Visitar el Desierto de Mojave – Qué ver en Mojave National Preserve

El Desierto de Mojave suele ser atravesado cuando se viaja de Los Angeles a Las Vegas en coche.

La ruta interestatal 15 recorre 450 km de este inmenso desierto que pasa prácticamente desapercibido por los millones de turistas que hacen esta popular travesía a toda velocidad, para no alargar de más las 6 horas del trayecto de Los Angeles a Las Vegas.

Sin embargo, el Desierto de Mojave es en realidad un lugar único que no deberías perderte en tu ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos. Es una de las áreas más grandes asignada por el Sistema de Parques Nacionales de Estados Unidos y en su interior engloba cuatro parques nacionales: Joshua Tree National Park, Death Valley National Park, Mead Lake National Recreational Area y Mojave National Preserve.

que hacer en el desierto de Mojave

Durante la planificación de nuestro viaje a la Costa Oeste de Estados Unidos en 10 días, encontramos increíbles imágenes de árboles de Josué, un árbol muy peculiar y único, por lo que en un primer momento pensamos en visitar Joshue Tree National Park. Sin embargo, al comprobar donde estaba situado en un mapa, respecto a otros lugares que queríamos visitar, decidimos descartar esta parada por estar demasiado lejos de otros puntos de interés.

que ver en el desierto de Mojave

Nuestra sorpresa fue al descubrir que, pese al nombre, el lugar del mundo con mayor concentración de árboles de Josué es Mojave National Preserve, bastante más cerca de otros lugares que íbamos a visitar.

¿Visitar Joshua Tree o Mojave?

Entonces, si te preguntas si visitar Joshua Tree o Mojave, si lo que quieres es ver árboles de Josué tanto Mojave National Preserve como Joshua Tree National Park te servirían, teniendo en cuenta que hay más árboles en el primero.

Si quieres ver formaciones rocosas increíbles sacadas de otro mundo quizás Joshua Tree National Park sea más conveniente, pero si por el contrario prefieres conocer la fauna del Desierto de Mojave, entonces Mojave National Park es el idóneo.

que ver en Mojave National Preserve

Por eso finalmente decidimos visitar Mojave National Park y Death Valley en nuestra ruta desde el Gran Cañón a Yosemite National Park.

En este artículo encontrarás toda la información de Mojave National Park, aunque en nuestro blog de viajes también encontrarás una Guía de Death Valley.

Guía de Mojave National Preserve

El Desierto de Mojave se encuentra ubicado dentro de cuatro estados de Estados Unidos: el sur de California mayoritariamente, el sur de Nevada, el noroeste de Arizona y una muy pequeña extensión en el suroeste de Utah. Mojave National Preserve está en California y es de este parque del que os hablaremos en este artículo.

Nuestra Guía de Mojave National Preserve está estructurada de la siguiente forma:

Cómo llegar a Mojave

Para saber cómo llegar a Mojave, debes tener en cuenta que hagas una parada en la Ruta 66 en Mojave National Preserve, o hagas la ruta en coche de Las Vegas a Los Angeles por la carretera interestatal 15, tendrás que contar con un coche de alquiler.

Las temperaturas son muy altas y si vas de Los Angeles a Las Vegas es posible que encuentres carteles informativos que te sugieren apagar el aire acondicionado, ya que hasta que no pases Sierra Nevada el camino será cuesta arriba.

que hacer en Mojave National Preserve

En cuanto a si hay que llevar una garrafa de gasolina para cruzar el Desierto de Mojave, nosotros no tuvimos ningún problema.

La verdad que por desinformación en ningún momento nos paramos a pensar que nos podíamos quedar sin gasolina en Desierto de Mojave. Repostamos antes de entrar a Mojave National Preserve y volvimos a repostar para entrar a Death Valley con el depósito lleno, pero no compramos un garrafón extra de gasolina.

