Qué ver y qué hacer en Zion National Park EEUU en un día

Visitar el Parque Nacional Zion EEUU no estuvo en el itinerario inicial de nuestra ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos. Sin embargo, tras comprobar donde está Zion National Park en un mapa, en el estado de Utah y muy cerca de Bryce Canyon, el cual si estaba en nuestros planes, comenzamos a recopilar más información de Zion hasta que nos convenció. ¡Y no fue difícil!

Si te gustan las rutas de senderismo intensas y que premien con vistas sobrenaturales no puedes perderte visitar el Parque Nacional Zion.

Nosotros visitamos Zion en un día durante nuestra ruta de 10 días por la Costa Oeste, y confieso que nos quedamos con muchísimas ganas de más. Sin embargo, si visitas Utah y no tienes demasiado tiempo, incluso así debes saber que el Parque Nacional Zion merece la pena.

De manera resumida y antes de ver este parque nacional en profundidad, estas son las mejores cosas que ver en Zion National Park  en un día.

MEJORES COSAS QUE VER EN EL PARQUE NACIONAL DE ZION EN UN DÍA

  • Angels Landing: La ruta de senderismo por excelencia en Zion; si solo tienes un día y no sufres de vértigo no te pierdas las mejores vistas del parque.
  • Rutas de senderismo: Hacer alguna de las rutas de senderismo más espectaculares de Zion en un día como “The Narrows” o “The Subway”
  • Court of the Patriarchs: Visitar una de las vistas más emblemáticas del Parque Nacional Zion.
  • Shuttle de Zion: Ver los paisajes de Zion desde el autobús gratuito que recorre el Parque.
  • Virgin River: Ver como el sol tiñe de rojo las montañas de Zion durante el atardecer desde el mirador de Virgin River.
  • Cielos estrellados: Disfrutar de uno de los mejores cielos estrellados en todo Norteamérica.
  • Emerald Pools: Ver las impresionantes aguas turquesas  de estas piscinas naturales.
  • Weeping Rock: Recorrer esta ruta bajo las paredes mas espectaculares de Zion.

Visitar el Parque Nacional Zion

Visitar Zion es descubrir acantilados de vértigo, ascensiones hasta miradores que te dejarán boquiabierto y estrechos cañones que regalan experiencias sin igual. El Cañón de Zion tiene mucho que ofrecerte.

Este parque nacional se visita desde la base del Cañón Zion, labrado a lo largo de millones de años por el Río Virgin, hacia cotas superiores alcanzables solo a pie. Muchas de sus rutas son consideradas extenuantes y peligrosas, lo que lo convierte en un imán para viajeros en busca de adrenalina.

Además, hay otras rutas más sencillas que son adecuadas para familias o viajeros que no quieren arriesgar demasiado.

En esta guía para visitar el Parque Nacional Zion encontrarás la siguiente información:

Cómo llegar al Parque Nacional Zion

Como el transporte público de Estados Unidos es bastante escaso e ineficiente, la mejor manera de llegar a Zion Canyon es alquilando un coche.

Zion Canyon tiene dos accesos en coche, el acceso este y el acceso sur. Usaremos uno u otro dependiendo de donde vengamos.

En el acceso este, si usas un vehículo grande, (más de 2.4 m de ancho o 3.4 m de alto) ten en cuenta que deberás  comprar un permiso especial para atravesar el tunel The Zion-Mount Carmel Tunnel. Este tunel es bastante estrecho y de doble sentido, por lo que necesitas que corten el tráfico y te dejen transitarlo en un único sentido. El precio es de 15$ y te vale para hacer un camino de ida y otro de vuelta. Más información aquí.

Cómo llegar a Zion desde las Vegas

El aeropuerto internacional más cercano a Zion National Park es el de las Vegas. Hay 270 kms de distancia entre Zion y las Vegas, por lo que solo tardaréis unas 3 horas aproximadamente en llegar. Para ir de las Vegas a Zion usaremos el acceso sur.

