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George Town Penang en 3 días – Arte Callejero y Gastronomía de Malasia

George Town en Penang fue nuestra segunda parada en Asia. Esta diminuta isla perteneciente a Malasia se sitúa en el estrecho de Malaca. El arte callejero la ha nombrado capital hipster del Sudeste Asiático. Su gente, su gastronomía y la belleza de sus playas superó con creces nuestras expectativas.

George Town es arte. Es un museo sucio y descolorido donde las paredes tienen mucho que contarte. Las calles sin alcantarillado son el enclave perfecto para esas obras maestras en paredes desconchadas.

El motivo de esta explosión de arte callejero se debe al proyecto de embellecimiento de la ciudad que surgió cuando la UNESCO la declaró Patrimonio de la Humanidad en 2008. Desde entonces se volvió parada obligatoria para todo viajero que visite Malasia.

En este post encontraréis:

Lugares de Interés en George Town

Arte callejero en George Town

Parque Nacional de Penang

Qué ver en George Town – Penang en tres días

Visitamos Penang en tres días. El primer día vimos los lugares más emblemáticos del centro de George Town y buscamos por sus calles los murales que la hacen tan conocida. El segundo día lo pasamos entero recorriendo el Parque Nacional de Penang y el último día aprovechamos para terminar de ver el centro. Todo esto acompañado por la mejor gastronomía de Malasia.

Lugares de Interés en George Town

George Town fue un choque cultural para nosotros. No he visto calles tan sucias y en ruinas como las de esta diminuta ciudad de Penang. Sin embargo entre las ruinas se encuentran joyas de un valor incalculable y mil cosas imprescindibles que tienes que ver.

La ciudad de GeorgeTown se recorre a pie fácilmente. Su centro es muy pequeño, por lo que nosotros pudimos pasear varias veces por los mismos sitios.

Cosas que ver en Georgetown en tres días. Hainan Temple. Templo situado en street muntri en george town

Hainan Temple

khoo kongsi

El primero y quizás más impresionante de las cosas que tienes que ver es la Khoo Kongsi. La casa familiar (Kongsi) de la familia Khoo. Esta familia de inmigrantes chinos habían crecido tanto en número y en riqueza gracias al comercio, que decidieron construirse una miniciudad, con su propio templo, autoridad y organismos financieros y educacionales.

Edificio principal Khoo Kongsi

Khoo Kongsi

A día de hoy la planta baja del edificio principal del Khoo Kongsi se usa como museo, donde se exhiben objetos de la vida cotidiana de la época, pertenencias de los antepasados, y numerosas placas conmemorativas donde aparecen los nombres de los miembros del clan más influyentes.

Exhibición de una cocina tradicional en el Khoo Kongsi. Cosas que ver en Georgetown en tres días. Cosas que ver en Georgetown en tres días.

Exhibición de una cocina tradicional en el Khoo Kongsi

Todavía está patente la grandísima riqueza que tuvo esta familia. No hay nada más que ver los numerosos detalles en oro que recubren sobre todo la planta superior del edificio principal, la cual todavía se sigue usando para la oración.

Planta superior del templo del Khoo Kongsi

Planta superior del templo del Khoo Kongsi

El patio en el cual se sitúan los edificios, se usa para ceremonias y espectáculos en fechas especiales.

Para visitar el Khoo Kongsi hay que sacar una entrada que cuesta 5 MYR (1€). La entrada no se vende justo en el complejo, sino que hay que ir a una tienda que os he dejado marcada en el mapa de abajo en color rojo. Allí mismo os explicarán como acceder a solo 1 minuto de la tienda.

blue mansion

La siguiente atracción que tienes que ver es la Cheong Fatt Tze Mansion también conocida como Blue Mansion. En esta ocasión también se trata de la casa de un muy prospero comerciante chino, Cheong Fatt Tze, muy destacado por su papel político.