Qué ver en el Mojave National Preserve

El paisaje de Mojave no te dejará indiferente. Recorrer sus carreteras, algunas de ellas solo accesibles en coche 4×4, descubrir su fauna única y dejarte seducir por el alma de desierto es una experiencia inolvidable.

arboles de Josue Mojave Park

De manera resumida, estas son las Mejores cosas que hacer en Mojave National Preserve:
  • Cima Road: Recorrer la carretera más espectacular del desierto de Mojave.
  • Árboles de Josué: Ver la mayor concentración de árboles de Josué en el mundo.
  • Pueblo de Cima: Visitar el pueblo fantasma de Cima con su ferrocarril abandonado.
  • Kelso: Visitar las enormes dunas de Kelso y su histórico pueblo fantasma.
  • Mojave Desert Lava tube: Recorrer la antigua zona volcánica de Mojave con esta cueva donde se producen unos rayos de luz únicos.
  • Rutas de senderismo: Recorrer senderos como la ruta de las anillas o “Rings Trail” o el sendero de “Hole in the Wall”.
  • Mitchell Caverns: Fotografiar las cavernas de piedra de Caliza en un tour guiado.
  • Zzyzx: Visitar el último pueblo alfabéticamente del mundo; es otro pueblo abandonado con una interesante historia.
  • Cielos estrellados: Disfrutar de uno de los mejores cielos estrellados del mundo alejado de toda contaminación lumínica.

A continuación, te contaremos con más detalle las mejores cosas que ver y que hacer en Mojave National Preserve.

Cima Road

A los lados de esta carretera se encuentra la mayor concentración de árboles de Josué del mundo. Recórrela a ser posible durante el día para disfrutar de su absoluta belleza.

Si quieres tener una vista desde la altura de este extenso bosque de árboles de Josué te recomiendo realizar la ruta de senderismo de Teutonia Peak que se halla a 1,754 metros y es el punto más alto de Cima Dome.

el arbol de josue mas grande del mundo mojave es donde mas arboles de josue

Además, al recorrerla pasarás por Mojave Cross, un monumento a los muertos de la Primera Guerra Mundial que se erige sobre la Sunrise Rock y donde acampamos la noche que pasamos en el Desierto de Mojave.

Mojave Cross sunrise rock alojamiento

Al final del camino llegaremos al pueblo fantasma de Cima, que tras ser explotada el área por sus recursos mineros quedó abandonada. Hoy en día, pueden verse diferentes edificios derruidos, así como vagones de tren abandonados que han conseguido que Cima sea considerado un pueblo fantasma.

pueblo fantasma de cima mojave

Mojave Desert Lava Tube

Mojave National Preserve se encuentra sobre una zona volcánica extinta. Además de yacimientos de lava y conos de escoria podemos encontrar hasta 32 volcanes extintos. Una de las formaciones más impresionantes es un túnel de lava, Mojave Desert Lava Tube, de 400 metros de profundidad en donde se encuentra un agujero al exterior que crea halos de luz durante las tardes.

Kelso Dunes

Otra cosa imprescindible que hacer en Mojave National Preserve es contemplar el amanecer o atardecer en las Dunas Kelso, el segundo sistema de dunas más extenso de California, extendiéndose a lo largo de 72 kilómetros cuadrados. Además las dunas más altas se elevan unos 183 metros, por lo que al escalarlas podremos tener unas vistas panorámicas del desierto increíbles.

Durante las primaveras más húmedas las dunas se cubren de flores silvestres, coloreando la arena y formando una estampa única también lograda en otras zonas del Desierto de Mojave.

Si quieres más información te recomiendo que visites el Kelso Depot Visitor Center, en el denominado pueblo fantasma de Kelso. El edificio se trata de un depósito de trenes abandonados que fue reabierto como centro de visitantes y un oasis cultural para todo el que visite Mojave.

Rings Trail

Muy cerca del Centro de Visitantes Hall-in-the-Wall encontramos una de las mejores rutas de senderismo que hacer en Mojave National Preserve. The Rings Trail debe su nombre a las anillas metálicas que deberás usar para escalar una parte de este sendero.

Según una leyenda del siglo XIX, para eludir a los vaqueros, los indios americanos escalaban y bajaban por el Banshee Canyon para no ser vistos. Para seguir sus huellas se instalaron unas anillas de metal fijas que permiten a los visitantes realizar el mismo recorrido.

Como es una ruta circular, si las anillas representan un problema, simplemente puedes volver por donde has venido.  Este camino conecta Mid-Hills al sendero Hole-in-the-Wall, donde, además, hay carteles que ayudan a identificar las plantas que iremos encontrando.

Cavernas Mitchell

Las cuevas de piedra caliza de Mitchell Caverns son otra muy buena atracción que visitar en Mojave National Preserve. Situadas en una ladera en Providence Mountains State Recreation Area,  vuelven a estar operativas  tras 7 años cerradas al público. Para visitarlas es necesario reservar una visita guiada llamando al 760 928-2586 los lunes de 8 am a 5 pm.