Cómo llegar a Zion desde Bryce

Zion y Bryce National Park están muy cerca, por lo que suelen visitarse estos dos parques nacionales a la vez. Hay quienes incluso visitan Zion y Bryce en un solo día, aunque si queréis verlos con tranquilidad os recomiendo que paséis un día completo en cada uno de estos parques.

Solo se tarda una hora desde Bryce Canyon a Zion Canyon, recorriendo una distancia de 80 kms. Para ir de Bryce a Zion usaremos el acceso este.

No te pierdas nuestra guía de bryce Canyon

Cómo llegar a Zion desde el Gran Cañón

Si visitas Utah seguramente también querrás visitar el parque nacional más popular de Estados Unidos. Existe una distancia entre el Gran Cañón y el Parque Nacional Zion de 390 kms, por lo que te tomará 5 horas aproximadamente. Para ir del Gran Cañón a Zion usaremos también el acceso este The Zion Mount Carmel Tunnel.

No te pierdas nuestra guía del Gran Cañón

Cómo moverse en Zion Canyon

Debido a la gran cantidad de turistas que visitan Zion durante gran parte del año, el Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos pone a disposición de los viajeros un sistema de autobuses gratuitos que recorren el Parque Nacional Zion de marzo a noviembre.

Durante estos meses, está prohibido usar vehículos propios para visitar el cañón. De esta manera se evita crear tráfico en la carretera escénica Zion Scenic Drive, ayudando así a la conservación de este paraje natural. Existen dos líneas de autobuses.

Zion Canyon Shuttle

Esta línea de autobuses recorre por completo la Zion Scenic Drive, que es la carretera principal del parque y donde parten la mayoría de rutas de senderismo. Esta lanzadera comienza en el centro de visitantes Zion Canyon Visitor Center.

En total esta ruta hace 9 paradas: Zion Canyon Visitor Center, Museum, Canyon Junction, Court of the Patriarchs, Zion Lodge, The Grotto, Weeping Rock, Big Bend y Temple of Sinawava. Los autobuses pasan con bastante frecuencia, por lo que no tendrás que esperar nunca más de 10 minutos para que pase el siguiente autobús.

Springdale Shuttle

Como el parking gratuito del centro de visitantes de Zion suele llenarse a primera hora de la mañana, el Servicios de Parques Nacionales recomienda aparcar el coche en la cercana población de Springdale, donde existen más plazas de aparcamiento.

Para animar a los viajeros a no ir al centro de visitantes de Zion en vehículo propio, evitando así el tráfico, se ha dispuesto una segunda lanzadera que funciona en las mismas fechas que la anterior y que de forma gratuita comunica diferentes puntos de Springdale con el centro de visitantes de Zion.

Te aconsejo que no intentes buscar aparcamiento en Zion y vayas directamente a Springdale, ya que está solamente a 10 minutos. El parking en Springdale es de pago, pero es mejor pagar de primeras que esperar durante horas a que alguien retire su coche del parking gratuito del centro de visitantes de Zion. Solo te animaría a ir directamente a Zion si planeas aparcar antes de las 8 de la mañana.

En este mapa podéis ver tanto la localización de las paradas de Zion Canyon Shuttle, en verde, como las de la lanzadera Springdale Shuttle, en marrón.

mapa zion canyon

 

Horario de Zion National Park

Zion National Park está permanentemente abierto al público, sin embargo, dado que durante gran parte del año la única manera de acceder es mediante el sistema de Shuttle, aquí os dejo el horario de autobuses de Zion National Park durante 2018.

Cuánto cuesta la entrada al Parque Nacional Zion

Entrar al Parque Nacional Zion tiene un precio de 35$ por vehículo con un máximo de 4 ocupantes o un precio de 20$ por persona entrado a pie durante una semana. Sin embargo, si cuentas con el pase anual America the Beautiful puedes entrar gratis a Zion y a todos los Parques Nacionales de Estados Unidos, por un único coste de 80$.