Blue mansion george town

Blue Mansion

La mansión, construida totalmente siguiendo los Principios del Feng Shui, contaba con 38 habitaciones. Lo más característico es su color azul índigo y su estilo Art-Nouveau. La propiedad se vendió y a día de hoy esta dividida en dos partes. Una es un museo donde se exhiben objetos donados por la familia, mientras que la otra funciona como hotel con 16 habitaciones.

Cosas que ver en Georgetown en tres días.Rickshaw en Blue Mansion george town

Rickshaw en Blue Mansion

Solo puedes entrar a la Blue Mansion con una visita guiada que se realiza todos los días a las 11:00, 13:30 y 15:00. El precio son 12 MYR (2.5€).

clan jetties

Para acabar el recorrido por George Town es obligado que visitéis los Clan Jetties. Es decir, los embarcaderos de los clanes. En la actualidad se trata de un total de 6 embarcaderos que pertenecen a 5 clanes o familias de inmigrantes chinos (+1 mixto).

historia

A finales del Siglo XIX llegaron a GeorgeTown diferentes familias de procedencia china. Como eran realmente pobres no podían permitirse una vivienda convencional. Por ello empezaron a construir viviendas sobre el agua, formando embarcaderos. Solo los miembros de la misma familia vivían en el mismo embarcadero. Al no vivir sobre el suelo, se libraban de pagar impuestos. Como los materiales de construcción eran de muy mala calidad (paja y madera) solían producirse incendios.

Lim Jetty embarcadero george town. Cosas que ver en Georgetown en tres días.

Lim Jetty

Algunas de las familias se dedicaban a ayudar a cargar buques de mayor tamaño gracias a sus pequeñas barcas. Otras se dedicaron al comercio de leña y carbón; con la materia prima proveniente de los manglares que había en la costa.

Los negocios provocaban que la rivalidad entre distintos clanes fuera muy alta, por lo que era normal que ocurrieran trifulcas.

Vista del final del embarcadero de Lim Jetty

Vista del final del embarcadero de Lim Jetty

Aunque en un principio el barrio de los Clan Jetties era considerado un barrio marginal y los embarcaderos se vieron en peligro de demolición, finalmente fueron incluidos en el programa de conservación que se llevó a cabo cuando GeorgeTown fue nombrada Patrimonio de Humanidad. Con ese hecho se pretendió poder mostrar un estilo de vida tradicional dentro de un entorno urbano.

Terraza en Chew Jetty chabolas

Terraza en Chew Jetty

A día de hoy siguen viviendo familias, por lo que sed prudentes a la hora de tomar fotos. No es difícil ver a alguien en el sofá del salón tumbado o haciendo de comer en la cocina, y aunque en la actualidad muchos viven del turismo, otros podrían enfadarse si invadís la intimidad de su casa.

Lim Jetty barrio en George Town en penang

Lim Jetty

descubriendo lim jetty y chew jetty

Nosotros solo visitamos el Lim Jetty y el Chew Jetty. El primero me gustó bastante más. Era más autentico, no vimos a ni un turista y estuvimos un rato sentados en el embarcadero mirando el horizonte.

Chew Jetty es posiblemente el más conocido y aunque es precioso está acondicionado para el turismo. Menos original que el anterior. De hecho casi en todas las casas intentan vender algo a los turistas: zumos, pasteles, souvenirs, etc.

Os recomiendo que al menos veáis estos dos y que a ser posible lo hagáis al atardecer.

Vista del embarcadero Chew Jetty iluminado

Chew Jetty

otros sitios que ver de george town en 3 días

Además de los lugares de interés mencionados, encontrarás cosas interesantes en cada esquina de la ciudad. Desde luego 3 días es suficiente para explorar George Town y Penang a fondo.

Una de las zonas más recomendables para visitar es Little India que se encuentra entre Lebuh Chulia y Jalan Masjid Kapitan Keling. En esta zona destaca el templo hinduista Sri Mahamariamman y muy cerca la mezquita Masjid Kapitan Keling.