El tour guiado de una hora de duración y 2.5 kilómetros de ida y vuelta se lleva a cabo dos veces al día, a las 11 am y a las 2 pm, de viernes a domingo y los lunes festivos, con un máximo de 15 participantes. El precio de la excursión es de 10$ por persona.

Las cavernas incluyen dos cuevas principales llamadas El Pakiva (The Devil’s House) y Tecopa.

Curiosas formaciones toman formas aleatorias a lo largo de la cueva. Encontraremos espectaculares e intrincadas estalagmitas, estalactitas y helictitas.

ZZYZX

El último pueblo del mundo alfabéticamente hablando, ZZYZX, se encuentra en el condado de San Benardino, en el Mojave National Preserve.

En sus orígenes fue puesto militar del ejercito de los Estados Unidos abandonado en el siglo XIX, y posteriormente pasó a ser un lugar donde la gente que atravesaba el Desierto de Mojave podía parar a descansar y abastecerse de comida.

Sin embargo, con el desarrollo de otros medios de transporte, la gente cruzando por este pueblo cada vez era menos frecuente hasta terminar convertida en una ciudad fantasma.

El curioso nombre del pueblo viene por un religioso, que tras unos años, solicitó un permiso para construir en la zona un balneario alegando propiedades curativas del agua del lugar y eligiendo las últimas letras del abecedario para las instalaciones, Zzyzx (que se pronuncia zi-six).

Tras unos años el gobierno de Estados Unidos denunció al curandero por irregularidades en los permisos obtenidos y cerro el balneario. Sin embargo, la localidad y la carretera que llega hasta ella, mantuvieron su peculiar nombre, Zzyzx.

Fauna en Mojave

Si algo me fascinó, fue la cantidad de animales que ver en Mojave y que pudimos experimentar con tan solo una noche en el desierto.

Nada más entrar a la Cima Road ya había carteles que pedían estar atentos a la carretera, ya que ha menudo las tortugas del desierto la atraviesan.

Una vez acampamos y la luna llena alumbró los árboles de Josué, el aullido de los coyotes empezó a sonar cada vez más cerca. A veces parecía que nos rodeaban y nos dio realmente miedo. Sin embargo, otras veces era la banda sonora que necesitábamos ante tal paisaje atravesado por la Vía Láctea.

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A la mañana siguiente, casi llegando al pueblo fantasma de Cima, pudimos ver una colonia de libres de cola negra muy extensa y activa. Nunca habíamos visto un conejo de orejas tan grandes, por lo que nos entretuvimos fotografiándolos.

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Sin embargo, todos desaparecieron cuando de repente un gato montés, Bobcat, apareció atravesando los raíles de tren abandonados. Tristemente nuestra presencia le incomodaba y se fue tan rápido como pudo para cazar en otro lugar.

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Hay muchos animales en Mojave, y no todos son tan inofensivos. La Serpiente de Mojave es algo que tienes que tener en cuenta, sobre todo cuando te acercas a las zonas más rocosas. Esta serpiente también conocida como Cascabel de Mojave, es una de las más venenosas del mundo, así que aunque las probabilidades de ser mordido por una serpiente en Mojave son pocas, por favor, no entres al desierto sin contar con un buen seguro de viaje.

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Nosotros colaboramos con MONDO, ya que cuentan con asistencia médica telefónica gratuita. Si contratas tu seguro a través de nuestro enlace tendrás un descuento del 5% y nosotros recibiremos una pequeña comisión que nos ayudará a seguir con este proyecto.

Dónde dormir en Mojave

La mejor forma de dormir en Mojave es acampando, ya que dentro de la Reserva Nacional Mojave no hay moteles. Si quieres buscar hoteles cerca de Mojave, entonces prueba en Barstow, Needles y Twentynine Palms, en California, y en Primm y Searchlight, en Nevada.

Dentro de la reserva encontramos dos campings, Hole-in-the-Wall y Mid-Hills, para grupos de menos de 8 personas y que cuentan con agua potable y baños, pero sin duchas o conexiones eléctricas.