Durante los meses en los que funciona la lanzadera de autobuses, al hacer en cambio entre el Springdale Shuttle y el Zion Canyon Shuttle, pasaremos por unos puestos donde los Rangers comprobarán que disponemos de un pase (por ejemplo, el America the Beautiful) o nos venderán el pase de entrada a Zion.

Qué ver en Zion National Park

La carretera escénica Zion Canyon Scenic Drive, atraviesa el Parque Nacional Zion, por lo que será la mejor manera de llegar a los principales puntos de interés, bien en la lanzadera gratuita o bien con tu propio coche si visitas Zion en invierno.

A lo largo de la carretera encontrarás 9 paradas que te acercarán a vistas increíbles e inicios de rutas de senderismo. En esta sección del artículo te contamos las rutas que tienes que hacer en Zion y los principales miradores que no te puedes perder.

De forma resumida, estas son las Mejores cosas que ver en Zion National Park:
  • The Zion Narrows
  • The Zion Angels Landing
  • Emerald Pools
  • Weeping Rock
  • Court of the Patriarchs
  • Canyon Overlook Trail
  • The Subway

The Zion Narrows

Sin duda la ruta de senderismo más popular de Zion es The Narrows, en la que se recorre la garganta que el Río Virgin ha tallado al norte del cañón. Esta garganta tiene una longitud de 25 kms, hasta 600 metros de profundidad y a veces solo 6 metros de ancho, por lo que es uno de los mejores escenarios del Parque Nacional Zion.

La ruta es de dificultad elevada ya que la mayor parte del sendero transcurre dentro del propio Virgin River. Es muy recomendable visitar el día antes de tu aventura el centro de visitantes para informarte del estado del río, así como de las posibilidades de tormentas e inundaciones que podrían hacer esta ruta bastante peligrosa.

En 2015 una inundación repentina dejó 5 muertos en The Narrows Zion, por lo que siempre es mejor informarse y no correr riesgos. Además, ten en cuenta que no solo las inundaciones son peligrosas. La zona de The Narrows es más fría que el resto del Parque Nacional Zion, por lo que otro peligro que debes considerar es el de la hipotermia.

Para prepararnos para esta ruta necesitaremos calzado cerrado y adecuado para andar por el agua y una muda de ropa seca guardada herméticamente, así como bastones que nos ayuden a no perder el equilibrio sobre las resbaladizas rocas del río.

El sendero comienza en la parada de autobús Temple of Sinawava, la primera milla deberás recorrer un paseo al margen del río llamado Riverside Walk y que es también accesible para personas en sillas de ruedas. Al finalizar esta ruta pavimentada deberemos seguir por el cauce del río. En total se tardan 8 horas en completar el sendero y volver por el mismo camino.

The Narrows es algo imprescindible que ver en Zion National Park. Nosotros no pudimos hacer esta ruta por lo que volveremos muy pronto para probar esta vez suerte con el tiempo.

The Zion Angels Landing

La siguiente ruta más importante en Zion es la de Angels Landing, donde en lugar de ir recorriendo el cañón subiremos a un increíble mirador de piedra para tener unas vistas 360º del Parque Nacional Zion.

El sendero tiene una distancia de 9 kilómetros con un desnivel de 500 metros que se hace bastante duro sobre todo si se realiza durante el verano. Aproximadamente tardarás 4 horas en completar el recorrido ida y vuelta que parte de la parada de autobuses The Grotto.

Es catalogado como de dificultad elevada ya que en la última sección deberemos atravesar una vía ferrata al borde del precipicio, donde un resbalón de seguro se convertiría en un accidente fatal. Como en el trekking anterior, existen carteles que recuerdan que otros viajeros han muerto en Zion en Angels Landing.

La primera sección, que es donde se gana altura por un empinado zigzag labrado en la roca, es la más extenuante pero no es peligrosa. Sin embargo, los últimos metros de la ruta para salir al mirador no es apta para personas con vértigo. El sendero continúa por una estrecha cresta donde solo una persona pueda pasar y tenemos caídas de cientos de metros a ambos lados.

Para avanzar será fundamental agarrarnos a las cadenas del pasamanos y estar pendiente a los escalones de roca que nos dan paso a una plataforma donde podrás tener las mejores vistas de Zion a tus pies.

