parque a tu itinerario.

Se puede llegar a Corcovado en coche 4×4 desde Puerto Jiménez o en barco desde Sierpe. Esta es la opción más fácil y la que casi todo el mundo escoge. El barco te deja en Bahía Drake, que es donde están las principales instalaciones turísticas, hoteles, restaurantes y desde donde parten la mayoría de tours para ver el parque. Para una primera toma de contacto, este tour desde Bahía Drake no está mal. Nosotros vimos bastantes animales gracias a nuestro guía Emilio.

Parque Nacional Corcovado, uno de los lugares más salvajes que visitar en Costa Rica

10. Parque Nacional Corcovado, un lugar muy bonito que visitar en Costa Rica

Sin embargo, si quieres explorar las zonas más profundas del Parque Nacional de Corcovado, y ver animales como tapires, ocelotes, jaguares e incluso pumas (con un poco de suerte, eso sí), te recomiendo hacer este tour a la Estación Sirena o este tour a la Estación San Pedrillo. Hay incluso tours de varios días que te permiten pernoctar dentro del parque, como te cuento en nuestra guía para visitar Corcovado, Costa Rica.

Si solo puedes pasar el día en Corcovado, este tour es la mejor opción ya que incluye directamente el barco desde Sierpe y el tour por San Pedrillo. Sin embargo, te aconsejo que trates de hacer noche aquí. Ya que así podrás apuntarte también a este tour nocturno de fauna, de lo mejor que hacer en Bahía Drake, Costa Rica.

Pero no te creas que Corcovado es solo selva. Nosotros hicimos este tour de snorkel en la Isla del Caño, y es un auténtico paraíso submarino. Sin duda de las mejores cosas que hacer en Costa Rica.

11. Puerto Viejo, una ciudad que debes ver en Costa Rica

Puerto Viejo es vibrante, su ambiente reggae caribeño hace que sea muy diferente al resto del país. Ubicado en la provincia de Limón, en la costa sur del Caribe de Costa Rica, es uno de los principales destinos turísticos por muchas buenas razones. Su mezcla especial de culturas, impresionantes playas, abundante vida silvestre y deliciosa comida, muy diferente a la comida típica de Costa Rica, atrae a visitantes de todo el mundo y hace que sea de los mejores lugares que ver en Costa Rica.

Aunque no es grande, hay muchas cosas divertidas que hacer en Puerto Viejo. Dentro de un radio de 30 kilómetros tienes el Parque Nacional Cahuita, el Refugio Nacional Gandoca-Manzanillo, el Centro de Rescate Jaguar y algunas de las mejores playas de Costa Rica, como Playa Cocles, Playa Chiquita, Punta Uva o Manzanillo.

Puerto Viejo, una localidad relajada que visitar en Costa Rica

11. Puerto Viejo, una ciudad que debes ver en Costa Rica

Todos estos lugares están a menos de 30 minutos en coche, por lo que Puerto Viejo es sin duda un imprescindible en Costa Rica. De hecho, para visitar las playas cercanas no necesitas ni conducir. Mejor te recomiendo alquilar bicicleta, ya que es algo único que hacer en Costa Rica.

Además, la zona de Puerto Viejo es ideal para ver perezosos. Es común que los encuentres en los árboles cerca de las playas y carreteras, por lo que no hace falta que vayas a ningún parque para verlos, simplemente mantén los ojos bien abiertos.

12. Parque Nacional Volcán Tenorio y Río Celeste, otro lugar imperdible en Costa Rica

El Parque Nacional Volcán Tenorio es mejor conocido por Río Celeste, el río y catarata que parecen haber sido pintados de azul con un pincel. Sin duda, es un lugar que hay que visitar en Costa Rica sí o sí.

Ubicado a unos 20 minutos de Bijagua, Alajuela,  lo más popular que hacer en el Parque Nacional Volcán Tenorio es recorrer el sendero de ida y vuelta que pasa por la catarata Río Celeste, la Laguna Azul, los Borbollones y los Teñideros, de lo mejor qué ver en Costa Rica.