También nos gustó mucho pasear por la calles de Love Lane. Sin duda una de las calles con mejor ambiente de Penang. Ideal para conocer otros viajeros y charlar en cualquier bar de ambiente hipster.

Aunque hablaremos más a fondo en el apartado de gastronomía, una de las cosas que más nos gustó de GeorgeTown fue el Red Garden. Es imprescindible que al menos un día cenéis aquí.

Y después de cenar, nada mejor que andar por el paseo marítimo. Desde ahí puedes ver los fuertes de la época inglesa de Padang Kota Lama y Fort Cornwalli. Solo los vimos por fuera, porque según lo que habíamos leído no merecía la pena el precio de la entrada.

Arte Callejero en George Town

En esta sección hablaremos del arte callejero de George Town el cual, a pesar de haber visto muchas fotografías previamente, in situ nos sorprendió muchísimo más.

Como comentábamos en la introducción, la ciudad comenzó a ser embellecida tras ser nombrada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2008. Debido a este acontecimiento se celebró un concurso al que se presentaron muchos artistas. Ernest Zacharevic y Tang Mun Kian fueron los elegidos para encargarse de darle un nuevo toque a la ciudad.

Aunque se exhiben las muestras de ambos, fue el primer artista el que despuntó con sus murales sobre las fachadas de la ciudad.

Tang Mun Kian, sin embargo, realizó obras en hierro forjado de estilo caricatura. En ellas se explica el porqué de los nombres de las principales calles de la ciudad.

A partir de entonces muchos otros artistas han dejado su huella en las calles de GeorgeTown.

murales en george town

Aquí os dejo solo alguno de los ejemplo de arte callejero que encontramos. Además al final encontraréis un mapa con la localización de los mismos. Sin embargo os invito a que descubráis in situ lo bonito que puede ser el arte en ruinas.

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas. Cosas que ver en Georgetown en tres días.

Boy on Chair

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Lion Dance

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Cultural girls

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Kids on bicycle

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Skyppy

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Love me like your fortune cat

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Boy with pet monster

Boy on motorbike george town. Cosas que ver en Georgetown en tres días.

Boy on motorbike

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Bruce Lee kicking cat

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Brother and sister on a swing

street art george town penang malasia arte callejero murales pintadas

Children playing basketball

Éstas solo son algunas de las que vimos, pero hay innumerables. En los restaurantes o puntos de información podéis pedir que os den un mapa con la localización de otras pintadas.

Parque Nacional de Penang

Sin embargo lo que más me gustó de Penang y por lo que estoy deseando volver a esta isla de Malasia es por el Parque Nacional de Penang.

Pentai Kerachut muelle (Parque Nacional de Penang) Malasia. Cosas que ver en Georgetown en tres días.

Parque Nacional de Penang

Selva intacta repleta de monos, playas paradisíacas y atardeceres de ensueño. Si viajas a Penang tres días es obligatorio ir al Parque Nacional de Penang al menos uno.

Viaje Sudeste Asiático. Teluk Ailing. Una de las playas del Parque Nacional de Penang.

Parque Nacional de Penang

Al menos un día es necesario para descubrir este parque. Aunque si vuelvo, sin duda, acamparé en una de sus playas. En un día que pasamos nos dejamos cosas que hacer, por lo que si queréis recorrerlo a fondo llevad tienda de campaña.

Como hay mucho que enseñar del Parque Nacional de Penang hemos decidido contároslo en un post aparte. Aquí encontraréis todo lo que debéis saber del Parque Nacional de Penang y cómo llegar desde George Town.

Dónde comer en GeorgeTown Penang – gastronomía de Malasia

Y no quería cerrar el capítulo de Penang sin recomendaros algunos sitios dónde comer en esta isla. Sin duda George Town no es solo capital del arte callejero de Malasia, sino también del arte culinario.

Red Garden

El primero y más conocido, el Red Garden, se trata de un mercado de comida donde acabamos cenando todas las noches. El sitio tiene una terraza con mesas, rodeadas de un sinfín de puestos de comida de todo tipo. Cada mesa tiene asignado un número. Elige la mesa que quieras y di el número a la hora de encargar la comida en los puestos. Ésta se pagará una vez te la sirvan directamente en la mesa.