Si vas a visitar Zion durante poco tiempo, aguantas bien las alturas y te gusta la aventura, esta es la ruta que te recomendamos hacer.

Emerald Pools

Si lo que quieres es una ruta sencilla o viajas en familia, la ruta que parte de Zion Lodge y llega a las Emerald Pools, conocida como Lower Emerald Pool trail es de las más  interesantes. En tan solo media hora llegarás a Lower Emerald Pool pasando por alguna catarata en el camino.

Desde aquí salen otras rutas de dificultad moderada, como son Upper Emerald Pool Trail donde veremos la piscina superior o Kayenta Trail, que nos llevará a The Grotto y por tanto al inicio del sendero de Angels Landing.

Aunque las Emerald Pools parecen totalmente inofensivas no las subestimas. Han muerto más gente por caídas en estas rutas que en Angel Landing. El sendero es seguro siempre que no te acerques a la cornisa y no te bañes en las piscinas, ya que un resbalón con las algas de las rocas podría ser fatal.

Weeping Rock

Desde la parada de autobuses Weeping Rock también encontramos otras rutas interesantes. La primera, Weeping Rock Trail, es también recomendada para hacerla en familia ya que solo toma 30 minutos y en ella llegaremos a una roca que como su nombre indica “llora agua”.

A partir de aquí salen otras dos rutas extenunates y no recomendadas para personas con vértigo, Hidden Canyon Trail (3 horas ida y vuelta) y el East Rim Trail que nos llevará hasta el Observation Point (6 horas ida y vuelta). Si ya habéis recorrido Angels Landing no os aportarán nada nuevo.

Court of the Patriarchs

Otra cosa que ver en Zion Canyon, y sin apenas moverte, es la parada de autobús Court of Patriarchs, donde encontramos una de las vistas más emblemáticas del Parque Nacional Zion: the Three Patriarchs.

Se trata de tres picos llamados Abraham, Isaac y Jacob en honor a los patriarcas de la Biblia Hebrea. Una vista rápida que no puede faltar en tu visita a Zion Canyon.

Canyon Overlook Trail

Fuera de la carretera escénica del Cañón de Zion también podemos encontrar otras cosas que hacer. Una de las rutas más populares y accesible en coche todo el año es la Canyon Overlook Trail.

Se tarda una hora ida y vuelta en llegar al mirador de del Pine Creek Canyon con vistas hacia Zion Canyon. La perspectiva es totalmente distinta a las que encontramos en otros lugares del parque. El comienzo del sendero se encuentra al pasar Zion-Mount Carmel Tunnel, donde podremos aparcar nuestro coche.

The Subway

Otra de las cosas más interesantes que ver en Zion Canyon es The Subway. Posiblemente por el nombre no te suene pero al ver esta foto estoy convencida que querrás ir.

La tubería que el Left Fork North Creek ha labrado en el agua es una de las imágenes más codiciadas por los fotógrafos que visitan Zion.

Para poder hacer esta ruta necesitas un permiso especial que se sortea con tres meses de antelación aquí, aunque si llegas tarde, revisa, ya que también hacen sorteos de última hora.

Esta ruta es de dificultad extenuante, aunque tiene dos variantes:

  • The Subway “top-down” route via Russell Gulch: La ruta clásica,  parte desde el  Wildcat Canyon Trailhead para descender el cañón terminando en Left Fork Trailhead. Es una ruta técnica en la que debes tener conocimientos de barranquismo y rapel por lo que deberás comprobar antes que cuerdas y demás elementos necesitas llevar. Además, es recomendable contar con un coche de apoyo que te recoja al final del camino y te devuelva al inicio.
  • The Subway from the bottom route: La ruta simplificada parte y termina en Left Fork Trailhead, la zona sur del cañón. Nos perderemos alguna de las mejores escenas de la ruta completa pero seremos capaces de llegar río arriba al famoso Subway sin tener tanta experiencia en barranquismo y después volveremos por donde vinimos. No es una ruta técnica aunque el uso de bastones es muy recomendado.