La catarata Río Celeste mide aproximadamente 30 metros de altura y cae como un trueno en una piscina de agua azul brillante. Esta prohibido bañarse en su base, pero en nuestra guía para visitar el Río Celeste te cuento alternativas muy muy cerca para que puedas sumergirte en aguas del mismo color, a menos de 10 minutos.

Parque Nacional Volcán Tenorio, un sitio imprescindible en Costa Rica

12. Parque Nacional Volcán Tenorio y Río Celeste, otro lugar imperdible en Costa Rica

En cualquier caso, merece la pena hacer la ruta y llegar más allá de la cascada. Lo que más me gustó fue sin duda la Laguna Azul y los Teñideros. Además, nos sorprendió un simpático coatí en mitad de la ruta.

Eso sí, ten en cuenta que, aunque el sendero no es demasiado largo ni difícil, algunas secciones son bastante empinadas; especialmente la escalera de 250 peldaños que baja a la cascada. Por eso, entre las cosas que llevar a Costa Rica, no te olvides echar un zapato cerrado para sortear las rocas y raíces de árboles que encontrarás en el camino y completar esta ruta de aproximadamente 5,5 kilómetros.

Si no tienes como llegar, este tour desde La Fortuna es la mejor opción si quieres pasar un día entero en el Parque Nacional Volcán Tenorio y Río Celeste.

13. Refugio Nacional Gandoca-Manzanillo, uno de los lugares más bonitos de Costa Rica

El Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo se encuentra en el Caribe sur, muy cerca de la frontera con Panamá, y abarca una importante selva tropical, un humedal y un manglar. Tortugas, caimanes, cocodrilos, perezosos, tucanes, loros y muchos otros animales viven en el refugio por lo que es el lugar ideal para observar la gran biodiversidad de Costa Rica.

Sin embargo, como te cuento en nuestra guía sobre Manzanillo, Costa Rica, el refugio también cuenta con playas salvajes de arena blanca, pequeñas calas pintorescas y farallones que sobresalen del mar. Puedes visitarlo con guía o por tu cuenta, aunque si tu prioridad es ver fauna, te recomiendo este tour de medio día con guía naturalista para que puedas aprovechar al máximo tu tiempo, ir a los mejores lugares, ver más vida salvaje y descubrir lo que hace único este ecosistema.

Refugio Nacional Gandoca-Manzanillo, uno de los lugares más turísticos de Costa Rica

13. Refugio Nacional Gandoca-Manzanillo, uno de los lugares más bonitos de Costa Rica

Sin duda, recorrer sus senderos es de lo mejor que puedes hacer en Costa Rica, aunque ten en cuenta que si viajas en temporada de lluvias es posible que los encuentres llenos de barro y sea difícil recorrerlos. Aun así, que esté en una zona tan remota y alejada hace que aquí puedas ver vida silvestre que no encontrarás en los parques nacionales más populares de Costa Rica, y muchos menos turistas.

Si te gusta la fotografía, las vistas desde el mirador que verás si sigues el sendero al final de la Playa Manzanillo son realmente espectaculares, y una de las postales imprescindibles de Costa Rica. Después puedes continuar hasta Punta Mona, bordeando la costa, para más playas de ensueño.

14. Hacer rafting en el río Pacuare, algo muy divertido que hacer en Costa Rica

Hacer rafting en el río Pacuare es una de las actividades que más disfruté en Costa Rica. Fue una experiencia súper divertida, llena de adrenalina, y es que los rápidos y el entorno del río Pacuare hacen que sea de los mejores ríos del mundo para hacer rafting.

El río Pacuare nace en la cordillera de Talamanca y desemboca en la costa del Caribe Central, en la provincia de Limón. Si haces el mismo tour que nosotros, con pick up en San José, la sección que navegarás son solo 30 kilómetros de los 133 que recorre el río, pero tendrás que pasar por unos 38 rápidos de Nivel III y IV.