Terraza Red Garden George Town en Penang Malasia. Cosas que ver en Georgetown en tres días.

Terraza Red Garden

Ninguno de los puestos venden bebidas, sino que éstas se piden directamente a los camareros que atienden las mesas. La carta de bebidas la encontrarás en la terraza. Sirven sobre todo cervezas y zumos de todo tipo.

Zumo de melón y tofu agridulce en Red Garden en George Town en tres dias

Zumo de melón y tofu agridulce en Red Garden

Para ponerle la guinda al mercado hay un escenario donde cada noche vienen artistas distintos para actuar. A veces interpretan canciones occidentales y otras asiáticas. Incluso algunos días hay Ladyboy Shows.

La mayoría de personas que van al Red Garden son locales o turistas asiáticos. Lo cual lo hace bastante auténtico. A nosotros nos encantó. Nos pareció un lugar muy divertido y por eso repetimos cada noche.

Aunque en cuanto a gastronomía de Malasia los siguientes sitios que os vamos a nombrar nos gustaron más, aquí encontraréis una variedad asombrosa que sumado al entretenimiento de la música en directo lo hace nuestro número uno de sitios dónde comer en GeorgeTown Penang.

Ee Beng Vegetarian Food

El segundo sitio que os recomendamos es el Ee Beng Vegetarian Food. Sin duda fue el sitio donde mejor comí de todo el viaje. Y a mi primo, que no es vegetariano, también le encantó. Se trata de un buffet libre vegetariano, donde tu mismo te sirves lo que quieres probar. La mayor parte de los platos son de estilo asiático usando carne de soja como ingrediente principal. Estaba delicioso. No tenemos muy claro como se evalúa el precio de la comida. Tras llenar tu plato pasas por caja y según lo que lleves te dicen el precio. Nosotros probamos todo y bebimos zumos y en total nos cobraron 5 MYR a cada uno (1€).

buffet Ee Beng Vegetarian Food en George Town Penang Malasia

Buffet Ee Beng Vegetarian Food

Parecido a cualquier restaurante chino los platos eran de arroz, pasta, patatas y además siempre acompañado con carne de soja. A los que sois de Madrid, me recordó mucho al Shi Shang pero con más variedad.

Ee Beng Vegetarian Food comida vegetariana george town

Nuestros platos en Ee Beng Vegetarian Food

Kashmir Restaurant

El último sitio que os quiero recomendar para disfrutar de la gastronomía malaya lo encontramos por casualidad. Sin embargo después vimos que es un restaurante muy bien valorado en las guías de viaje. Se trata del Kashmir Restaurant. El tipo de comida que sirven me recordó mucho a la comida india con toques picantes.

Lo que más nos gustó de todo fue el zumo de zanahoria. Desde que lo probamos aquí lo pedimos durante todo el viaje y fue imposible encontrar uno que llegara a este nivel. ¡Probadlo! Está delicioso.

Helado de coco casero con piña y maiz en George Town. Cosas que ver en Georgetown en tres días.

Helado de coco casero con piña y maíz

Y por último contaros que además de los restaurantes existe infinidad de puestos callejeros donde comer. Mientras recorréis los lugares de interés que hemos mencionado o vais en busca del arte callejero de George Town pararos en cada puesto que veáis. Fue así como probamos el helado Durian y el helado de coco caseros, empanadillas de verduras, pasteles, etc. Así que éste es mi consejo para disfrutar de la gastronomía de Malasia: ¡PROBADLO TODO!

Nuestro hotel en George Town – alojamiento

El peor hotel de nuestro viaje por el Sudeste Asiático no tiene rival ninguno. Aunque existen otros candidatos al puesto, el peor fue en el que nos hospedamos en GeorgeTown, el Guest Inn Muntri.