Necesitarás entre 6 y 10 horas para hacer cualquiera de las variantes, por lo que emplea un día completo en esta ruta. Además informate bien, sobre todo del tiempo para evitar inundaciones. Aquí te dejo una web que puede ser de mucha ayuda si quieres visitar The Subway de Zion.

Otros consejos para visitar el Parque Nacional Zion

En este apartado te daremos unos últimos consejos e información de Zion para que disfrutes de tu visita.

Aquí encontrarás una recopilación de cosas que debes saber antes de visitar Zion.

Mejor época para visitar el Parque Nacional Zion

Si puedes decidir cuándo visitar Zion te recomendaría que viajaras en verano, entre junio y agosto, ya que durante estos meses encontrarás las mejores temperaturas.

Los meses de invierno son bastante duros, ya que las temperaturas estarán en torno a los 0ºC.

Cómo has visto, tener buen tiempo en Zion es fundamental para poder hacer la mayor parte de rutas de senderismo. Las tormentas y lluvias frecuentes suelen terminar con senderos cortados, no solos los que van por el cauce de un río, como The Narrows o The Subway, sino también aquellos que van al filo de una caída pronunciada, como Angels Landings, donde las fuertes lluvias pueden provocar desprendimientos o hacer el sendero aún más peligroso. Por ello, el mejor mes para visitar Zion es Junio, ya que las temperaturas serán muy buenas y es el mes más seco del año.

CUÁNTO TIEMPO ES NECESARIO PARA VISITAR ZION NATIONAL PARK

Nosotros visitamos el Parque Nacional Zion en un día y desde luego nos supo a poco. Para mí lo ideal hubiera sido pasar 3 días en Zion National Park, pero como solo viajábamos 10 días a la Costa Oeste, no podíamos pasar más tiempo en Zion.

Si tu viaje va a ser algo más largo y dispones 20 días o más para visitar la Costa Oeste, te recomiendo que gastes 2 o 3 días en Zion ya que es un parque que no dejará de sorprenderte.

Aquí va mi idea de itinerario de Zion para 1 día, 2 días y 3 días.

ITINERARIO PARA VISITAR ZION EN UN DÍA

Si solo vas a explorar Zion un día, entonces tienes que elegir si prefieres hacer una ruta de altura o acuática.

Angels Landing es la mejor ruta de Zion si te gustan las rutas extenuantes, pero no te ha dado tiempo a organizar a fondo tu viaje. Si tienes las condiciones físicas adecuadas no necesitas preparación previa. El camino está perfectamente señalizado y no tiene pérdida. Al final de la ruta conseguirás tener ante ti las mejores vistas de Zion.

The Narrows es la mejor opción si antes de llegar a Zion has llamado al centro de visitantes y sabes que las condiciones meteorológicas son favorables. Además, debes venir bien equipado con zapatos cerrados para el agua, bastones y mochila impermeable con una muda.

ITINIERARIO PARA VISITAR ZION EN 2 DÍAS

Si visitas Zion dos días entonces no tienes porqué elegir. Haz el primer día la ruta de Angels Landing y aprovecha para acercarte al centro de visitantes para que te den toda la información necesaria para hacer al día siguiente la ruta de The Narrows.

ITINERARIO PARA VISITAR ZION EN 3 DÍAS

 Si vas a pasar tres días en Zion entonces planéalo con tiempo y consigue un permiso para The Subway. Si haces en 3 días, Angel Landings, The Narrows y The Subway puedo asegurarte de que serán los 3 días más intensos de tu vida.