Por si no lo sabías, los rápidos en los descensos de rafting se clasifican en niveles del I al V, siendo el nivel V el más difícil. Dicho esto, y aunque era mi primera vez haciendo rafting, me sentí segura en todo momento (aunque mi cara diga otra cosa). Nuestro guía Pedro sabía un montón y, además, te darán casco y chaleco salvavidas y hay un kayak de apoyo en caso de que haya alguna emergencia.

Hacer rafting en el río Pacuare, algo que hacer en Costa Rica si te gustan las emociones fuertes

14. Hacer rafting en el río Pacuare, algo muy divertido que hacer en Costa Rica

Eso sí, en cualquier caso, debes tomártelo en serio y seguir las instrucciones de tu guía para evitar accidentes en el descenso. Con eso podrás disfrutar de una de las actividades más emocionantes que hacer en Costa Rica.

Si prefieres algo más sencillito, en nuestra guía de rafting en Costa Rica te doy más opciones.

Algunas de las más populares son este tour con recogida en Manuel Antonio para hacer rafting en el río Savegre y este tour que sale de La Fortuna para hacer rafting en el río Sarapiquí.

15. Buceo en Isla del Coco, algo interesante que hacer en Costa Rica

El buceo es una actividad muy popular que hacer en Costa Rica y la Isla del Coco, Patrimonio Natural de la Humanidad de la UNESCO, es considerada uno de los mejores lugares del mundo para bucear.

Eso sí, esta isla es tan remota que necesitarás embarcarte en una expedición de unos 10 días para visitarla. Esta experiencia única no es barata, pero es de las mejores cosas que hacer en Costa Rica. Ubicada en el Océano Pacífico a unos 500 kilómetros de la costa, no cuenta con hoteles ni ningún tipo de infraestructura. Aquí solo viven los guardaparques que la cuidan.

Durante tu liveaboard, quizás puedas desembarcar en la isla una o dos veces para recorrer sus senderos y visitar alguna cascada, pero ten en cuenta que casi todo el tiempo lo pasarás en tu barco/hotel, o en el agua, disfrutando de la impresionante vida marina que habita los alrededores de esta isla.

Buceo en Isla del Coco, algo espectacular que hacer en Costa Rica

15. Buceo en Isla del Coco, algo interesante que hacer en Costa Rica

Bucear en la Isla del Coco es solo para buceadores avanzados certificados con Nitrox, por sus fuertes corrientes. Como recompensa, podrás bucear junto a cientos de tiburones martillo, millones de tipos de peces diferentes y mantarrayas. Sin duda, lo mejor de Costa Rica.

Si quieres algo más light, en nuestra guía de buceo en Costa Rica te cuento opciones más sencillas. Para buzos certificados, este tour en la Isla del Caño, desde Bahía Drake, y este tour en las Islas Catalina, desde Tamarindo, son la mejor alternativa. También está muy bien esta inmersión en el Golfo de Papagayo desde Playa Hermosa y Playa Coco, donde según tu nivel podrás ir a las Islas Catalinas o a las Islas Murciélago, populares por sus tiburones toro.

Si todavía no tienes el curso de buceo PADI puedes explorar la Isla del Caño y obtenerlo. También te lo puedes sacar en Tamarindo. Así podrás bucear en cualquier lugar del mundo.

En caso de que no quieras certificarte todavía, este curso introductorio desde Playa Flamingo o Tamarindo está bien para probar.

16. Parque Nacional Carara y Río Tárcoles, otro de los sitios que visitar en Costa Rica

El Parque Nacional Carara cuenta con una flora y fauna privilegiada, ya que es el único bosque de transición del Pacífico (conviven especies típicas de los bosques secos y húmedos). Por eso, es de los lugares que ver en Costa Rica que recomiendo muchísimo, sobre todo si eres pajarero.

Aquí podrás observar infinidad de aves en su estado natural y es uno de los pocos sitios del país donde puedes ver la preciosa Guacamaya Escarlata, ya que funciona como santuario de esta especie en grave peligro de extinción. Nosotros no hubiéramos podido verla si no fuera por nuestro guía Ronald que hizo todo lo que estuvo en sus manos hasta encontrarla.