El hotel estaba en Muntri Street, pleno centro. La habitación era un zulo que apestaba a humedad, sin ninguna ventana, con las paredes desconchadas y cuyo aire acondicionado solo funcionaba si la luz estaba encendida. Como hacía mucho calor acabamos durmiendo todas las noches con la luz encendida y con antifaces.

Además la conexión Wifi no funcionaba en la habitación, por lo que por la noche, antes de acostarnos, nos íbamos al comedor a conectarnos un rato. Cada noche, una rata del tamaño de un gato se paseaba por la encimera de la cocina.

Alojamiento que os recomendamos si viajáis a Penang

Si viajáis a Penang evitad a toda costa el Guest Inn Muntri. A no ser que os apasionen los roedores y queréis darle uso a vuestros antifaces.

Nuestra recomendación, si viajas con amigos y de mochileros es que os hospedéis en el Reggae Mansion en la calle Lebuh Chulia. Esta cadena de hostales juveniles la probamos en Kuala Lumpur y nos gustó muchísimo el ambiente.

Además pasamos por la puerta y tenía buen aspecto. Nada que ver con el hotel en el que nos hospedamos nosotros.

Cómo ir a George Town desde el aeropuerto de Penang

George Town está a media hora del aeropuerto en coche o a hora y media en autobús. Como nosotros viajábamos con bajo presupuesto nuestra idea era coger un autobús. Sin embargo no habíamos considerado que a las doce de la noche, cuando llegamos a Penang, ya no había autobuses.

Por suerte, lo que podría haberse convertido en una noche eterna esperando a que el servicio de autobuses se reabriera, supuso una anécdota que nos enseñó mucho sobre la amabilidad de la gente de Malasia y que os contaremos al final de esta sección.

AUTOBÚS aeropuerto – GeorgeTown

El autobús que hace el recorrido del aeropuerto al centro histórico de George Town es el 401E. Pasa cada 25 minutos y tiene un precio de 3 MYR (menos de 1€).

El último servicio pasa a las 11:00 y el primero a las 5:20.

Si vais con tiempo quizás os pueda interesar hacer una parada en el Snake Temple que se encuentra a medio camino, aunque a nosotros no nos apasionó.

amabilidad malaya – nuestra anécdota

Durante el vuelo a Penang, mi asiento estaba al lado del de un niño de 4 años. Su madre se sentaba 4 filas por delante así que le dije que cambiaramos el sitio para que estuviera al lado de su hijo.

Al llegar a Penang le preguntamos si sabía donde se cogían los autobuses para ir a George Town. Desafortunadamente nos dijo de que a esa hora ya no había autobuses. Tras ver que viajábamos de mochileros dedujo que no íbamos a coger un taxi así que se ofreció a llevarnos a George Town.

Amabilidad. street art georgetown penang malasia arte callejero murales pintadas

GeorgeTown

En el trayecto le preguntamos si vivían cerca de nuestro alojamiento. Sorprendentemente nos dijo que vivía media hora en la otra dirección desde el aeropuerto. Teniendo en cuenta que llegamos a las 12 de la noche a Penang, llegarían a su casa aproximadamente a las 1 y media de madrugada.

Me cuesta creer que alguien que no nos conocía de nada nos haga semejante favor.

Corriendo buscamos en la mochila algo para poderles agradecer la amabilidad con la que nos habían tratado. Por desgracia no encontramos otra cosa que el paquete de galletas que habíamos comprado para desayunar aquella primera mañana. El chico, que nos miraba como si fuéramos los primeros occidentales que había visto en su vida, nos agradeció mucho las galletas.

Desde luego no imagino mejor recibimiento a un nuevo país. Era nuestra primera vez en Malasia y no podíamos creer lo buena que era su gente.

MAPA de George Town – penang

Y con esto os despedimos exploradores. No olvidéis volver por aquí para contarnos como fue vuestra experiencia en Penang.

Cuéntanoslo en los comentarios

TEXTO Y FOTOGRAFÍA DE ASCEN. El mejor blog de viajes


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