Cuánta gente ha muerto en Zion

Las caídas en Zion no son frecuentes, pero en la mayor parte de los casos tienen desenlaces fatales. Cuando organizamos este viaje y comenzamos a leer información confieso que nos preocupamos, por lo que terminamos preguntándonos cuánta gente ha muerto en el Parque Nacional Zion. Aquí los datos de los últimos 10 años:

Angels Landing 8
Cathedral Mountain 1
Emerald Pools 7
Lady Mountain 2
Mt. Kinesava 1
Mt. of the Sun 1
Observation Point 2
Watchman 2
East Rim Trail 1
Checkerboard Mesa 1
Crazy Quilt Mesa 1
Deer Trap Mountain 1
Hidden Canyon 2
Canyon Overlook 2

La mayor parte de estos accidentes han ocurrido por imprudencias de los visitantes. La mejor manera de evitarlo es informándote en el centro de visitantes y estar muy pendiente al tiempo. Si hay previsión de lluvias o comienza a llover replantéate si seguir con la ruta.

Y por supuesto, asegurate de tener un buen seguro de viaje y más aún si vas a hacer rutas moderadas o extenuantes en Estados Unidos. Para EEUU recomiendo que el seguro tenga una cobertura extraordinaria (nunca consideres contratar nada que cubra por debajo de los 30.000$ si viajas a Estados Unidos).

Nosotros para Estados Unidos viajamos con MONDO, ya que ademá de ofrecer asistencia médica telefónica gratuita a sus clientes, ahora han duplicado su cobertura médica a 100.000$.

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Dónde dormir Zion Canyon

Si estas organizando tu visita con bastante antelación, puedas conseguir reservar alojamiento en el Parque Nacional Zion.

Dentro del parque nacional tenemos un motel y dos campings.

  • El motel Zion Lodge, ofrece también cabañas y suites. Si te alojas en este hotel te darán lo que se conoce como el Red Permit para que puedas entrar y salir del parque con tu coche durante los meses en los que circula el Zion Canyon Shuttle (aunque estarás obligado a aparcarlo en el lodge).
  • Watchman Zion Canyon Campground: Es el camping principal de Zion. Está abierto de marzo a finales de noviembre y las reservas deben hacerse con 6 meses de antelación si quieres asegurar una plaza.
  • South Campground: Está abierto también entre marzo a noviembre aunque solo puede ser reservado con dos semanas de antelación.

Sin embargo, no te agobies si ya no quedan sitios disponibles. Como sabes, la localidad de Springdale está a solo 10 minutos de Zion, por lo que alojarte aquí es muy buena solución. Los hoteles de Springdale mejor recomendados son:

  • Bumbleberry Inn: Uno de los pocos hoteles cercanos a Zion cuyo precio está por debajo de los 200$ y con muy buenas opiniones.
  • La Quinta Inn and Suites: Otro hotel que también tiene buen precio y opiniones cerca de Zion, conocido por sus desayunos buffet que incluyen exquisitos gofres caseros.

Además de estos dos, también puedes encontrar muchos otros hoteles en Booking o en Airbnb. Te dejo aquí unos descuentos.


 

Mejores fotos de Zion National Park

Como en cada artículo nos gusta crear una pequeña galería y aquí van las que para nosotros son las mejores imagenes de Zion.

¡No existen fotos con esas IDs o la entrada 15139 no tiene ninguna imagen adjunta!

Espero que te gusten y dentro de muy poco estés tu también disfrutando mientras buscas las mejores fotos de Zion durante tu viaje.

Mapa del Parque Nacional Zion

Aquí te dejo el mapa de Zion Canyon National Park, con todas las rutas de senderismo, mejores alojamientos y campings en Zion y los lugares más importantes de Zion que tienes que ver.

Si quieres tener este mapa de Zion Canyon National Park en el móvil y sin necesidad de internet:

      • Descarga la aplicación Mapswithme en tu móvil.
      • Descarga y guarda en tu dropbox el siguiente archivo KML:

mapa del parque nacional del cañon de zion

      • Abre el archivo a través de dropbox desde tu móvil. Te saldrá un cuadro de diálogo donde tienes que seleccionar abrir con la aplicación Mapswithme (Maps.me)

Listo, ya tienes todo lo que necesitas para comenzar tu viaje.

Nos vemos en el próximo artículo y no dudes en escribirnos un comentario si necesitas más información sobre Zion canyon.

REDACTADO POR ASCENfotografia de danzafra

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