Parque Nacional Carara y Río Tárcoles, otro de los sitios donde disfrutar del turismo en Costa Rica

16. Parque Nacional Carara y Río Tárcoles, otro de los sitios que visitar en Costa Rica

Si lo visitas por tu cuenta, debes saber que el parque cuenta con cuatro senderos interconectados para hacer una ruta circular de 4,5km en total: el Sendero de Acceso Universal, el Sendero Encuentro de Ecosistemas, el Sendero Quebrada Bonita y el Sendero Las Aráceas. Esta es la mejor zona para avistar aves, aunque si no tienes el ojo entrenado puede que no veas mucho por la densa vegetación, por eso te recomiendo contratar guía.

Por otro lado, el Sendero Laguna Meándrica es lineal de 4km ida y vuelta, y es el mejor sitio para ver cocodrilos dentro del parque; aunque si vas al puente del Río Tárcoles, a solo 1 minuto en coche, lo mismo ves hasta más y encima es gratis y ¡seguro!

Estos animales de color grisáceo son alucinantes y te quedarás boquiabierto al ver su tamaño. El cocodrilo americano mide entre 3 y 4 metros (algunos incluso llegan a los 7 metros y medio). Por algo ver cocodrilos en el Río Tárcoles se ha vuelto tan popular. Incluso hay un tour desde San José que te lleva hasta aquí para ver estos animales e incluye además la visita a Carara, por lo que, aunque no conduzcas, puedes incluir este lugar en tu itinerario.

17. Parque Nacional Volcán Irazú, uno de los volcanes más visitados de Costa Rica

El Parque Nacional Volcán Irazú se ha convertido en uno de los lugares indispensables que visitar en Costa Rica gracias a su fácil acceso, ya que se ubica a unos 50 kilómetros de San José.

Este es el volcán más alto de Costa Rica con 3,432 metros de altura, y para visitarlo, puedes recorrer uno o los dos sectores que componen el parque nacional: el sector Cráteres y el sector Prusia. En cualquier caso, es uno de los volcanes de Costa Rica imperdibles, así que añádelo a tu itinerario.

Parque Nacional Volcán Irazú, uno de los volcanes más famosos que ver Costa Rica

17. Parque Nacional Volcán Irazú, uno de los volcanes más visitados de Costa Rica

Desde el sector Cráteres puedes observar los cinco cráteres del Volcán Irazú, incluido el cráter principal, donde en época de lluvias hay un lago de aguas esmeraldas; y el cráter Diego de la Haya, donde aparece una laguna de aguas celestes cuando llueve. También podrás caminar por el cráter de Playa Hermosa, que está cubierto de ceniza volcánica, algo interesante que ver y hacer en Costa Rica.

El sector Prusia es sobre todo visitado por aquellos que quieren caminar en medio del bosque. Aquí hay 16 kilómetros de senderos interconectados: El Roble, Micaela, La Gruta, Chiverrales, Cabeza de Vaca, El Ahorcado, El Puma y los Abuelos. La atracción principal es el famoso “árbol embrujado” que se encuentra en el sendero Los Abuelos, al cual se llega desde el sendero El Roble o El Puma. Sin duda es algo que ver en Costa Rica que te recomiendo.

En nuestro caso, nosotros decidimos conocer el Volcán Irazú con este tour que sale de San José y pasa también por Cartago, una de las ciudades imprescindibles que visitar en Costa Rica si te gusta el arte colonial. Esta fue la capital del país hasta 1823 y cuenta con la fascinante Basílica de la Virgen de los Ángeles y otros monumentos coloniales.

18. Isla Tortuga, un lugar precioso que no te puedes perder en Costa Rica

Isla Tortuga se ubica frente a la costa sureste de la Península de Nicoya y solamente puedes acceder a ella en bote. La forma más rápida de llegar es con este tour desde Paquera aunque  Isla Tortuga se ha vuelto tan popular que también está este tour que sale desde Arenal, La Fortuna, Guanacaste, Manuel Antonio, Monteverde o San José, e incluye, además del bote, el transporte ida y vuelta en autobús.