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El precio es de $12 por parcela o 6$ si cuentas con un pase America the Beautiful y las plazas se asignan conforme orden de llegada. Además, debes saber que el camino para llegar a Mid-Hills es de tierra y no está en tan buen estado como el que llega a Hole-in-the-Wall, ya que éste se encuentra junto al centro de visitantes.

Además, encontramos un tercer camping para grupos o para viajeros a caballo, Black Canyon Campground, que debe ser reservado con anticipación llamando al 760-928-2572 o al 760-252-6104.

Otra forma de dormir en Mojave bastante curiosa es acampando de forma legal a un lado de la carretera. Esto solo se permite en ciertas zonas, donde de manera tradicional se ha venido haciendo. En el mapa del final del artículo encontraréis pintadas en negro estas zonas, para que podáis ubicarlas. Nosotros acampamos en Sunrise Rock, en la carretera Cima, donde tuvimos la noche más inolvidable de nuestra vida y por supuesto, encontramos el amanecer rodeados de árboles de Josué que veníamos buscando.

Curiosidades del desierto de Mojave

Como hemos visto anteriormente, Mojave es un lugar único en términos de geología, botánica y fauna, pero hay muchas otras curiosidades de Mojave en cuanto a historia y naturaleza que pueden ser interesantes si visitas este desierto.

amanecer en el desierto de mojave que ver

  • Base militar de Mojave: En medio del desierto de Mojave se encuentra el Centro de Entrenamiento Nacional Fort Irwin, un área de entrenamiento del ejército de los Estados Unidos. Este centro es conocido coloquialmente como un “Afganistán artificial”, donde los soldados simulan campos de batalla en condiciones similares a las de Oriente medio.
  • Precipitación anual en Mojave: El desierto de Mojave es también uno de los lugares más secos de los Estados Unidos. Como el Valle de la Muerte, está ubicado después de las grandes cadenas montañosas de la Sierra de California, lo que implica una precipitación promedio de solo 12 cm al año. Las temperaturas en Mojave, sin embargo, fluctúan de manera extrema entre el día y la noche  y dependiendo de las estaciones.
  • Cielos nocturnos en Mojave: Como Mojave se encuentra lejos de cualquier población o asentamiento, no hay contaminación lumínica. Gracias a este hecho y a tener normalmente cielos despejados, en Mojave por la noche podemos disfrutar de algunos de los mejores cielos oscuros del mundo, perfectos para la observación de estrellas y la fotografía nocturna.

via lactea arboles de josue mojave

  • Terremoto de Mojave: Mojave se extiende a través de una activa placa tectónica, dando lugar a  formaciones poco comunes en esta zona de Estados Unidos como los conos volcánicos de Mojave o dando lugar a otros fenómenos como los terremotos. Destaca el fuerte terremoto de Mojave que tuvo lugar en 1999.
  • Plantas de Mojave: No solo animales, sino también podemos encontrar una gran variedad de plantas en el desierto de Mojave, algunas de ellas endémicas como el árbol de Josué del que hemos hablado anteriormente. Las plantas principales en Mojave son la encelia, el atriplex común, el aster de Mojave y el arbusto de creosota.

Mejores imágenes de Mojave

Aquí nuestras mejores fotos de Mojave. El Desierto de Mojave tiene muchas posibilidades fotográficas así que esperamos volver muy pronto para seguir conociéndolo.

Mojave es un gran desconocido y por ello nos quedamos sin fotografiar muchos de los lugares más alucinantes de Mojave Park, pero esperamos que esta guía te haya sido útil y consideres pasar al menos un día fotografiando el Desierto de Mojave.

Mapa de Mojave National Preserve

Para terminar, os dejo un mapa de Mojave donde he anotado los principales lugares de interés que ver en Mojave National Park.

Si queréis tener este mapa de Mojave National Preserve en el móvil y sin necesidad de Internet:

      • Descarga la aplicación Mapswithme en tu móvil.
      • Descarga y guarda en tu dropbox el siguiente archivo KML:

mapa de Mojave National Preserve

      • Abre el archivo a través de dropbox desde tu móvil. Te saldrá un cuadro de diálogo donde tienes que seleccionar abrir con la aplicación Mapswithme (Maps.me)

Listo, ya tienes todo lo que necesitas para comenzar tu viaje.

Nos vemos en el próximo artículo y no dudes en escribirnos un comentario si necesitas más información sobre Mojave National Preserve

REDACTADO POR ASCENfotografia de danzafra


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