No es de extrañar que sea de los destinos turísticos más famosos de Costa Rica y es que en este pequeño paraíso de pocos kilómetros cuadrados verás naturaleza en su máximo esplendor.

Isla Tortuga, un lugar precioso que debes visitar en Costa Rica sí o sí

18. Isla Tortuga, un lugar precioso que no te puedes perder en Costa Rica

La isla está deshabitada y en ella no se puede pernoctar. Aun así, este paraje natural es de lo mejor en Costa Rica si buscas la combinación perfecta de sol, playa y diversión, ya que cuenta con innumerables actividades a las que te puedes apuntar.

Si quieres descansar todo el día en la arena de una de sus playas, puedes hacerlo sin ningún problema, aunque también puedes caminar por el Sendero de Los Poetas o hacer kayak, jet ski, banana boat, paddle board y mucho más. Es además un sitio genial para hacer snorkel o bucear en aguas turquesas transparentes, ya que cuenta con una biodiversidad marina sin igual.

19. Hacer surf en Santa Teresa y otros sitios de la Península Nicoya, Costa Rica

Surfear es de las mejores actividades que hacer en Costa Rica. Por eso este país es de los destinos del mundo más populares para practicar este deporte. Además de ser tranquilo y bastante seguro, su entorno natural es increíble y ofrece la posibilidad de disfrutar de buenas olas tanto en sus playas del Pacífico como en las del Caribe.

Lugares como Santa Teresa hacen que Costa Rica sea un paraíso para los surfistas. Esta localidad se ubica en el Pacífico, en el extremo occidental de la Península de Nicoya. La bonita playa de arena blanca que tiene en frente es enorme, con olas para todos los niveles y varias escuelas donde dan clases de surf.

Santa Teresa, uno de los lugares más concurridos que ver en Costa Rica

19. Hacer surf en Santa Teresa y otros sitios de la Península Nicoya, Costa Rica

Tamarindo es otro de los destinos de surf más importantes del país y de los lugares que hay que visitar en Costa Rica sí o sí. Las bonitas playas tropicales, olas largas, clima cálido y estilo de vida relajado de Tamarindo atraen a surfistas durante todo el año, tanto de nivel avanzado como principiantes atreviéndose con sus primeras clases de surf.

Otros lugares populares para hacer surf en la costa Pacífica de Costa Rica incluyen Uvita, donde además de ver ballenas puedes coger estas lecciones de surf; y por supuesto Jacó, otro destino de surf por excelencia y donde puedes apuntarte a estas clases. Incluso Manuel Antonio tiene buenas olas para todos los niveles y sus propias escuelas de surf.

En cuanto a la costa Caribe, no cuenta con demasiadas escuelas para aprender el deporte, pero, si ya tienes experiencia y tu propia tabla, olas para surfear no faltan. Sin duda debes ir a probar la ola Salsa Brava, que está considerada la ola más grande y poderosa de Costa Rica, frente a la costa de Puerto Viejo. Playa Cocles y Manzanillo también cuentan con olas increíbles para los más pros.

20. Parque Nacional Rincón de la Vieja, otro lugar interesante que ver en Costa Rica

El Parque Nacional Rincón de la Vieja (de alrededor de 160 km2) se siente aislado y remoto para estar ubicado a tan solo 60 km de Liberia (aproximadamente 1 hora y media en coche). Fue nombrado en honor a su atracción principal, el Volcán Rincón de la Vieja, que es el único cráter activo de Guanacaste y el más extenso. Sin duda es algo único de Costa Rica que debes visitar.

Para conocerlo, debes saber que el parque nacional se divide en dos sectores bien marcados: el Sector Las Pailas y el Sector Santa María.

Parque Nacional Rincón de la Vieja, otro sitio volcánico que ver en Costa Rica

20. Parque Nacional Rincón de la Vieja, otro lugar interesante que ver en Costa Rica

La red de senderos del Sector Las Pailas incluye el Sendero Circular Las Pailas, donde verás un montón de pozas de lodo volcánico, aguas termales y un pequeño volcán. También puedes hacer las rutas de senderismo a las bonitas cataratas la Escondida o La Cangreja, o a la más cercana pero preciosa cascada Oropéndola. En este sector también se encuentra la ruta que te lleva al cráter del volcán, pero actualmente está cerrada por la gran actividad volcánica.

El Sector Santa María está a media hora en coche y aquí podrás visitar la casona Santa María, recorrer el sendero Colibrí, ir a la catarata Bosque Encantado y disfrutar de las pailas de Agua Fría y las aguas termales.

Si dispones de poco tiempo, este tour de un día con recogida en muchas zonas de Guanacaste te llevará a los mejores sitios del parque.

20+1. Excursión a Bocas del Toro (Panamá), algo que hacer en Costa Rica si tienes tiempo

Bocas del Toro es un paraíso natural que se encuentra al noreste de Panamá, a unos 40 kilómetros de la frontera con Costa Rica. Es un lugar muy visitado que ofrece una gran cantidad de actividades, playas de ensueño, fauna, snorkel, buceo, fiesta y mucho más. Para nosotros, fue un imprescindible en nuestro viaje a Costa Rica pero no te lo recomendaría si estás haciendo una ruta de 10 días por Costa Rica o menos. Nosotros pasamos en Bocas del Toro 3 días.

Además, desde Puerto Viejo es súper fácil llegar, más incluso que desde la propia Ciudad de Panamá, así que si visitas esta localidad te recomiendo incluir Bocas del Toro en tu itinerario por Costa Rica sí o sí.

Visitar Bocas del Toro (Panamá), algo que hacer desde Costa Rica

20+1. Excursión a Bocas del Toro (Panamá), algo que hacer en Costa Rica si tienes tiempo

La empresa con la que alquilamos el coche no nos dejó cruzar el vehículo al país vecino así que contratamos este transporte a Bocas de Toro, y la verdad que fue bastante sencillo y rápido. Este servicio te llevará en furgoneta a la frontera, y tras cruzarla te recogerá otra furgoneta que te llevará al muelle donde coger el barco a Puerto Valencia en Isla Colón.

Isla Colón es la isla principal de Bocas del Toro y donde podrás disfrutar de lugares tan increíbles como de la Playa Estrella de Mar, donde se ven estrellas de mar desde la misma orilla. También aquí está la Playa Bluff, donde puedes ver tortugas desovar de septiembre a marzo.

Desde Isla Colón también puedes coger barcas para moverte a otras islas del archipiélago (el medio de transporte local). Nosotros por ejemplo fuimos a Isla de Bastimentos, que es bastante más tranquila y llena de naturaleza y donde pudimos ver un montón de sus famosas ranas rojas.

Dónde alojarse en Costa Rica

A la hora de escoger dónde alojarte en Costa Rica, tienes opciones para cada tipo de viaje y presupuesto.

Por ejemplo, nosotros en Santa Teresa nos alojamos en el Canaima Chill House que es uno de los hostales más recomendados de Costa Rica pese a ser súper económico. Y la verdad que no defraudó. Además, nos pasamos el día fuera, así que en este destino optamos por una de las opciones más barata.

En caso de que estés de luna de miel o quieres pegarte un capricho, también existen hoteles de lujo en Costa Rica entre los que puedes escoger. Mi favorito es el Mawamba Lodge en Tortuguero.

Mawamba Lodge, de los mejores alojamientos para tu viaje a Costa Rica

Dónde alojarse en Costa Rica

Por supuesto, también hay hoteles todo incluido en Costa Rica, especialmente en las zonas de playa. Por ejemplo, el Occidental Papagayo, cerca de Playa Hermosa en Guanacaste, es una pasada tanto por las opciones de entretenimiento como a nivel gastronómico.

Por otro lado, si te gusta sentirte como en casa cuando estás de viaje, una buena opción es echarle un ojo a los apartamentos en Costa Rica. Por ejemplo Los Pinos Cabins & Reserve, en Monteverde, tiene cocina propia, así que podrás cocinarte tus propios alimentos y tener más autonomía a la hora de viajar.

Urban Green Hotel & Suites es uno de los mejores hoteles en Costa Rica a los que te recomiendo echarle un vistazo, ya que seguramente tengas que pasar por la ciudad de San José en algún momento. Sin embargo, también puedes elegir el Hampton By Hilton San Jose Airport si prefieres quedarte cerca del aeropuerto. 

Cómo moverse por Costa Rica

Aunque nosotros nos enamoramos del país, tenemos que admitir que moverse por Costa Rica puede ser complicado. Hay varias opciones como por ejemplo alquilar coche o usar el transporte público, pero las carreteras no son una de las fortalezas del país, por lo que en esta sección te voy a ayudar a elegir la mejor opción para tu viaje.

Si te gusta conducir y tienes experiencia, te recomiendo alquilar coche en Costa Rica. Eso sí, invierte en un buen coche y que sea 4×4 porque lo vas a necesitar. Algunas carreteras están realmente mal, sobre todo en época de lluvias en Costa Rica. Además, cada dos por tres pillábamos tráfico así que sí o sí te recomiendo planificar para llegar a los sitios con más tiempo de lo que te indique el GPS.

 

Hablando de esto, coge una tarjeta SIM para Costa Rica. Si quieres saber en cada momento dónde estás y cómo llegar a los sitios con Google Maps, vas a necesitar Internet en Costa Rica. Nosotros conseguimos un descuento en Holafly y tuvimos datos ilimitados durante el viaje.

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Si prefieres ahorrarte dolores de cabeza y no conducir, no te preocupes, coge un buen hotel en San José y contrata tours de un día. Hay un montón de excursiones en Costa Rica que te permitirán conocer prácticamente todo el país sin tener que conducir. O también puedes coger directamente uno de los viajes organizados a Costa Rica.

El transporte público en Costa Rica es también una opción, aunque no te lo recomiendo a no ser que vayas con tiempo. Yo no me lo plantearía para viajes de menos de un mes, y mucho menos para hacer una ruta por Costa Rica de 7 días. Los autobuses hacen infinidad de paradas así que tardarás muchísimo de un punto a otro especialmente en viajes que ya son de por si largos. Es cierto que es la opción más barata, y si tienes trabajo que hacer lo puedes ir haciendo en el trayecto, pero yo no te lo recomiendo.

Como última opción, también puedes contratar traslados privados. No son baratos, pero tendrás la libertad que da tener tu propio coche sin tener que perder los nervios conduciendo por Costa Rica.

Mapa de Costa Rica

A continuación, te dejo un mapa con todos los sitios que ver en Costa Rica que te he recomendado para que puedas ubicarlos fácilmente:

También puedes ver nuestra guía de mapas de Costa Rica, que te ayudarán a conocer mejor algunos de los lugares más importantes de Costa Rica.

Y esto es todo. A estas alturas estoy segura de que tienes todo lo que necesitas para preparar un viaje a Costa Rica. A mi es un país que me marco totalmente y al que estoy deseando volver para seguir conociendo más rincones mágicos.

Sus playas, su fauna y el respeto que los ticos tienen por su tierra es algo que me cautivó y estoy segura que a ti también te enamorará.

¡Pura Vida!

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JEFA DE AVENTURAS, TRAVEL GURÚ Y PLANIFICADORA SUPREMA EN CAPTURE THE ATLAS

¡Hola! Soy Ascen, y estoy aquí para ayudarte a preparar la aventura más épica de tu vida. Aunque nací en el sur de España, en Almería, resido en Las Vegas, aunque en cualquier caso dudo que me encuentres aquí, ya que estoy siempre en movimiento. Me dedico a viajar por todo el mundo capturando los paisajes más increíbles con mi cámara y escribiendo súper guías de viaje con consejos prácticos que harán que planificar tus próximas vacaciones sea pan comido. Puedes saber más sobre mí aquí.

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